44 bilhões de razões para parar de beber

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O Instituto Nacional de Saúde está se preparando para financiar o maior estudo do desenvolvimento do cérebro adolescente até à data. É chamado de Estudo Adolescente do Cérebro e Desenvolvimento Cognitivo (ABCD). Este estudo gastará US $ 150 milhões (sim, você leu isso corretamente!) Para seguir 10.000 crianças de 9 a 10 anos ao longo de 10 anos. Todos os anos, essas crianças receberão uma série de questionários e colocarão um scanner funcional de Imagem de Ressonância Magnética (fMRI) para examinar como a biologia e o meio ambiente interagem uns com os outros para impactar a substância usando o comportamento. Ter uma melhor compreensão dessa informação permitirá aos pesquisadores entender como o cérebro muda antes e depois de um adolescente começar a usar substâncias.

É inegável que há muito tempo e dinheiro em jogo para que essas perguntas sejam respondidas. Também vai demorar até que todos os principais achados sejam provenientes deste estudo. E será ainda mais longo antes que qualquer política seja implementada como resultado. Então, o que sabemos do cérebro e do uso de substâncias até agora que levaram o governo a gastar US $ 150 milhões?

Atualmente, sabemos que os adolescentes que usam substâncias mostram anormalidades neurobiológicas. Essas anormalidades podem ser observadas no volume cerebral, além de desempenho em tarefas que avaliam memória e atenção (Squeglia et al., 2009). As mudanças específicas que uma experiência dependem da substância específica utilizada. Em particular, o consumo excessivo de bebidas está relacionado ao menor desempenho em tarefas que avaliam memória, atenção e funcionamento executivo, relacionadas ao planejamento e organização. Por outro lado, o uso de maconha está relacionado a diminuições nas classificações de aprendizagem e seqüenciamento quando é dada uma série de números e letras para colocar em ordem.

Embora esses resultados sejam interessantes, ainda estamos muito limitados em nossa compreensão do cérebro. Muitos estudos anteriormente realizados sobre o desenvolvimento do cérebro na adolescência são breves e não mostram como o cérebro de um adolescente muda durante longos períodos de tempo. Sem exames cerebrais realizados em vários anos, é difícil saber se o uso de substâncias afetou o desenvolvimento do cérebro ou se já havia diferenças no cérebro que tornaram mais suscetível ao uso de substâncias em primeiro lugar.

Um esforço atual para construir sobre essas limitações é chamado NCANDA, o Consórcio Nacional sobre Álcool e Neurodesenvolvimento na Adolescência. O NCANDA tem como objetivo determinar os efeitos do consumo excessivo de álcool no desenvolvimento do cérebro adolescente. Para tanto, pesquisadores recrutaram mais de 800 adolescentes e adultos jovens, entre 12 e 21 anos, em 5 cidades nos Estados Unidos. Cada adolescente passou por três exames fMRI anuais, bem como uma série de testes neurocognitivos e questionários de uso de substâncias. Embora este estudo não siga os mesmos indivíduos de 12 a 21, os pesquisadores podem juntar as diferentes trajetórias de cada adolescente para testar o impacto do uso de substâncias no desenvolvimento do cérebro adolescente.

Alguns achados já foram divulgados mostrando que os adolescentes com mais experiência de beber tiveram tempos de reação mais lentos em múltiplas tarefas em comparação com aqueles que não beberam ou bebiam pequenas quantidades (Sullivan et al., 2016). O que é particularmente notável sobre isso é que os autores descobriram que os tempos de reação mais lentos no grupo de consumo excessivo eram relativamente semelhantes aos adolescentes mais jovens, cujos cérebros ainda não se desenvolveram completamente. Além disso, os adolescentes que relataram beber excessivamente frequentemente responderam a tarefas cognitivas de forma muito rápida e muito incorreta.

Embora essas descobertas pareçam sombrias, há esperança.

Um estudo de usuários adultos de metanfetamina descobriu que, após um período de abstinência de 12-17 meses, houve aumentos significativos nos transportadores de dopamina no cérebro (Volkow et al., 2001). Isso também traduziu em aumentos nos testes neurocognitivos. Embora esses aumentos em testes neuropsicológicos não tenham sido estatisticamente significativos, é provavelmente devido ao fato de que havia apenas 5 pessoas no estudo e mais pessoas são necessárias para realmente testar as diferenças.

O baixo tamanho da amostra neste estudo e estudos similares, juntamente com a falta de longitudinal, fornecem várias limitações. É por estas razões que estudos como ABCD e NCANDA são necessários para testar diferenças cerebrais pré e pós-substância em uma grande amostra.

As limitações na pesquisa até agora (por exemplo, tamanho pequeno da amostra e curta duração) nos levam de volta ao projeto ABCD. Embora o objetivo da ABCD, que é entender o desenvolvimento do cérebro adolescente, não é novo por si só, os métodos usados ​​para responder a essa idéia de pesquisa são novatos. O projeto ABCD é um estudo longitudinal de 10 anos, duas vezes mais que qualquer outro estudo financiado pela bolsa do Instituto Nacional de Saúde (NIH). O projeto ABCD também inclui 10 mil pessoas, mais do que qualquer outro estudo de fMRI feito até à data. Esses números representam a seriedade eo esforço que o governo quer entender e parar a epidemia de uso de substâncias na adolescência.

No entanto, você pode estar se perguntando se esse preço de $ 150 milhões vale realmente o esforço para entender as mudanças cerebrais na adolescência. Precisamos realmente gastar tanto dinheiro?

Infelizmente, a resposta é sim. Há 40 milhões de jovens na América, de 10 a 19 anos, e cerca de 11% deles têm um problema de uso de substância. Isso significa que cerca de 4.400.000 adolescentes precisam de tratamento de uso de substâncias. Além disso, custa cerca de US $ 10.000 para tratar um adolescente com um transtorno de uso de substâncias e esse custo pode chegar até US $ 30.000 se o adolescente tiver outro transtorno de saúde mental (King et al., 2000). Com base nisso, vamos usar o custo de tratamento de US $ 10.000 para estimar o custo total de problemas de uso de substâncias adolescentes na sociedade:

4.400.000 adolescentes x $ 10.000 custos de tratamento = $ 44.000.000.000

Isso mesmo, US $ 44 bilhões (sim, bilhões!) Serão gastos para tratar essa questão generalizada. Factor em acidentes de veículo, prisão, perda de tempo de trabalho, custos familiares, sofrimento emocional e esse custo será ainda maior. Então, quando falamos sobre gastar US $ 150 milhões do nosso dinheiro tributário arduamente ganho com esses tipos de estudos, é um pequeno preço a pagar para que os cérebros dos nossos filhos se recuperem.

Rubin Khoddam é um estudante de doutorado em Psicologia Clínica da Universidade do Sul da Califórnia, cuja pesquisa e trabalho clínico se concentra em questões de resíduo e substância. Ele fundou a Psych Connection com o objetivo de conectar idéias, pessoas, pesquisas e auto-ajuda para conectá-lo melhor a você e a você. Você pode seguir Rubin no Twitter clicando aqui!

Citações:

Dawe, S., & Loxton, NJ (2004). O papel da impulsividade no desenvolvimento do uso de substâncias e distúrbios alimentares. Neurociência & Biobehavioral Reviews, 28 (3), 343-351.

Squeglia, LM, Jacobus, J. & Tapert, SF (2009). A influência do uso de substâncias no desenvolvimento do cérebro adolescente. EEG clínico e neurociência, 40 (1), 31-38.

Sullivan, EV, Brumback, T., Tapert, SF, Fama, R., Prouty, D., Brown, SA, … e De Bellis, MD (2016). Controle cognitivo, emocional e desempenho motor de adolescentes no estudo NCANDA: Contribuições de consumo de álcool, idade, sexo, etnia e história familiar de dependência. Neuropsicologia, 30 (4), 449.

Verdejo-García, A., Lawrence, AJ, & Clark, L. (2008). Impulsividade como marcador de vulnerabilidade para distúrbios de uso de substâncias: revisão de resultados de pesquisa de alto risco, jogadores problemáticos e estudos de associação genética. Revisões de Neurociências e Biocomportamentos, 32 (4), 777-810.Ver

Volkow, ND, Chang, L., Wang, GJ, Fowler, JS, Franceschi, D., Sedler, M., … e Logan, J. (2001). A perda de transportadores de dopamina em abusadores de metanfetamina recupera-se com abstinência prolongada. The Journal of neuroscience, 21 (23), 9414-9418.

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