A Cúpula de Saúde em Exatamente 25 Palavras: Parte I

Os democratas querem concentrar-se no aumento do acesso ao seguro de saúde, enquanto os republicanos querem se concentrar em reduzir os custos de seguro e assistência técnica.

Política à parte, estas são as diferenças de política declaradas que surgiram claramente na chamada cúpula de saúde de quinta-feira, presidida pelo presidente Obama, e contou com a presença de líderes das duas casas do Congresso.

Aqui está um pouco mais de 25 palavras de comentários.

Existem dois mantras de políticas incorporados nos planos republicanos – além do mantra político: "Vamos eliminar o projeto de lei e começar com uma folha de papel limpa": permitir a compra de seguros em linhas estatais e instituir uma reforma de responsabilidade robusta.

Se for promulgada, qual seria o resultado dessas políticas?

Os prémios de seguro seriam reduzidos, mas também a qualidade e a extensão da cobertura. Você já notou como a maioria dos seus cartões de crédito são emitidos por empresas localizadas em Dakota do Sul ou Dakota do Norte? Isso ocorre porque esses estados tentaram ativamente atrair empresas de cartão de crédito com pouca regulamentação. Por exemplo, muitos estados limitam os juros dos cartões de crédito para 18%. Leis leis de usura em Delaware e North Dakota permitem taxas muito mais íngremes. Da mesma forma, há uma taxa muito mais baixa de tributação corporativa em ambos os estados. Então, se você é uma instituição financeira que quer taxas baixas e altas taxas de juros, suas escolhas são claras.

Sob o plano republicano de cuidados de saúde, não haveria um padrão mínimo de cobertura, então as companhias de seguros poderiam fazer compras e vender políticas baratas de estados com um nível muito baixo ou nenhum exigido em toda a cobertura mínima. Provavelmente haveria um grande número de planos de cobertura catastróficos – planos que cubriam doenças graves, mas sem cuidados de saúde ou cuidado preventivo e triagem de rotina. Então, se você tiver câncer, sua quimioterapia, radiação ou cirurgia pode ser coberta, mas não a triagem sangüíneo, colonoscopias ou mamografias que podem levar à detecção precoce de uma doença grave e, possivelmente, melhor resultado.

Para cobrir bem cuidados, exames de rotina e outros, os republicanos defendem o uso de contas de poupança médicas – uma conta protegida por impostos em que os consumidores médicos poderiam contribuir com a renda disponível.

O problema é que muitas pessoas que poderiam pagar o prêmio por uma política catastrófica teriam pouco restrições para uma conta de poupança médica. Como o presidente Obama apontou, não é um problema para um senador fazer US $ 175.000 por ano para contribuir com uma conta de poupança médica, mas é um problema para uma pessoa que faz apenas US $ 40.000.

Se as companhias de seguros de saúde se instalassem nos equivalentes de saúde de Delaware e South Dakota, poderíamos testemunhar uma "corrida ao fundo" no custo dos prémios, mas também na extensão e qualidade dos cuidados.

O segundo mantra dos planos republicanos é a reforma da malícia. Os custos do medicamento defensivo incluem prémios elevados para o seguro de negligência, custos de danos e testes de diagnóstico caros para proteger contra falta de um diagnóstico que possa levar a uma ação judicial.

Os planos republicanos limitarão os danos punitivos e não-econômicos em ações de negligência. Uma proposta limitaria esses danos a US $ 250.000 enquanto ainda permitia compensação pelos custos médicos reais.

O Escritório de Orçamento do Congresso não-parista (CBO) marca essas reformas de responsabilidade civil como levando a um declínio nos prémios de seguro de saúde em até dez por cento. Isso também levaria em muitos casos a um declínio nos prémios dos médicos para o seguro de negligência.

Um olhar mais amplo sobre a economia da negligência revela uma imagem mais complexa. Um estudo, de 2005, da Amitabh Chandra na Universidade de New Hampshire, observou uma associação fraca entre os custos de negligência e os prémios de seguro, e concluiu que o aumento recente dos custos superiores resulta de um mau retorno sobre os investimentos das companhias de seguros. Em outras palavras, eles estão tentando compensar perdas no mercado de ações. Chandra observou que, desde 2000, os pagamentos de danos aumentaram apenas na mesma taxa que os custos médicos gerais e conclui: "Não são os pagamentos que estão causando isso. A simples explicação que vem à mente é o ciclo de subscrição. Se eles estão ganhando menos dinheiro do lado do investimento, isso vai levar as companhias de seguros a aumentar as taxas ".

Outros estudos analisaram os custos gerais de negligência em relação à economia total de cuidados de saúde e descobriram que as estimativas republicanas de custos de negligência que representam até 15% dos custos médicos gerais são bastante exageradas. A empresa atuarial, Towers Perrin, disse que, em 2007, o último ano para o qual os números estão disponíveis, os prêmios de seguros de custo e responsabilidade por negligência médica foram de US $ 30,4 bilhões. A factura anual total para cuidados de saúde é de US $ 2 trilhões, o que significa que os custos de negligência, no máximo, são iguais a 1,5 por cento.

Em uma entrevista com o New York Times (3 de agosto de 2009), "Torturar os custos mais baixos da reforma?" Tom Baker, professor de serviços de direito e saúde na Universidade da Pensilvânia, disse que o número de requerentes permanece pequeno: "Nós temos aproximadamente o mesmo número de reivindicações hoje como no final da década de 1980. Pense sobre isso. O custo dos cuidados de saúde duplicou desde então. O número de encontros médicos entre médicos e pacientes aumentou – e a pesquisa mostra uma taxa de erros mais ou menos constante por internações. Isso significa que temos uma taxa decrescente de ações judiciais em relação ao número de feridos. "Somente 4 a 7 por cento dos feridos realmente apresentam uma reclamação.

Admito que as histórias de médicos que deixam a prática por causa de prémios de negligência exorbitante é um bom ponto de discussão, mas continua sendo uma história anedótica e democrata de indivíduos que morrem por falta de seguro de saúde. As anedotas fazem para a boa política, mas má política pública.

Os planos republicanos fazem alguma coisa sobre a cobertura? Atualmente, há cerca de 50 milhões de pessoas – incluindo residentes indocumentados – sem seguro. O CBO estima que, até 2019, as políticas republicanas cubriam 3 milhões de pessoas adicionais. Factoring no crescimento populacional, isso deixaria cerca de 52 milhões de pessoas não seguradas. Mais pessoas, de fato, não teriam acesso seguro, deixando a porcentagem de pessoas não seguradas, não idosas, com 17%, como é hoje.

Finalmente, no que diz respeito ao déficit, o CBO estima que os planos republicanos rasparão $ 68 bilhões do déficit até 2019.

Em resumo, em mais 25 palavras: os planos republicanos cortariam os custos premium para aqueles que podem pagá-los, mantendo o status quo na porcentagem de pessoas com cobertura.

Próximo: As propostas democráticas.

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