5 maneiras de encontrar o significado na vida após a adversidade

Nós somos criadores de significados. Gostamos de ter sentido. Acreditamos nas religiões que fornecem uma conta de por que o mundo é como é. Nós perseguimos metas que se encaixam em nossas concepções de nós mesmos no mundo. Nós preferimos coisas que "fazem sentido" para coisas que não: por exemplo, um marcador definido com uma única caneta de cada cor, em oposição a um conjunto com uma caneta vermelha extra (ou seja, o conjunto à esquerda em oposição para o conjunto à direita – mesmo que o do lado direito tenha mais total de canetas).

Sarah Cotterill
Fonte: Sarah Cotterill

Mas o que acontece quando as coisas não fazem sentido? Quando o senso de sentido na vida é posto em causa após, por exemplo, um evento traumático ou inesperado? Após um tiroteio em massa, ou a morte de um ente querido, ou um diagnóstico fatal?

Quando o significado já existe – quando o mundo já parece fazer sentido – não há necessidade de usar nossos recursos cognitivos para buscá-lo. Mas quando o significado não vem para nós sem esforço, usamos esforço para encontrá- lo.

Os eventos traumáticos desencadeiam uma busca mais deliberada do significado, precisamente porque muitas vezes não se encaixam nas visões existentes do mundo ou no sentido de si próprio no mundo.

E os psicólogos sabem há muitas décadas que as pessoas encontram a experiência da dissonância – quando as coisas não se encaixam em nossas mentes – angustiantes. Por exemplo, não gostamos quando nossas atitudes não estão alinhadas com nossos comportamentos (por exemplo, "as batatas fritas são ruins para mim, mas eu ainda as começo") – ao ponto em que normalmente alteramos nossas atitudes (por exemplo, "Eu lido em algum lugar que a batata cometeu um mau rap"), ou nossos comportamentos (por exemplo, deixa de comer batatas fritas no total).

O mesmo é verdade para eventos que agitam nossas visões de mundo – pode ser assustador e desconfortável pensar que o mundo talvez não seja como a imaginamos. E a literatura aponta para algumas estratégias que usamos (conscientemente ou inconscientemente) para resolver essas discrepâncias – para que esse desconforto desapareça.

Aqui estão cinco exemplos:

1. Primeiro, muitas vezes reconstituimos o significado do evento de modo a caber nas nossas visões de mundo existentes – o que é chamado de assimilação.

Por exemplo, no rescaldo de seu diagnóstico de câncer, Jimmy Carter, um homem devotamente religioso, confiou publicamente em sua fé para ajudá-lo a entender sua doença – o que ele chama de "sua última aventura na vida". E um colega de A congregação da igreja disse isso sobre seu câncer: "Quando você entra em uma situação difícil e não sabe o que é o plano de Deus, você deve curvar o joelho".

A parte crítica aqui é que o câncer não fez com que Carter nem seus amigos revisassem sua fé – de fato, parece ter aprofundado. Eles esperam entender como o câncer se encaixa no plano para sua vida.

2. Também mudamos muitas vezes nossas visões de mundo para levar em consideração o evento – o que é chamado de acomodação.

Podemos concluir, por exemplo, que, embora haja muito bem em torno de nós, o mundo não é tão previsível quanto gostaríamos de acreditar. Isso não significa que tenhamos que adotar uma mentalidade pessimista. Em vez disso, simplesmente reconhecer que há algo bom e ruim no mundo pode significar que, quando o mal aparece, ele não gera a mesma dissonância. (Aliás, também sabemos que aspectos do cérebro respondem mais fortemente à surpresa do que a quantidade real de "maldade" envolvida em qualquer evento: o evento ruim em que você, em certa medida, espera não se sente tão desagradável como o mesmo evento que você não vê vindo).

3. Nos envolvemos com o chamado comparação social – lembrando-nos de que, em certos aspectos, ainda podemos ser melhores do que muitas pessoas no mundo. Jimmy Carter também disse, após o diagnóstico, "eu vivi uma vida muito boa". Ao fazê-lo, ele parece implicar que há outros que foram menos afortunados nesse ponto – tanto um sentimento "prosocial" quanto um que talvez lhe permitisse sentir mais em paz com seu próprio diagnóstico.

4. Nós nos envolvemos em comparações com nós mesmos. Podemos enfatizar o fato de que nós esquivamos resultados ainda pior do que o que foi tratado – por exemplo, cânceres que poderiam ter sido capturados em etapas posteriores, ou acidentes que poderiam ter sido mais graves.

5. Muitas vezes, "reavaliamos" o evento: podemos procurar por revestimentos de prata – para ver se podemos encontrar algum bem que tenha saído de uma coisa ruim. Por exemplo, é comum ouvir pessoas (incluindo eu) dizer que um certo evento traumático permitiu que eles se aproximassem com seus amigos e familiares.

Através destes processos, muitas vezes restauramos – e às vezes até aumentamos – nosso sentido de significado na vida.

Oliver Sacks, ao aprender seu próprio diagnóstico de câncer, escreveu no New York Times: "Nos últimos dias, pude ver minha vida a partir de uma grande altitude, como uma espécie de paisagem e com um sentido profundo da conexão de todas as suas partes. Isso não significa que eu terminei a vida. Pelo contrário, sinto-me intensamente vivo, e quero e espero no tempo que resta aprofundar as minhas amizades, despedir-me das pessoas que amo, escrever mais, viajar se tiver a força, alcançar novos níveis de compreensão e percepção.

A ideia de que o bem-estar melhorado pode surgir do trauma é abordada na literatura sobre o que se denomina crescimento pós-traumático e será o tema de uma postagem posterior.

Heintzelman, SJ, King, LA Significado da vida e da intuição. Jornal de Personalidade e Psicologia Social, 110 (3), 477-92.

Chater, N., & Loewenstein, G. (2016). O impulso insuficiente para a criação de sentido. Journal of Economic Behavior & Organization, 126, 137-154.

Karlsson, N., Loewenstein, G., McCafferty, J., 2004. A economia do significado. Jornal Nórdico da Economia Política, 30 (1), 61-75.

Festinger, L. (1962). Uma teoria da dissonância cognitiva (Vol. 2). Stanford University Press.

Park, C. (2010). Fazendo sentido da literatura de significado: Uma revisão integrativa da produção de significado e seus efeitos no ajuste a eventos de vida estressantes. Boletim psicológico, 136 (2), 257-301.

Fiorillo, CD, Tobler, PN, & Schultz, W. (2003). Codificação discreta de probabilidade de recompensa e incerteza por neurônios dopaminérgicos. Science, 299 (5614), 1898-1902.

Sacks, O. (2015, 19 de fevereiro). Minha própria vida. O jornal New York Times. Retirado de http://www.nytimes.com/2015/02/19/opinion/oliver-sacks-on-learning-he-ha…

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