4 de julho Contos: foco nas necessidades dos veteranos

(Primeiro publicado em 1º de julho de 2013, em http://whenjohnnyandjanecomemarching.weebly.com/blog.html)

Ao considerar o Dia da Independência dos Estados Unidos em 4 de julho, alguns americanos pensam gentilmente com veteranos militares e outros não. Até certo ponto, isso depende de nossas políticas, nossas atitudes em relação à guerra em geral e às guerras particulares, e nosso conhecimento da história e da sociologia. Aqueles que pensam gentilmente dirão que os veteranos de uma guerra particular ou guerras ou todas as guerras em que os americanos lutaram defenderam e protegiam a liberdade de todos nós. Outros dirão que uma guerra ou guerras em particular ameaçaram os Estados Unidos e talvez até a nossa liberdade.

Independentemente de nossa política, considere isso – como todos os veteranos a cuja história eu escutei nos últimos dez anos, disse – não há como saber como é realmente a guerra antes de ir à guerra. Ao ouvir essas histórias, fiquei impressionado com a integridade e sinceridade das crenças de cada veterano, independentemente de suas opiniões sobre a guerra serem iguais às minhas. Dependendo da guerra, eles podem ter sido redigidos; eles podem ter se alistado de forma variada porque não tinham outra maneira de ganhar uma vida decente; eles podem ter prometido benefícios financeiros ou vocacionais; eles podem ter certeza de que não verão combate; ou, eles podem ter esperado viajar e ver o mundo. Pode haver alguns que assinaram, porque queriam ir matar pessoas, mas até agora, eu não cruzei caminho com elas.

Seja ou não que acreditemos que era verdade, o governo ao enviar todos os membros de serviço a todas as guerras na história dos EUA lhes disse que defender a liberdade dos americanos é a razão pela qual está arriscando suas vidas e sacrificando tantos. Quão assustador, então, que, independentemente do partido político, quase ninguém no Congresso dos Estados Unidos lutou o suficiente para garantir que os veteranos de todas as guerras e suas famílias terão suas necessidades de conexão e compreensão da comunidade, bem como para a saúde, a educação , emprego e habitação adequadamente atendidas. Na verdade, muitos membros do Congresso votaram consistentemente, de forma a garantir o contrário.

Um mito prevalecente é que os veteranos da Segunda Guerra Mundial tiveram um fantástico Bill GI que forneceu generosamente o conjunto acima, mas isso é simplesmente falso. É profundamente falso para os veteranos da Segunda Guerra Mundial. Meu querido amigo, o sargento Isaac Pope, é um homem negro de 95 anos que lutou com meu falecido pai, Jerome A. Caplan, em uma unidade de artilharia durante a Batalha dos Bulge. Sargento. O Papa entrou no Exército de Kinston, Carolina do Norte, com educação mínima e, como muitos dos negros do sul em sua bateria, não tinha permissão para votar. (Quão irônico pensar nisso agora, quando apenas na semana passada a Suprema Corte dos EUA recusou os direitos de voto para os negros e as latinas / tantas décadas). Como meu pai, o capitão branco e judeu de sua unidade, disse sobre o Sargento. Papa: "Ele era o cara mais gostoso que você quisesse encontrar, e ele era tão inteligente e trabalhou tão forte que ele rapidamente se tornou o Primeiro Sargento". Sua unidade foi a primeira negra que foi "autorizada" a entrar em combate na Guerra Mundial II, porque eles marcaram tão alto em seus testes de logaritmos, equipamentos de levantamento, e assim por diante que suas pontuações superaram a afirmação absurda de que os negros eram covardes e correriam da batalha. Na verdade, eles ganharam uma Citação Presidencial pelo Serviço Meritório por sua coragem durante o Bulge. Sargento. O Papa retornou a Kinston, onde durante décadas trabalhou como zelador da DuPont. O homem é um tesouro nacional. Imagine um homem negro no Sul profundo nas décadas após a Segunda Guerra Mundial, que teve a coragem e o compromisso surpreendentes para trabalhar com a NAACP na desagregação em Kinston e para trabalhar como organizador sindical. Quem entre nós já mostrou esse tipo de bravura e cuidados em três domínios tão importantes e diante de um perigo constante e ameaçador de vida?

Como vi em uma visita recente a Kinston, ele é muito amado em sua igreja St. Augustus AME Zion. Um membro da congregação me disse: "Sargento. O papa é nosso coração. "Ele também é, como meu pai disse, inteligente como um chicote, e ele é pensativo e perspicaz em seu comentário sobre política histórica e atual e suas observações sobre pessoas. Ele tem uma voz de canto requintada (canta no coro da igreja) e toca piano e órgão de ouvido. Conhecer ele e sua familia e amigos amorosos tem sido um presente para mim.

Sargento. O papa tem diabetes, então os passeios que ele costumava levar em torno de seu bairro eram essenciais para sua saúde, e ele adorava levá-los. Há muito tempo, ele teve que parar. Ele me disse que não era seguro por causa das gangues em seu bairro. Recentemente, ele apresentou sua primeira aplicação ao VA para o que há muito aconteceu com ele, e depois do atraso habitual e inconcebível que caracteriza o sistema VA, ele foi recusado.

Ele logo teve um ataque cardíaco e uma cirurgia de coração aberto, depois se mudou para o belo e novo North Carolina State Veterans Home em Kinston. Mas ele não obtém nada da VA. Chamar isso de "escandaloso" é um subavaliação enorme.

Outro amigo querido por quem tenho um tremendo respeito recentemente se aposentou de sua notável carreira como líder militar. Quando eu contei o que aconteceu com o Sargento. Papa com o VA, ele disse: "Eu recebo um cheque da VA, e você sabe quando eu entendo? No final do mês. Quer saber por quê? Porque se eu morrer durante o mês, eles não precisam pagar. "

De modo algum é apenas o VA em falta. A legislação do Congresso visa apoiar os veteranos das atuais guerras tem sido insignificante. Muitas vezes, parece ótimo, mas está cheio de problemas. Deixe-me descrever apenas um dos muitos exemplos.

Os veteranos matriculados em instituições de ensino superior recebem algum apoio financeiro para seus estudos, mas são obrigados a assumir um certo número de cursos, uma expectativa impossível para alguém se afastar do que eles atravessaram em guerra – ou mesmo estar no exército por alguns anos, mas não entrando em combate – e, em seguida, trudging o caminho difícil de "reajustar" depois de voltar para casa. Imagine tentar concentrar-se o suficiente para tomar notas em uma classe, não se preocupe em fazer um questionário pop ou escrever um documento de termo, enquanto as imagens de seu melhor amigo terem sido explodidas por um IED continuando. Agora imagine tentar fazer o trabalho de até dois cursos em um semestre. Mas se você não atender aos requisitos, você perde o apoio financeiro para sua educação. E muitas mulheres, em particular, me disseram que retornaram do Vietnã ou Tempestade no Deserto, adiaram o ensino superior por terem primeiro as responsabilidades familiares, e descobriram que alguns anos depois, quando queriam terminar a faculdade, o prazo de seus benefícios havia expirado.

Outro exemplo das formas abismais que tratamos veteranos de todas as eras: para obter muitos tipos de benefícios, é necessário que sejam diagnosticados como doentes mentais. Como resultado, não é incomum ouvir os veteranos pedir esses diagnósticos, porque eles estão sofrendo, e eles foram informados de que os profissionais de saúde mental são os melhores para ajudá-los, então eles querem desesperadamente ter esse cuidado pago. Muitas vezes, eles sofrem terríveis danos diretamente como resultado de receber esses rótulos – sobre os quais eles nunca foram avisados ​​- que vão de perder a custódia de uma criança a ter problemas para conseguir um emprego ou seguro de saúde para perder o direito de tomar decisões sobre seus assuntos médicos e jurídicos. Para aqueles que querem permanecer no exército, ser assim rotulado pode significar uma parada para o avanço da carreira, inclusive através da via de ser negada a habilitação de segurança. Recebi uma avalanche de e-mails de pessoas que estavam traumatizadas por guerra, agressão sexual militar ou ambos, mas quem – em vez de ser informado de que, é claro, eles se sentem devastados e ofereceram um apoio razoável, foram informados de que essa devastação emocional é uma prova de que são mentalmente mal e foi diagnosticado com transtornos de personalidade ou humor. A implicação disso é que eles alegadamente tiveram os distúrbios antes de entrar no serviço e que essas são as causas de sua virada. Quando um profissional de saúde mental militar ou VA declara que seu sofrimento emocional não foi devido a algo que aconteceu enquanto você estava no serviço, eles não fornecerão cobertura de seguro para o apoio e ajuda que você merece e isso é muito mais provável reduzir seu sofrimento do que o grande número de prescrições de medicamentos psiquiátricos que distribuem.

Independentemente da nossa política, é o nosso governo que, em nome de todos nós, enviou pessoas para a guerra, e foi muito fácil na nossa nação analfabeto de guerra que a maioria de nós não tenha consciência não só de como muitos veteranos são tratados mas mesmo que sejam seres humanos. Eu comecei o bem-vindo Johnny e Jane Home Project, que consiste simplesmente em ter uma audiência não-verdadeira: realmente escute, não fale, não questione e, certamente, não julgue, seja o que um veterano de qualquer guerra quer dizer . Isso foi uma cura para muitos veteranos de todas as guerras desde a Segunda Guerra Mundial, e os ouvintes não-vencedores se descreveram como transformados pelo que ouviram, pela descoberta da humanidade comum que eles compartilham com o veterano. É poignant que, antes de fazer a sessão de audição, muitos ouvintes esperavam não ter nada em comum com os veteranos, prova de que os não-veteranos muitas vezes não conseguem entender que os veteranos são seres humanos. Também é evidência de que muitos não-veteranos não sabem que, como o coronel Anthony Henderson, chefe do maravilhoso Programa de Apoio ao Guerreiro e Família no Pentágono, disse em nosso simpósio na conferência de Psicólogos para Responsabilidade Social: "Nós veteranos vieram de sua comunidades. E voltamos para suas comunidades. E queremos fazer parte deles novamente. "

Col. (Ret.) David Sutherland, que iniciou esse programa de apoio ao guerreiro e à família e agora dirige o importante sargento do pessoal da comunidade. Donnie D. Dixon Center, como parte de Easter Seals, descreveu a "epidemia de desconexão" entre veteranos e não-veteranos neste país. Para 4 de julho, peço aos não-veteranos que relembrem a humanidade e as necessidades dos veteranos de todas as guerras que muitas vezes vivem em um isolamento insuperável do resto de nós. Considere fazer sua parte para reduzir esse isolamento, contatando-nos no welcomejohnnyandjanehome@gmail.com, para que possamos direcioná-lo para a informação muito simples sobre como fazer uma sessão de audição com um veterano. Será uma cura para o veterano e provavelmente transformador para você. É doloroso que o Sgt. O Papa, quando participou de uma sessão de boas-vindas do Welcome Johnny e Jane Home, disse que nunca tinha recebido esse tipo de chance.

Estive tentando há alguns anos para persuadir os membros do Congresso a aprovarem uma resolução para declarar os Dias Nacionais de Escuta de Veteranos. O veterano do Vietnã, Ted Engelmann, fez essa sugestão depois de ter ouvido falar sobre o Projeto Bem-vindo Johnny e Jane Home, e a resolução que propus consiste na declaração de que no Memorial Day, 4 de julho e no Dia dos Veteranos, todos os não-veteranos devem ouvir com respeito e sem julgamento. A história de um veterano. O ex-deputado Robert Filner (da Califórnia) introduziu tal resolução, e o deputado Charles Rangel tornou-se um co-patrocinador, mas não foi mais longe antes que a sessão do Congresso terminasse. Apesar das expressões de grande entusiasmo dos assessores legislativos de muitos membros do Congresso, incluindo muitos dos comitês do Senado e dos Assuntos Veteranos da Câmara, ninguém mais no Congresso tornou-se um defensor da proposta. Felizmente, o governador de Lincoln Rhode Island, Lincoln Chafee, emitiu em maio uma tal proclamação, o primeiro governador a fazê-lo. Posteriormente, o tenente-governador da Rhode Island, Elizabeth Roberts, apresentou uma proposta para que a Conferência dos Tenentes Governadores nacionais aprovasse uma resolução similar em sua reunião no final deste mês. Esperemos que estes maravilhosos passos sejam os primeiros de muitos em estados individuais e no Congresso dos EUA.

Outra maneira de marcar o 4 de julho é entrar em contato com seus membros do Congresso, membros da sua legislatura estadual e entrar em contato com seu governador e tenente governador, enviando-lhes a informação acima sobre a proclamação de Rhode Island e instando-os a apresentar e trabalhar para a passagem de semelhantes.

© 2013 copyright by Paula J. Caplan Todos os direitos reservados