A dor social é a dor real?

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Fonte: Fred Sweet / Shutterstock

Será que ser queimado por feedback negativo fisicamente ferido? Os corações partidos realmente se sentem quebrados? As ações que prejudicam nossos sentimentos causam dor real ou a dor psicológica é apenas uma analogia? É uma coincidência linguística que, quando a nossa psique sofre, usamos palavras de "dor" para descrever como nos sentimos?

Essas questões não são mais apenas para os filósofos e os poetas entreterem. Os cientistas agora têm algumas respostas, graças à nova tecnologia. Sabemos que a rejeição eo isolamento são dolorosos para nossos cérebros sociais. De fato, comprometer qualquer conexão social valiosa sente-se "doloroso". Naomi Eisenberger da UCLA descobriu que o circuito neural para a dor física e social se sobrepõe (1). Seu laboratório demonstrou essa sobreposição de uma variedade de metodologias convergentes – comportamental, genética e neuroimagem.

Uma experiência de dor física tem dois componentes (2). O primeiro é um componente sensorial – por exemplo, "com dor latejante na perna direita inferior que dura alguns minutos". Assim, inclui localização, intensidade e duração. O outro componente é afetivo – o lado emocional da dor. Estar com dor não "se sente" é bom e evoca emoções que refletem esse estado interno, como tristeza, raiva ou medo. Não é surpreendente que uma pessoa que sofra de dor crônica também possa desenvolver depressão e / ou ansiedade. Essas condições secundárias podem se intensificar e prolongar a dor física. Mas a depressão também pode induzir sua própria dor. Em outras palavras, a depressão dói , mesmo na ausência de qualquer dor física anterior, e tem sido associada a sintomas somáticos, como a dor geral do corpo (3).

Uma maneira de demonstrar que o corpo e a mente sentem a dor da mesma maneira é procurar a ativação compartilhada no cérebro. De particular interesse é o segundo componente, o aspecto emocional da dor física. Muitos estudos de IRMF mostraram que os sentimentos dolorosos desagradáveis ​​de dor física são processados ​​no córtex cingulado anterior dorsal (dACC) e na índia (AI) (4).

A questão importante aqui é: a dor social / psicológica ativa essas mesmas áreas, dACC e AI? Isso é exatamente o que o laboratório de Eisenberger encontrou em uma série de estudos (5). Para induzir dor social nos participantes, permanecendo ainda no scanner fMRI, os pesquisadores fizeram com que eles jogassem um jogo de computador "Cyberball", lançando uma bola virtual para outros jogadores. O participante às vezes foi incluído no jogo de Cyberball e outras vezes excluídas – semelhante a ser rejeitado por um grupo social. E, de fato, ser excluído do jogo foi associado ao aumento da ativação no dACC e na AI, as mesmas áreas envolvidas na dor física. Resultados semelhantes já foram demonstrados em outros estudos realizados em diferentes laboratórios (6).

Como os pesquisadores sabiam que os participantes se sentiam rejeitados quando não conseguiram a bola virtual? Eles perguntaram a eles; e quanto mais forte um participante sentia dor social (por exemplo, "eu me sentia sem sentido"), maior a atividade nas áreas cerebrais associadas ao componente afetivo da dor física. Esta correlação positiva entre a maior atividade no dACC e / ou a insula anterior e maior dificuldade social auto-relatada em resposta à exclusão social também foi encontrada em estudos subsequentes (7).

As pessoas diferentes reagem de forma diferente à dor social? Alguns são mais sensíveis?

Absolutamente. A quantidade de apoio social disponível durante um evento socialmente doloroso reduz a atividade nessas áreas relacionadas à dor cerebral (8). Outro estudo mostrou uma sensibilidade aumentada em dACC e AI para sofrimento social em pessoas que desejam aceitação e que buscam pistas que sinalizam possíveis chances de rejeição (também conhecido como o estilo de anexo ansioso ) (9).

Existem também diferenças individuais decorrentes de variações genéticas no processamento da dor física. Por exemplo, um polimorfismo em um gene do receptor opióide mostrou estar associado à sensibilidade física à dor. Os indivíduos que carregam o alelo G raros têm maior sensibilidade à dor física e requerem mais medicação para dor para lidar com a dor (10).

Os portadores do alelo G também são mais sensíveis à dor social?

Isso é exatamente o que um estudo encontrou: os participantes que levaram o alelo G obtiveram maior pontuação em uma medida de sensibilidade à rejeição e mostraram maior ativação no dACC e AI durante o jogo de exclusão social em comparação com aqueles que não possuíam o alelo G (11) .

Sim, a dor social é uma dor real.

Isso explica por que as pessoas sob dificuldades sociais podem se auto-medicar com álcool, medicamentos prescritos, drogas ilícitas ou mesmo relacionamentos não saudáveis. Na verdade, em um estudo, os pesquisadores descobriram que quando os participantes tomaram Tylenol durante um período de três semanas, eles relataram menos feridas durante esse período em comparação com aqueles que tomaram um placebo. Além disso, os participantes que tomaram Tylenol mostraram menos ativação no dACC e AI para a rejeição social em um estudo fMRI em comparação com aqueles que tomaram um placebo (12).

Este circuito compartilhado do cérebro para a dor social e física tem implicações para a educação, o trabalho e os relacionamentos. Quando as crianças são intimidadas por exclusão e rejeição, elas estão realmente com dor. Quando os colegas de trabalho freqüentemente excluem colegas dos convites do almoço, dói. Receber feedback de rejeição no trabalho, escola ou de pais realmente dói. As crianças podem medicar pela reação natural para se proteger, agressão contra o atacante. E, claro, a agressão pode ser virada para dentro e se manifestar como uma doença mental. Alguns grupos minoritários podem ser excluídos da sociedade dominante; outros podem compartilhar a mesma experiência de subproduto ou pertencer a uma classe socioeconômica baixa. E eles continuam com dor …