A ciência de resolver fatos alternativos

Gage Skidmore
Fonte: Gage Skidmore

Muitas pessoas ficaram chateadas quando a conselheira senadora de Donald Trump, Kellyanne Conway, apresentou as declarações falsas da administração Trump como "fatos alternativos" em uma entrevista da 22 de janeiro na "Meet The Press" da NBC. Ela estava defendendo as mentiras ditas por Sean Spicer, a Secretária de Imprensa da Casa Branca , sobre a inauguração de Trump. Por exemplo, Spicer afirmou que Trump desenhou "a maior audiência para testemunhar uma inauguração", apesar das evidências claras de fotos aéreas (e estatísticas de uso de metrô) mostrando que a inauguração de Barack Obama atraiu multidões significativamente maiores.

No entanto, enquanto alguns tinham uma forte reação visceral negativa ao ouvir Conway pronunciar as palavras "fatos alternativos", sua resposta simplesmente indica um desgosto emocional por engano. Colunistas proeminentes estão condenando Conway por apelar a "fatos alternativos". Há solicitações para Sean Spicer demitir-se com base em suas mentiras, e os memes da internet com "fatos alternativos" estão se espalhando rapidamente.

No entanto, essa crítica apenas fala a pessoas que compartilham uma orientação intuitiva em direção à verdade, razão e lógica. A pesquisa mostra que muitas pessoas ressoam mais com recursos de emoções e não de fatos. Eles não vêem um problema inerente quando os políticos que eles apoiam são para ganhar credibilidade política.

Sua perspectiva mais emocionalmente orientada explica o sucesso do sucesso de Trump para emoções como medo e ansiedade. Trump ganhou a presidência em parte através de táticas pós-verdade. A vitória de Trump foi uma das principais razões pelas quais Oxford Dictionary escolheu "pós-verdade" como a Palavra do Ano de 2016, definindo a pós-verdade como "relacionada ou denotando circunstâncias em que os fatos objetivos são menos influentes na formação da opinião pública do que atrai a emoção e crença pessoal ".

Como enfrentamos as pessoas nos perigos das táticas políticas pós-verdade, sejam perpetradas por Trump ou outras, se não tiverem uma preocupação visceral com a verdade na política? Apenas abalando um dedo e exclamando tais mentiras, como muitos na imprensa estão fazendo atualmente, não funcionará. Esta abordagem é característica de um erro de pensamento típico, denominado "efeito de consenso falso" na psicologia, onde assumimos intuitivamente que outras pessoas compartilham nossas predisposições e valores emocionais.

O desafio subjacente decorre de pessoas que respondem mais fortemente aos apelos emocionais e não aos fatos. Como exemplo, devido à crítica severa e emocional de Trump aos meios de comunicação convencionais quando eles o chamaram para fora de seu engano, a confiança nos principais meios de comunicação entre republicanos caiu mais da metade de 2015 a 2016. Os seguidores de Trump ressoam com seu apelo emocional, confiando em ele o nível intestinal, independentemente dos fatos reais da realidade.

Como estudioso e comentarista que estudou amplamente a tomada de decisão e as emoções na política, estabeleci aprender a alcançar aqueles que não enfatizam intuitivamente a verdade factual para chegar a uma opinião. Com base na pesquisa em psicologia política, elaborei que a maneira mais segura é descobrir o que essas pessoas se preocupam e mostrar-lhes como a política pós-verdade irá minar o que eles valorizam. A avenida mais promissora em minha investigação provou demonstrar como "fatos alternativos" resultarão em corrupção e autoritarismo, um dos principais medos dos americanos, de acordo com um estudo da Universidade Chapman de 2016.

Eu me concentrei em conversar com os republicanos em particular, transmitindo a idéia de que, se os políticos puderem vencer apenas com as melhores mentiras, eles não precisam se preocupar em servir os verdadeiros interesses da cidadania. Eles poderiam simplesmente usar manipulações emocionais e mentiras para obter e permanecer no poder, preparando o caminho para corrupção e autoritarismo.

Na verdade, sem a verdade sobre a influência do dinheiro na política, os cidadãos não podem avaliar quem é corrupto. Como o secretário de Estado John Kerry observou em uma Cúpula anticorrupção em maio de 2016, "lágrimas de corrupção em todo o tecido de uma sociedade". O presidente Barack Obama tomou uma série de etapas para enfrentar a corrupção do governo através de regulamentos que aumentam a transparência nos negócios e na política . Os planos da Trump para reverter os regulamentos reverterão essa transparência.

Também discuti como a retórica que atrai as emoções e as crenças populares é uma característica fundamental do autoritarismo. Este é o mesmo tipo de retórica que ajudou Vladimir Putin a transformar a democracia russa pós-soviética em um estado autoritário e resultou na classificação consistentemente alta de popularidade de Putin, algo que Trump elogiou em um fórum televisionado com Matt Lauer.

Trump também retratou positivamente o "forte controle de Putin sobre um país" e, quando perguntado no "Morning Joe" da MSNBC, o que ele pensou de Putin matando jornalistas que não concordam com ele, Trump descartou essa pergunta, dizendo que: "Eu acho que nosso país também faz muita matança, Joe. "Dado que Putin começou seu caminho para o governo autoritário, minando a mídia russa, e que Trump prometeu fazer o mesmo nos EUA se eleito e realmente está cumprindo essa promessa, o paralelo é Claro.

Além disso, falei sobre a possibilidade de Trump tomar emprestado outra das táticas favoritas de Putin: eleições fraudulentas. Imagine, eu disse a eles, Trump perdendo as eleições de 2020 e culpando a perda de milhões de votos ilegais, como ele já fez em suas falsas afirmações imediatamente após a eleição, ele ganhou o voto popular em 2016 – uma mentira que, de acordo com a votação, a maioria dos seguidores deles acredita. Ele continua a fazer essas declarações enganosas, mais recentemente em seu primeiro encontro com líderes do Congresso em 23 de janeiro, apesar dos membros proeminentes de seu próprio partido, como Paul Ryan, repelindo contra essas mentiras.

Trump está envolvendo-se com aliados que promovem mentiras semelhantes. Por exemplo, sabemos que a escolha da Trump para procurador-geral processou ativistas afro-americanos por fraude eleitoral, sem sucesso e promoveu a falsa idéia de fraude eleitoral generalizada entre afro-americanos e outros grupos minoritários.

Enquanto as instituições políticas americanas são mais estáveis ​​que as russas, devemos estar muito preocupadas. Sem intervenção, nossa situação só irá piorar. Outros políticos já estão aprendendo da abordagem pós-verdade de Trump à política. Eles vão tentar sair de Trump Trump, competindo com base em quem diz a mentira mais emocionalmente provocativa e atraente, e não sobre quem melhor servirá o interesse comum.

Para demonstrar a eficácia da minha abordagem, fui em um programa de rádio cujo anfitrião, Dwight Lilly, é um ativista republicano. O raciocínio que usei apelou para o que Lilly e seus ouvintes se preocupavam – corrupção e autoritarismo. Tivemos uma conversa muito produtiva onde ele e eu concordamos sobre os perigos da política pós-verdade e a importância de não tomar quaisquer reivindicações de valor nominal e, em vez disso, exigir provas credíveis. Na minha discussão informal pós-exibição, Lilly disse que nossa conversa realmente o fez pensar e "isso é perigoso", em suas palavras.

Dado que ele tem um amplo acompanhamento e representa outros republicanos com tendências libertárias, a abordagem que delineei parece bastante promissora para que pessoas como ele e outros se preocupem com a luta contra a política pós-verdade. A chave é determinar o que essas pessoas se importam, e mostrar-lhes que os "fatos alternativos", no final, destruirão o que eles valorizam. Isso nos permitirá formar uma aliança em todo o espectro político para lutar pela verdade na política, na letra e no espírito, por preservar a nossa democracia e nos impedir de deslizar para a corrupção e o autoritarismo.

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