A Ciência da Violência

R. Douglas Fields
Fonte: R. Douglas Fields

A violência em manifestações políticas, o terrorismo e os espantosos tiroteios no local de trabalho nos perturbam, mas não devem. As abordagens tradicionais para a compreensão da violência parecem desempenhadas. O que precisamos é uma compreensão da violência no nível dos circuitos cerebrais. A violência, como todo comportamento humano, é controlada pelo cérebro. Da raiva diária da estrada, à violência doméstica, a um atentado suicida, a biologia da raiva e da agressão é a principal causa do comportamento mais violento.

Vislumbrar a violência de forma restrita da perspectiva da disfunção psicológica evita a maior verdade de que as raízes biológicas da raiva existem em todos nós. O principal risco de morte durante o auge da vida não é doença. É violência. Se você sobreviver para a velhice, provavelmente irá morrer de doença, mas, de acordo com as estatísticas de CDC para óbitos nos Estados Unidos para o ano de 2014, a vida acaba com a mão de outro humano com tanta freqüência, que desde a infância até a meia-idade, o homicídio é a terceira a quinta causa de morte mais comum em todas as faixas etárias entre 1-44 anos.

CDC
Fonte: CDC

Um psicopata ou um terrorista estrangeiro não é o vilão provável. Os dados mostram que o assassino tem duas vezes mais probabilidade de ser seu amigo ou conhecido, pois é ser um estranho. A violência mortal contra si mesmo (suicídio) é o segundo lugar apenas para lesões acidentais como a forma mais freqüente de morrer entre 10 e 34 anos.

O fator mais importante na violência não é patologia, psicologia ou política – é biologia. Nove em dez pessoas na prisão por crimes violentos são homens. Machos morrem de homicídio em três vezes a taxa de mulheres. Quando a vítima é um cônjuge ou parceiro íntimo, as mulheres são assassinadas a 3,3 vezes a taxa de homens. Os homens cometem suicídio a quatro vezes a taxa de mulheres. Violência e masculinidade é um fato biológico que atravessa a vasta diversidade de culturas e através da nossa árvore ancestral para outros primatas.

Nós temos circuitos neurais de fúria e violência porque precisamos deles. Como espécie, precisamos de violência mortal para obter comida, para nos proteger, nossa família, nosso grupo e, infelizmente, ainda precisamos deles hoje. A ordem na sociedade é mantida através da violência, ministrada metodicamente pela polícia e as nações de acordo com leis que beneficiam a sociedade em geral, mas essa violência organizada é fundada na mesma neurocircuitagem de agressão ligada ao cérebro humano de cada indivíduo.

Estamos à beira de uma nova compreensão da neurociência da violência. Como detetives escorregando uma câmera de fibra óptica sob uma porta, os neurocientistas inserem uma microcamera de fibra óptica no cérebro de um animal experimental e observam os circuitos neurais da fúria responder durante o comportamento violento. Os neurônios geneticamente modificados para rajadas instantâneas de luz quando eles disparam revelam onde esses circuitos de raiva estão no cérebro, e os neurocientistas podem estimular ou silenciar o disparo de um neurônio que eles alvo por raio laser. Com o flip de uma mudança, os neurocientistas podem lançar um animal em um ataque violento ou prender uma batalha violenta em andamento ativando ou eliminando o disparo de neurônios específicos nos circuitos de raiva do cérebro. Os avanços tecnológicos no monitoramento de ondas cerebrais e imagens cerebrais estão trazendo uma nova visão sobre este mesmo circuito no trabalho no cérebro humano. Esses circuitos de agressão fazem parte do mecanismo de detecção de ameaças do cérebro embutido profundamente na região inconsciente do cérebro, onde o sexo, a sede e a alimentação também são controlados. Tratar de compreender o "pensar" ou o policial da bomba-bomba em busca de "motivos" nos casos em que a violência é conduzida por percepções de ameaça, alienação ou emoção é uma busca em vão. Essa violência não é motivada pela razão. É impulsionado pela raiva.

Nossa perspectiva atual considera a violência como patologia e procura encontrar elementos comuns que unem todos os comportamentos violentos. "As diferentes formas de violência – abuso e negligência infantil, violência juvenil, violência de parceiro íntimo, violência sexual, abuso de idosos e comportamento suicida – estão interconectados e muitas vezes compartilham as mesmas causas", conclui o CDC em sua declaração de visão estratégica. Mas reunir todas as formas de violência na tentativa de encontrar um denominador comum criou a confusão incompreensível que nos encontramos hoje, enquanto lutamos para compreender um tiroteio na escola, ou adoradores abatidos dentro de uma igreja pelo ódio racial. A violência doentia de Sandy Hook, que foi o produto de uma mente quebrada, não pode ser aglutinada com a violência dos terroristas em San Bernardino, ou a violência cometida em um assalto, ou a violência cotidiana de confrontos de bar, violência doméstica ou mortal raiva na estrada. Cada um desses atos violentos pode ser entendido como comportamentos específicos que são controlados, assim como todos os comportamentos, por circuitos específicos no cérebro ativados por desencadeadores específicos.

Na maioria das vezes, os circuitos neurais da agressão são salva vidas, como quando uma mãe imediatamente reage agressivamente para proteger seu filho em perigo, mas às vezes eles falam e a violência explode inapropriadamente, como em um tiroteio na raiva da estrada. As pressões da vida moderna pressionam constantemente esses desencadeantes de raiva. A comunicação internacional e o transporte de alta velocidade aumentam as oportunidades de conflito entre diferentes grupos de pessoas. As armas de violência amplificam os efeitos letais de uma mente enfurecida bem além do poder de qualquer indivíduo para combater com as próprias mãos. Adicione a isso os efeitos tóxicos de drogas psicoativas para o tratamento de doenças mentais e drogas de abuso, agravada pelo aumento do estresse, aglomeração e bombardeio sensorial do mundo moderno, e vemos o cérebro humano lutando para lidar com um ambiente que nunca foi projetado confrontar.

Não podemos esperar controlar a violência se ficarmos perplexos por isso. As estatísticas do CDC sugerem fortemente que, além de compreender a base biológica da doença, há uma necessidade de inspeção de pesquisa de neurociência muito maior para entender os fundamentos biológicos do comportamento violento. Não podemos mudar a biologia do nosso cérebro, mas, se escolhermos, podemos compreendê-la com o mesmo nível de detalhe que compreendemos a biologia de um batimento cardíaco humano.