A desigualdade econômica é o culpado

O movimento Occupy Wall Street / 99%, que está prestes a ressurgir de uma pausa de inverno, dramatizou o fato de que os extremos da riqueza e da pobreza na América são os piores, de longe, no mundo industrializado – uma reversão total do nosso status após Segunda Guerra Mundial.

O que não é tão bem apreciado, mesmo agora, é a evidência esmagadora de que essa disparidade de renda grave produziu dano colateral maciço à nossa saúde e bem-estar como uma nação. Acontece que muitos dos nossos problemas de saúde pública e patologias sociais / psicológicas estão fortemente correlacionados com o grau de desigualdade de renda. Não é coincidência que, em comparações internacionais com outras nações ricas, agora classificamos muito mal nas nossas medidas de qualidade de vida – também em forte contraste com as gerações anteriores.

Como os distinguidos pesquisadores de saúde pública Richard Wilkinson e Kate Pickett concluem em seu best-seller, The Spirit Level: Why Greater Equality torna as sociedades mais fortes , "A verdade é que a nossa [nossa] sociedade quebrada e a economia quebrada resultaram do crescimento da desigualdade. "Os autores documentam em detalhes que, em todos os países ricos e mesmo em comparações estado a estado entre os nossos 50 estados, o grau de desigualdade de renda é altamente correlacionado com coisas como desconfiança social, doença mental, gravidez na adolescência taxas de criminalidade e encarceramento, taxas de homicídios, taxas de mortalidade infantil, expectativa de vida, obesidade, desempenho educacional e taxas de abandono escolar, taxas de gravidez na adolescência e (não surpreendente) mobilidade econômica e social ascendente ou falta dela.

As diferenças são rígidas. Os dados acumulados por Wilkinson e Pickett mostram que as sociedades mais desiguais (mais notavelmente os EUA) têm uma diferença de seis vezes no nível de desconfiança social. Suas taxas de doença mental são cinco vezes maiores, e seus cidadãos também são cinco vezes mais propensos a serem presos, seis vezes mais chances de serem clinicamente obesos e ter uma diferença nas taxas de homicídio que está fora das paradas. "A desigualdade parece tornar os países socialmente disfuncionais em uma ampla gama de resultados", concluem.

Embora todos esses problemas sociais urgentes precisam ser abordados e tratados em seus próprios termos, é claro que eles também são sintomas de uma causa subjacente mais profunda. Na verdade, mesmo nossos programas de rede de segurança econômica, como subsídio de bem-estar, alimentos, Medicaid e benefícios de desemprego, são apenas ajudas de banda caras. Para fazer qualquer mudança real, também precisamos abordar a causa raiz do problema – nossa profunda desigualdade econômica e a disseminação da pobreza e a diminuição da nossa classe média. Wilkinson e Pickett excluem os suspeitos habituais – diferenças étnicas, famílias monoparentais, escolas ruins ou professores pobres, impostos, regulamentos governamentais opressivos, etc. Eles descrevem os efeitos insidiosos das desigualdades de renda ao longo.

A receita de Wilkinson e Pickett para o problema é ao mesmo tempo encorajadora e assustadora. "O que é mais emocionante sobre o quadro que apresentamos é que mostra que a redução da desigualdade aumentaria o bem-estar e a qualidade de vida de todos nós". Infelizmente, é mais fácil dizer do que fazer.

Na verdade, a causa subjacente dessas desigualdades extremas e, portanto, a chave para uma solução, vai ainda mais profunda. As raízes históricas são, em última análise, ideológicas e políticas. Está enraizado em um antigo conflito entre duas visões concorrentes da humanidade e da sociedade. Por um lado, há a visão da sociedade como uma comunidade interdependente com um bem comum e obrigações compartilhadas – o chamado modelo "organísmico" que remonta ao menos para a República de Platão . Isso se opôs a um modelo individualista de sociedade (muitas vezes associado aos antigos sofistas) como simplesmente um "mercado" onde nossos relacionamentos são definidos pela busca de nossos próprios interesses, muitas vezes em competição com outros. Ambas as ideologias antigas têm alguma verdade para elas, mas ambas foram usadas para justificar diferentes resultados econômicos ao longo dos anos. O modelo platônico dominou durante a era do New Deal e além nos EUA. Agora, o modelo sofista / capitalista está em ascensão.

Mas o debate sobre essas duas visões da sociedade continua. Está implícito no conflito em curso (e as diferenças políticas) entre conservadores e progressistas (e entre republicanos e democratas), incluindo suas visões concorrentes sobre o papel do governo. Em outras palavras, qualquer esforço para mitigar nossa profunda desigualdade econômica precisará começar mudando corações e mentes, e não é tarefa fácil. Então, fique atento ao debate político histórico que está apenas começando neste ano eleitoral.

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