A desigualdade é um problema pessoal?

A identidade é apenas um elemento na construção da desigualdade.

Evidências de pesquisas indicam que a maioria das pessoas nos Estados Unidos reconhece a desigualdade econômica como um problema social em nossa sociedade. E muitos de nós estão dispostos a reconhecer que a discriminação baseada em categorias de raça, gênero e orientação sexual é injustificável e injustificada. Mas há muito menos consenso quando se trata de explicar as causas da desigualdade. Com demasiada frequência, quando confrontados com um exemplo particular de pobreza, desemprego ou falta de moradia, por exemplo, nossa reação inicial é buscar as qualidades da pessoa como resposta. O que essa pessoa fez para causar sua posição na vida? Tal resposta é comum e aceitável em grande parte porque é geralmente consistente com nossa cultura de individualismo, onde a auto-suficiência, independência e autoconfiança são características valorizadas e privilegiadas (Callero, 2018). Não há dúvida de que as características pessoais importam e as escolhas individuais têm consequências, mas também é verdade que a identidade é tanto um processo sociológico quanto um psicológico. Se ignorarmos os múltiplos e complexos fatores sociológicos em ação na construção da identidade, corremos o risco de reduzir a desigualdade a um problema da pessoa.

A desigualdade social apresenta-se em muitas formas diferentes e varia significativamente entre pessoas e grupos, mas existem pelo menos cinco elementos básicos comuns a todos os tipos de desigualdade. Vou me referir a esses elementos como: 1. legado sociológico, 2. reprodução e resistência, 3. poder, 4. regras e 5. identidade. A identidade é um elemento central, mas antes que possamos encontrar soluções para o problema da desigualdade, devemos reconhecer que ela opera em e através de outros processos elementares. Neste blog, examinarei os dois primeiros elementos: legado sociológico e resistência à reprodução.

Legado Sociológico

Durante a maior parte da história humana, os recursos materiais necessários para a sobrevivência e o conforto foram escassos ou escassos para alguns indivíduos, embora abundantes e acumulados por outros. Como conseqüência, a fome, a doença, a pobreza, o medo, a escravidão e a servidão sempre existiram ao lado da saúde, da felicidade, da liberdade, do domínio e da abundância. Há exceções, é claro, e houve um tempo na história humana muito antiga em que a igualdade relativa pode ter existido, mas em termos gerais, a desigualdade social tem sido a regra para a maioria das sociedades humanas nos últimos 10 mil anos. Isso significa que a distribuição desigual de riqueza, poder, privilégio e status social que testemunhamos hoje estava firmemente estabelecida antes de qualquer um de nós nascer.

Considere, por exemplo, o caso da segregação residencial baseada na raça. A segregação racial que observei quando era menino na minha cidade estava bem estabelecida antes de eu nascer. Eu não tinha mais participação na construção de políticas e práticas de segregação residencial do que em estabelecer o comércio de escravos africanos. De fato, a segregação racial não só precedeu o meu nascimento, mas também precedeu o nascimento dos meus pais e o nascimento de todas as outras pessoas na minha vizinhança. Por essa razão, a segregação e a desigualdade social em geral podem parecer uma estrutura independente, ou máquina, que foi construída por nossos antecessores no passado, mas continua a operar por conta própria no presente. Como um caminhão descontrolado em queda livre sem motorista, a desigualdade social pode parecer estar fora do nosso controle.

Arthur S. Siegel/Library of Congress

Fonte: Arthur S. Siegel / Biblioteca do Congresso

Não importa qual a sua posição na vida, rica ou pobre, privilegiada ou desrespeitada, uma história de desigualdade forma a base da nossa experiência de vida pessoal. Se nascemos em uma família pobre, nosso futuro econômico será limitado. Se nascemos mulheres ou somos membros de uma minoria racial, teremos menos oportunidades. E se tivermos a sorte de nascer em uma família e um bairro caracterizados por casas caras, ruas seguras e boas escolas, nosso futuro econômico será mais brilhante, nossos corpos serão mais saudáveis ​​e a vida será mais agradável.

Mas a história não é destino. O legado da desigualdade social pode muito bem estabelecer o contexto de nossa vida social, mas não determina todos os resultados. O momento da desigualdade histórica pode ser esmagador, mas não tem vida própria, e não pode persistir sem a ajuda de atores contemporâneos. Em outras palavras, se o legado histórico da desigualdade continua a moldar os resultados da vida, é porque está sendo reproduzido por gerações sucessivas.

Reprodução e Resistência

A precedência histórica e a persistência da desigualdade social são difíceis de explicar se pensarmos apenas em termos de indivíduos isolados fazendo escolhas e agindo por conta própria. Foi preciso o esforço cooperativo de muitas pessoas para estabelecer o tráfico de escravos, construir uma economia escravista e desenvolver instituições racialmente segregadas, e se a distribuição desigual dos recursos baseados na raça deve ser mantida, também requer a cooperação e a atividade conjunta de muitos. pessoas. O passado pode ser um prólogo, mas o prólogo não pode se escrever. Dessa forma, a estrutura da desigualdade é menos como uma máquina ou um caminhão desgovernado e mais como uma linguagem.

A língua inglesa, por exemplo, tem uma estrutura reconhecível definida por seu vocabulário e regras de gramática, e nenhuma pessoa é responsável por sua invenção ou sua continuação. O inglês como idioma existia antes de todos nós nascermos, e certamente continuará a existir depois da nossa morte. Mas, ao mesmo tempo, a própria língua inglesa desapareceria sem uma comunidade de falantes de inglês. Se ninguém estiver por perto para falar ou escrever o idioma, e ninguém estiver por perto para ouvir ou ler o idioma, a língua não poderá ser reproduzida. Uma linguagem não é sustentada em um dicionário ou em um livro de gramática; é mantido vivo por uma comunidade de usuários de idiomas. Ninguém precisa reproduzir intencionalmente um idioma, mas todos os usuários de um idioma estão contribuindo para sua reprodução.

A maneira pela qual a desigualdade social é reproduzida envolve uma ampla gama de processos sociais relacionados. No caso da segregação racial, há políticas flagrantes de exclusão, como um órgão legislativo que estabelece escolas separadas para brancos e negros, ou incorporadores imobiliários e proprietários de imóveis que cooperam para manter os negros afastados de um bairro. Mas, ao mesmo tempo, indivíduos envolvidos em interação face a face também ajudam a reproduzir a segregação racial de maneiras mais sutis que normalmente passam despercebidas (como quando uma pessoa branca reage com surpresa ou suspeita quando uma pessoa não branca é vista “sua vizinhança”) .

Ao mesmo tempo, é importante reconhecer que a reprodução da desigualdade social não é inevitável. Instituições sociais opressoras e práticas sociais dominantes podem ter momentum, mas nenhuma estrutura social é predestinada. Todos nós possuímos algum nível de independência e agência das forças da desigualdade, o que equivale a dizer; A mudança social positiva está sempre no horizonte das possibilidades. A resistência e a reprodução representam lados opostos em uma escaramuça que ocorre em vários campos de batalha. Alguns são brigas momentâneas que se dissolvem em segundos, enquanto outros são guerras de longa data que duram por gerações. Em ambos os casos, no entanto, o resultado é uma questão de poder.

No post do blog a seguir, vou pegar os elementos de poder, regras e identidade.

Referências

Callero, PL (2018). O mito do individualismo: como as forças sociais moldam nossas vidas. Lanham, Maryland: Roman e Littlefield.

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