A Armadilha da Felicidade

[Artigo atualizado em 7 de setembro de 2017]

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Fonte: Wikicommons

Nos últimos 50 ou 60 anos, os rendimentos em termos reais em países como EUA e Reino Unido aumentaram dramaticamente, mas a felicidade não manteve-se em ritmo acelerado. Na verdade, as pessoas hoje são consideravelmente menos felizes do que naquela época: eles têm menos tempo, estão mais sozinhos, e tantos de seus números estão em antidepressivos que rastreiam quantidades de um antidepressivo popular foram encontrados no abastecimento de água.

Embora os economistas se concentrem no tamanho absoluto dos salários, vários estudos sociológicos descobriram que o efeito do dinheiro na felicidade resulta menos das coisas que o dinheiro pode comprar (efeito de renda absoluto) do que comparando a renda com a dos outros e, em particular, o dos seus pares (efeito relativo da renda). Esta é uma parte importante da explicação sobre por que as pessoas hoje não são mais felizes do que as pessoas há 50 ou 60 anos; apesar de serem consideravelmente mais ricos e saudáveis, apenas conseguiram "acompanhar os Joneses".

Mas há mais. Se eu quiser acreditar em tudo o que vejo na mídia, a felicidade deve ter seis pés de altura ou mais e ter dentes branqueados e um abdômen firme, todas as últimas roupas, acessórios e eletrônicos, um parceiro perfeito para a imagem do oposto sexo que é um grande amante e um amigo fantástico, uma variedade de crianças saudáveis ​​e felizes, um animal de estimação que não é nem um vagabundo nem um mestiço, uma casa grande no tipo certo de vizinhança, uma segunda propriedade em um local de férias idílico, um carro top-of-the-range para transportar de um lado para o outro, um grupo de "amigos" com quem ter festas fabulosas, três ou quatro ferias estrangeiras por ano e um trabalho de alto impacto que não distrai de qualquer um dos itens acima.

Há pelo menos três grandes problemas que posso ver com este ideal de felicidade. Primeiro, representa um estado de coisas que é impossível alcançar e que, portanto, é, por si só, uma importante fonte de infelicidade. Em segundo lugar, está situado em um futuro idealizado e hipotético, em vez de um presente imperfeito, mas real, no qual a verdadeira felicidade é muito mais provável de ser encontrada, embora com grande quantidade de pensamento difícil. Terceiro e, o mais importante, foi amplamente definido por interesses comerciais que não têm absolutamente nada a ver com a verdadeira felicidade, que tem muito mais a ver com a prática da razão e a paz de espírito que isso traz eventualmente.

Em suma, não é só que a barra de felicidade esteja muito alta, mas também que esteja definida no lugar errado, e que, de fato, é a barra errada. Salte e você só quebrará suas costas.

Neel Burton é autor de The Meaning of Madness , The Art of Failure: The Anti Self-Help Guide, Hide and Seek: The Psychology of Self-Deception, e outros livros.

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Neel Burton
Fonte: Neel Burton

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