5 Idéias fracas sobre a origem da homossexualidade: uma resposta

No final do mês passado, Mark Van Vugt apresentou o que ele considerava cinco pressões de seleção de candidatos que poderiam explicar como a homossexualidade como orientação – a preferência exlcusiva para parceiros sexuais do mesmo sexo – veio a ambos (a) existe em populações humanas Em primeiro lugar, e (b) a sua existência foi mantida em face, o que parece ser, desvantagens reprodutivas óbvias. Em cada um desses cinco casos, considero que os argumentos faltam por razões teóricas ou empíricas e, na maioria dos casos, ambos. Antes de chegar à ciência, no entanto, eu gostaria de lidar com uma reivindicação preocupante que Mark faz no início de sua postagem:

"Os achados convergentes sugerem que a homossexualidade exclusiva não é uma" escolha de estilo de vida ", mas uma orientação sexual perfeitamente natural … Embora essas descobertas façam uma afirmação razoavelmente forte de que a homossexualidade faz parte do genótipo de alguém, ainda há muita especulação sobre como chegou lá ".

Existem três problemas que tenho com essas duas declarações acima (reconhecidamente, justaposição para efeitos) que merecem destaque. O primeiro é o idioma usado: enquanto eu não estou de modo algum a dizer que ser gay é uma escolha (acho que não é um), vou ressaltar que o oposto da "escolha" não é " genética "ou" natural ". Se descobriu que a homossexualidade foi determinada por alguma variável ambiental, digamos, um patógeno específico que afeta o desenvolvimento (Cochran, Ewald e Cochran, 2000) que tornaria a homossexualidade não mais ou menos" escolha ". A segunda questão é que todos os traços biológicos são igualmente e totalmente codificados por fatores ambientais e genéticos. Por conseguinte, dizer que a homossexualidade (ou qualquer outra característica) é "parte do genótipo de alguém" é trivialmente verdadeira, bem como potencialmente enganosa para aqueles que não são bem versados ​​na genética.

Finalmente, a terceira questão é um ponto de cautela que fiz há cerca de um ano e meio atrás: presumivelmente, todas as conversas sobre escolha, genes e "ser natural" têm pouco a ver com declarações de fato, mas sim sobre o status moral da homossexualidade. Embora eu apoie plenamente a aceitação moral da homossexualidade, seria muito cauteloso em basear esse apoio na noção de que a homossexualidade é um traço "genético" que as pessoas "não escolhem". Não só eu penso que a homossexualidade deve ser aceita independentemente de se é uma escolha ou causada por algum fator ambiental, mas eu odiaria ainda mais que os argumentos para a aceitação escorregassem com base nos dados de concordância que não se deslocam (o que veremos em um momento, não).

Agora que as coisas políticas estão fora do caminho, podemos começar a lidar com algumas das reivindicações de Mark. A primeira coisa que vou resolver é que existem dados de prevalência. A figura estável de 8% que Mark menciona é aquela que excede a maioria das estimativas publicadas de homossexualidade que eu vi; Esses tipicamente passaram cerca de 1-3%. Tenha em mente que não se está tentando simplesmente estimar a porcentagem de pessoas que tiveram uma experiência homossexual antes; são preferências que são de interesse primordial. Além disso, há poucas razões para pensar que essa figura é estável, como Mark implica que é, ao longo do tempo, lugar ou história. Bem, poderia ter sido, mas um teria dificuldade em demonstrar que é se alguém deseja ir além da pura afirmação.

Quanto ao próximo ponto, sim; existe, de fato, evidência de que os gêmeos tendem a compartilhar uma orientação sexual, como fazem muitas outras coisas. No entanto, as taxas de concordância para uma orientação homossexual entre gêmeos idênticos (ou seja, dado que um gêmeo tem uma orientação homossexual, com que frequência o co-gêmeo tem uma orientação similar) é apenas cerca de 30% e cerca de 8,3% pares de gêmeos idênticos (Kendler et al, 2000). Para tornar as coisas ainda mais complicadas, vale a pena notar que essas taxas de concordância apenas nos dizem que uma quantidade do que esses gêmeos compartilham – ambientes de genes, pré-natal e pós-natal – torna mais provável que ambos acabem por desenvolver uma orientação homossexual, mas não Não diga o que é isso. Os pares gêmeos, por exemplo, são igualmente concordantes para os padrões de doenças infecciosas (Cochran, Ewald e Cochran, 2000), mas isso não significa que eles sejam genes inerentes que funcionam para torná-los doentes.

Finalmente, antes de chegar às pressões de seleção, também vale a pena contrariar a afirmação de que a homossexualidade está bem documentada em espécies não humanas. Claro, existem algumas espécies que, ocasionalmente, se engajarão em breves interações mais típicas de pares de sexo misto, sejam aquelas interações de natureza sexual ou não sexual. O que precisa ser explicado quando se trata de homossexualidade não é comportamento homossexual, mas sim evasão heterossexual . Esta preferência sexual mais ou menos exclusiva para os concomitantes do mesmo sexo só foi documentada em carneiros, a meu conhecimento, e em nenhuma outra espécie não humana, muito menos ou a maioria deles.

Pressões de Seleção: Seleção de Kin

A primeira das cinco pressões de seleção que Mark menciona é a seleção de parentesco: ajudar outros que compartilham seus genes se reproduzem. Como Mark observa corretamente, há poucas evidências de que sua hipótese seja correta, mas as questões são muito maiores do que isso. Para os iniciantes, os coeficientes de relacionamento não funcionam bem aqui: para cada descendente, um indivíduo homossexual não produz, eles precisam garantir que um irmão completo produziu outros dois que, de outra forma, não teriam tido para eles apenas quebrarem até e para que essa hipótese funcione. Isso exigiria um investimento de nível intenso que, se existisse, seria claramente evidente para qualquer observador. Não basta que um indivíduo homossexual ocasionalmente seja mesmo agradável aos seus parentes; eles deveriam ser absolutamente dedicados 24 horas por dia.

As formigas são muito úteis, mas surpreendentemente não muito gay …

Mais ao ponto, no entanto, é o aspecto aparentemente aparente de que ter uma atração sexual do mesmo sexo não faz nada para ajudá-lo a investir nos parentes . Claro, talvez uma preferência assexuada funcionasse, se você quisesse economizar o tempo que de outra forma passava na busca do sexo; uma preferência heterossexual facultativa provavelmente faria o mesmo, se não melhor. Uma orientação homossexual, por outro lado, é um completo desperdício de tempo; seria uma distração inútil da questão do investimento. A menos que buscar relações sexuais do mesmo sexo fosse de alguma forma funcional em termos de aumento do investimento (ou um subproduto bastante estranho), essa explicação faz pouco sentido.

Pressões de Seleção: Seleção de Grupo

Seleção de grupo – a idéia de que uma característica pode se propagar se oferece vantagens em todo o grupo apesar de ser individualmente prejudicial – é um não iniciante conceitual, contando tudo o que sabemos sobre a evolução da evolução. Desde que eu escrevi sobre esse assunto antes em várias ocasiões, há pouca necessidade de continuar batendo esse cavalo teórico que está morto desde a década de 1960. Como Mark, mais uma vez, observa, ele não conhece nenhuma evidência em favor dessa hipótese também, então há pouco menos a dizer sobre isso, além de que não soa como uma idéia muito grande.

Pressões de Seleção: Atração Sexual


Este, admito, é provavelmente o mais estranho das pressões de seleção Mark posturas. A idéia aqui parece ser que, porque as mulheres podem encontrar homens homossexuais sexualmente atraentes, isso poderia dar aos homens homossexuais uma vantagem reprodutiva. Agora, talvez eu esteja mal entendendo a idéia básica de alguma maneira fundamental, mas se um indivíduo com preferência homossexual for atrativo por indivíduos do sexo oposto , parece que não importa muito, pois é bem improvável que os dois sempre acabar fazendo sexo, e muito menos freqüentemente. Desde que essas oportunidades aumentadas para encontros sexuais ainda existam (Mark diz que não há provas disponíveis que eles fazem), eles não parecem fazer muito bem se o desejo de tomá-los está quase ausente.

Caso os problemas não sejam claramente evidentes neste momento, imagine uma espécie de pássaro hipotético, como um pavão. Nesta espécie, os machos cultivam enfeites elaborados que as fêmeas acham atraentes, geralmente falando. Crescer esses ornamentos, no entanto, traz um custo: torna os machos estéril. Neste caso, não importa quão atraente seja um homem para as fêmeas, seus genes nunca serão beneficiados por causa disso. A atratividade só importa tanto quanto leva à reprodução. Sem reprodução, sem seleção.

Pressões de seleção : Seleção equilibrada


Este argumento, pelo menos, afirma que a homossexualidade é reprodutivamente prejudicial. Esses prejuízos são criados em outros lugares, no entanto, sob a forma de benefícios para outros portos dos genes. Essencialmente, este argumento diz que a homossexualidade é muito parecida com células falciformes: prejudicial em alguns casos, mas benéfico em outros. Não há nada de errado com esta possibilidade, mas há alguns sérios obstáculos práticos. Especificamente, se as orientações homossexuais assegurassem que 1-8% da população fosse, de forma efetiva, estéril, seria necessário haver benefícios de compensação tremendos . A célula falciforme, por exemplo, é comum em áreas que têm uma tonelada de malária – o que pode matar grandes minorias de populações e deixar ainda mais gravemente prejudicado – e praticamente o único subproduto conhecido de seu tipo com um golpe de fitness tão grande quanto homossexualidade (Cochran, Ewald e Cochran, 2000). Também não se encaixa bem com os dados da taxa de concordância. Então, embora esta explicação seja teoricamente possível, é altamente improvável. Com o risco de soar como um registro quebrado, também não há evidências conhecidas para este ser o caso.

Pressões de seleção: seleção sexualmente antagonista


Isso nos leva à pressão de seleção final. Aqui, a idéia é que um gene é prejudicial quando é herdado por um sexo, mas benéfico no outro. Esta é outra sugestão teoricamente plausível com alguma evidência consistente por trás disso (mas a conta não está em qualquer lugar perto completa, e apenas considera homossexualidade masculina). Infelizmente para esta sugestão, como a hipótese acima, ela também sofre os dados da taxa de concordância. Também exigiria que as fêmeas consistentemente mais do que compensarem os descendentes masculinos, reprodutivamente. Lembre-se, isso não é apenas uma questão de pequenas desvantagens; Esta é uma questão de esterilidade efetiva. Além disso, tais questões sexualmente antagônicas tendem a ser eliminadas ao longo do tempo, pois serão selecionadas quaisquer novas modificações que possam evitar os custos associados à expressão em homens. Mesmo que esta fosse uma conta viável, então, ainda seria longe de ser completa, pois não seria capaz de explicar por que alguns dos pares de gêmeos se tornaram concordantes, mas a maioria não, por que esses custos reprodutivos ainda para ser eliminado, e falta um relato da homossexualidade feminina.

Das cinco idéias "grandes", então, quatro parecem estar basicamente mortas na água e a quinta, embora potencialmente plausível, não é de forma alguma conclusiva ou completa. Na minha experiência, resultados ruins como estes podem ser vistos com freqüência quando as pessoas tentam usar a pesquisa científica para justificar alguma opinião política ou moral: qualquer evidência disponível que possa ser potencialmente interpretada em uma luz favorável é aproveitada, não importa quão fraca ou absurda seja a conexão subjacente entre os dois é. O objetivo, afinal, não parece ser precisão, mas sim persuasão; na medida em que o primeiro ajuda com o último, melhor para o persuader, mas não precisa ser uma conexão necessária entre os dois objetivos.

Referências: Cochran, G., Ewald, P., & Cochran, K. (2000). Causação Infecciosa da Doença: Uma Perspectiva Evolutiva Perspectivas em Biologia e Medicina, 43 (3), 406-448

Iemmola F. & Ciana, A. (2009). Novas evidências de fatores genéticos que influenciam a orientação sexual nos homens: a fecundidade feminina aumenta na linha materna. Archives of Sexual Behavior, 38, 393-399.

Kendler, KS, Thornton, LM, Gilman, SE, & Kessler, RC (2000). Orientação sexual em uma amostra nacional dos EUA de gêmeos e pares de irmãos nontwin. American Journal of Psychiatry, 157, 1843-1846

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