A depressão é uma parte normal do envelhecimento?

"A depressão é uma parte normal do envelhecimento?" É uma questão que realmente aborda a forma como pensamos sobre envelhecimento e adultos mais velhos em geral. Começamos a formular uma hipótese sobre a resposta a esta questão, olhando em torno de nossos entes queridos à medida que envelhecem, olhando para nós mesmos à medida que envelhecemos, observando imagens de idosos e adultos mais velhos na mídia, por boatos e outras contas de segunda mão sobre o envelhecimento , ou por outros meios. Independentemente da resposta em que chegamos, provavelmente confiamos em nossos próprios valores e experiências em torno do envelhecimento para determinar se a depressão é ou não típica do envelhecimento.

Bem, a comunidade científica pesou sobre esta questão, e o consenso objetivo é que não; A depressão não é uma parte normal do envelhecimento . A depressão é uma doença que afeta menos de 1% a 5% das pessoas idosas que vivem na comunidade e apenas até 11,5-13,5% dos adultos que necessitam de cuidados mais elevados, como atendimento domiciliar ou hospitalar (Centro de Prevenção de Doenças e Controle, CDC, 2015). Enquanto os adultos mais velhos são notórios por denunciar problemas de saúde mental, parece seguro dizer que a maioria dos adultos mais velhos não sofre de depressão. Esta publicação pretende explorar e desafiar o mito da depressão como uma parte normal do envelhecimento, oferecer uma melhor compreensão dos sintomas depressivos e apontar tratamentos efetivos para a depressão.

Então, por que podemos assumir que a depressão é uma parte normal do envelhecimento?

Mudanças no estilo de vida

A vida tardia tem tendência para vir com muitas mudanças, e essas mudanças podem gerar fortes emoções. A Associação Americana de Psicologia afirma que as mudanças físicas e de estilo de vida na vida posterior podem "dar origem a emoções negativas, como tristeza, ansiedade, solidão e baixa auto-estima" (APA.org, "Depressão e Envelhecimento"). As chances são, porém, de que as fortes emoções negativas associadas às transições da vida não se tornem depressão clínica. Conforme mencionado anteriormente, a grande maioria dos idosos não está clinicamente deprimida (Centro de Controle e Prevenção de Doenças, 2015). Muitos indivíduos irão lidar com emoções fortes usando uma vida de resiliência e experiência, enfrentamento positivo e apoio social. Eles podem experimentar tristeza e luto, sem desenvolver depressão. Se um indivíduo está lutando profundamente para lidar com estressores da vida ou começa a desenvolver sintomas de depressão, seus sintomas não devem ser considerados "normais" e o tratamento deve ser buscado.

Mudanças no corpo

A publicação on-line da Associação Americana de Psicologia sobre "Depressão e Envelhecimento" afirma que "há evidências de que algumas alterações naturais do corpo associadas ao envelhecimento podem aumentar o risco de uma pessoa sofrer depressão". Por exemplo, pode haver uma ligação entre níveis baixos de vitamina B9 (folato) e depressão em adultos mais velhos (ver Almeida, Ford & Flicker, 2015). No entanto, o aumento do risco físico para a depressão não faz da depressão uma parte "normal" do envelhecimento. Independentemente do nível de risco, a depressão continua a ser uma doença tratável e não um componente aceitável do envelhecimento.

O que diferencia a depressão do envelhecimento "normal"?

A depressão é um tipo de doença médica que se caracteriza pelos seguintes sintomas de acordo com o Centro de Controle e Prevenção de Doenças (CDC):

  • Sentimentos de desesperança e / ou pessimismo
  • Sentimentos de culpa, inutilidade e / ou desamparo
  • Irritabilidade, inquietação
  • Perda de interesse em atividades ou passatempos uma vez prazeroso
  • Fadiga e energia diminuída
  • Dificuldade em concentrar-se, lembrando detalhes e tomando decisões
  • Insônia, vigília no início da manhã ou sono excessivo
  • Perda de excesso ou apetição
  • Pensamentos de suicídio, tentativas de suicídio
  • Dores ou dores persistentes, dores de cabeça, cólicas ou problemas digestivos que não melhoram, mesmo com tratamento

Os adultos mais velhos que sofrem de depressão experimentam sintomas que perturbam seu funcionamento diário com mais freqüência do que não durante várias semanas , e podem encontrar-se retirados de entes queridos e atividades. A depressão é uma doença médica séria que requer avaliação, diagnóstico e tratamento. Se você suspeita que você ou um ente querido pode sofrer de depressão, você pode recorrer a médicos de cuidados primários, psiquiatras, centros comunitários de saúde mental, especialistas em saúde mental e / ou hospitais. Consulte também os recursos abaixo da APA e do CDC.

Como o tratamento parece ser, e isso funciona?

Psicoterapia

A psicoterapia é um serviço prestado por psicólogos, conselheiros, assistentes sociais e psiquiatras. Muitas vezes chamado de "terapia de conversa", a psicoterapia envolve aconselhamento individual ou grupal com um provedor treinado e pode assumir muitas formas diferentes. Por exemplo, algumas psicoterapia podem ser muito educacionais (ou seja, ensinar sobre depressão), algumas podem se concentrar em comportamentos (ou seja, melhorar o sono), alguns podem se concentrar em pensamentos (ou seja, quais pensamentos pioram a piora), alguns podem se concentrar em relacionamentos (ou seja, quais padrões evita que você atenda suas necessidades), e alguns incorporam todos os itens acima, ou algo diferente do que está listado acima. Se você ou seu ente querido não se conectam com um provedor ou um tratamento, está sempre dentro do seu direito de mudar de provedor ou solicitar mais informações sobre o tratamento – as probabilidades são que você encontrará algo que realmente funciona! A Associação Americana de Psicologia reporta evidências crescentes de que "os idosos respondem bem a uma variedade de formas de psicoterapia e podem se beneficiar de intervenções psicológicas até um grau comparável aos adultos mais novos" (apa.org). Para a depressão, especificamente, os idosos se beneficiam muito da psicoterapia (ver Lee, Franchetti, Imanbayev, Gallo, Spira e Lee, 2012).

Psicofarmacologia

Psiquiatras e médicos podem prescrever medicamentos para tratar a depressão. A pesquisa apóia que muitos pacientes se beneficiam do tratamento farmacológico (ver Adams, Miller & Zylstra, 2008) e que o tratamento via medicação continua a ser um componente importante do cuidado da depressão em adultos mais velhos (ver Taylor, 2015). Idealmente, os medicamentos seriam fornecidos em conjunto com a psicoterapia. Certifique-se de perguntar ao seu médico sobre a sua experiência com o trabalho com adultos mais velhos, especificamente, uma vez que a medicação pode afetar os adultos mais velhos de forma diferente em comparação com adultos mais jovens. Idealmente, os antidepressivos são adaptados à demografia de um paciente.

Resumo: Não ultrapasse a depressão na idade adulta mais velha

Em geral, a depressão não é uma parte normal do envelhecimento. Em vez disso, a depressão é uma doença médica que pode ser tratada com sucesso em adultos mais jovens e mais velhos. O tratamento geralmente inclui psicoterapia (aconselhamento) e psicofarmacologia (medicação). Quando somos capazes de reconhecer que a depressão não é algo a ser simplesmente tolerado como "normal" na vida adulta, somos capazes de aumentar o tratamento de idosos com depressão e melhorar a chance de cada adulto mais velho de envelhecer com dignidade, graça e alegria .

Recursos:

APA's depression and Suicide in Older Adult Resource Guide

http://www.apa.org/pi/aging/resources/guides/depression.aspx

Resumo e recursos do CDC para envelhecimento e depressão

http://www.cdc.gov/aging/mentalhealth/depression.htm

Referências:

Almeida, OP, Ford, AH, & Flicker, L. (2015). Revisão sistemática e meta-análise de ensaios aleatorizados controlados por placebo de folato e vitamina B12 para depressão. International Psychogeriatrics / IPA, 27 (5), 727-737. doi: 10.1017 / S1041610215000046

Lee, SY, Franchetti, MK, Imanbayev, A., Gallo, JJ, Spira, AP e Lee, HB (2012). Prevenção não farmacológica da depressão maior entre adultos idosos que vivem na comunidade: revisão sistemática da eficácia das intervenções de psicoterapia. Archives of Gerontology and Geriatrics, 55 (3), 522. doi: 10.1016 / j.archger.2012.03.003

Adams, SM, Miller, KE, & Zylstra, RG (2008). Manejo farmacológico da depressão adulta. Médico de família americano [HW Wilson – GS], 77 (6), 785.

Taylor, WD (2015). A medicação antidepressiva deve ser usada nos idosos? Revisão Especializada de Neuroterapeutics, 15 (9), 961.

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