A Alquimia da Inspiração Acadêmica

Há vários anos, na minha aula de psicologia introdutória, um aluno escreveu isso na avaliação de meio termo: "Não entendo como você pode ser tão entusiasmado na aula todos os dias". Eu pensei muito nesse comentário e respondi durante a próxima aula período:

"Eu fico entusiasmado porque em algum lugar, em algum momento durante este semestre, um de vocês terá sua vida mudada por causa desse curso. O problema é que eu não sei quando será ou qual aluno é! "

Estes se tornaram minhas palavras para viver como professor – uma maneira de cultivar virtudes éticas, incluindo respeito, compaixão e integridade. E eu suponho que a vida dos estudantes pode ser alterada devido a duas coisas. Em primeiro lugar, os participantes das oficinas de ensino em que participei relataram histórias de momentos de mudança de vida com professores – e alguns deles estiveram na sala de aula! Tais momentos ocorrem durante o horário de atendimento, nos corredores ou nos caminhos do campus. Em segundo lugar, tive meus próprios momentos de mudança de vida interagindo com professores.

Caminho de Haverford

Eu escrevi sobre algumas das "grandes" interações em outros lugares. Aqui eu quero compartilhar com você a menor interação que lembro de ter com um professor que produziu uma enorme mudança na minha compreensão de aprender e ensinar. O tempo era meados da década de setenta; O lugar era o Haverford College. Salão dos fundadores O professor do curso de Psicologia Social foi Sid Perloe. Sid entrou na sala de aula para uma sessão de revisão. Eu tinha lido as atribuições, mas não entendi o que eu tinha lido sobre um estudo de dissonância cognitiva que foi realizado por Festinger e Carlsmith (1959). Quando Perloe perguntou se havia alguma dúvida, eu disse: "O que é este estupido estudo cerca de US $ 1 e US $ 20?" Eu costumava ser bastante tímido e nunca antes tinha feito uma pergunta tão irritada, mas a sessão de revisão estava na noite, eu estava cansado e assustado, e eu estava sentado na primeira fila. Minha frustração era evidente – embora eu percebesse que agora era frustração com minha própria incompetência. Perloe

Eu poderia dizer quando Perloe ergueu as sobrancelhas que eu tinha tocado um nervo intelectual – ele estava intrigado por não ter entendido algo que ele realmente achou importante. Ele me olhou com curiosidade e respondeu: "Esse é um estudo clássico na psicologia social!" Sua voz aumentou cerca de meia oitava. No entanto, ele não aumentou o volume em sua voz, e deteve um leve sorriso que removeu qualquer hostilidade de sua reação. O sorriso dele não era nem deferente nem desprezível; Em vez disso, comunicou sua compreensão – mesmo quando atacada – de que alguns alunos podem ter alguns problemas para apreciar achados de pesquisa contra-intuitivos.

Diagrama de Dissonância Sid não descartou minha pergunta. Em vez disso, ele explicou pacientemente o estudo: os voluntários estudantis receberam US $ 1 ou US $ 20 para realizar uma tarefa aborrecida e, em seguida, dizer a outro aluno que a tarefa foi emocionante. Depois disso, os voluntários avaliaram a diversão da tarefa. Curiosamente, os voluntários que receberam apenas US $ 1 mudaram suas opiniões mais do que aqueles pagaram US $ 20 e relataram ter mais diversão com a tarefa. Esse achado é consistente com a teoria da dissonância cognitiva, que postula que as pessoas se sentem mal (dissonantes) quando suas ações são inconsistentes com suas crenças e elas mudarão suas crenças para reduzir a dissonância. Os voluntários que receberam US $ 20 tiveram uma boa razão para dizer aos outros que a tarefa era divertida; aqueles que pagaram US $ 1 não.

A reação de Perloe a mim foi instantânea. Ele não pensou: "Como eu vou (ou deveria) salvar esse pobre filho de uma vida de ignorância e anti-intelectualismo". Em vez disso, ele respondeu automaticamente com genuinidade, humanidade, carinho e integridade. Naquele momento, ele me ensinou como (a) respeitar os alunos e suas perguntas, (b) avaliar as atividades intelectuais e empíricas, e (c) ensinar alguém que é totalmente sem noção de maneira efetiva. Que pequena interação tem efeitos tão profundos!

Eu compartilhei a história da minha sessão de revisão e Sid Perloe muitas vezes ao longo dos últimos 30 anos, quando os alunos têm dificuldade em dissonância cognitiva e outros achados contra-intuitivos. Meus alunos apreciam-me deixando-os saber que passei muito da minha carreira na faculdade desconcertada e inepta. Eu também espero que minha descrição da humanidade de Sid e outras virtudes esfregue-me um pouco. Pelo menos, lembro-me de quanto tempo demora a inspirar.

Epílogo: acabei fazendo outros cursos com Sid Perloe, e escolhi fazer minha tese de pesquisa sênior sob sua supervisão. Durante esse projeto de um ano eu aprendi muito mais sobre pesquisa, sobre escrita e sobre dedicação. (Sid foi a primeira pessoa que já ouvi dizer: "Eu vou me enterrar nos dados neste fim de semana.") Mas a maior influência de Sid sobre mim não veio durante o projeto sênior. A mudança mais importante que experimentei veio em um instante, e que Sid não poderia ter antecipado.

Então eu sempre estou feliz quando estou lidando com alunos, porque cada momento pode ser o que será inspirador, alterando a vida. Eles podem até escrever sobre esse momento algum dia – mesmo que demore 30 anos.

Referência:

Festinger, L. & Carlsmith, JM (1959). Consequências cognitivas do cumprimento forçado. Journal of Anormal and Social Psychology, 58 , 203 – 210.
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Mitch Handelsman é professor de psicologia na Universidade do Colorado Denver e co-autor (com Sharon Anderson) de Ética para Psicoterapeutas e Conselheiros: uma abordagem pró-ativa (Wiley-Blackwell, 2010).

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