A experiência passada aumenta a empatia?

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Você já disse a um amigo que teve uma situação preocupante: "Eu sei exatamente como você se sente"? Essa resposta geralmente é conduzida por uma conexão que fizemos com nossas próprias experiências semelhantes. Tendo "estado lá", acreditamos que sabemos como é ser eles.

Mas nós realmente?

Barack Obama falou da capacidade de "nos reconhecer um ao outro". Em 1859, Oliver Wendell Holmes escreveu: "A visão de um momento às vezes vale a pena ser uma experiência da vida". Ambas as citações refletem os temas que os psicólogos têm lutado há muito tempo – isto é, como chegamos a entender e processar experiências desafiadoras, como quebras de relacionamento, perda de amados ou conflitos interpessoais; e, mais específico para a pesquisa de meus colegas e de mim, até que ponto podemos usar essas experiências para entender e simpatizar com outras pessoas que passam por coisas similares.

Para resolver essas questões, precisamos considerar as formas como pensamos em nós mesmos ( auto-reflexão ) e nas formas em que pensamos sobre os outros ( tomada de perspectiva ).

O que é auto-reflexão?

A auto-reflexão está voltando a atenção para dentro para considerar o que estamos sentindo em determinado momento, por que agimos de tal maneira e como nossas experiências passadas nos moldaram. Surpreendentemente, não refletimos as experiências internas com a frequência esperada, com o nosso ambiente geralmente o foco de nossa atenção.

Algumas pessoas são mais propensas do que outras a refletir sobre suas experiências; um traço conhecido como autoconciência privada . No entanto, a autoconsciência pode ser facilitada por qualquer coisa que nos faça o "objeto" de nossa percepção, como espelhos, gravações e estar em torno de outras pessoas.

As pessoas que são mais auto-conscientes atribuem maior responsabilidade a si mesmas pelos resultados de uma situação. Suas percepções de suas próprias habilidades (por exemplo, habilidades acadêmicas) também são mais consistentes com benchmarks reais (por exemplo, boletins informativos). Curiosamente, é mais fácil combinar uma pessoa que é alta em autoconsciência privada com uma descrição que eles forneceram de si mesmos. Parece que, se você for propenso à auto-reflexão, é mais provável que você forneça melhores autodescrições.

Como é a auto-reflexão e compreensão de outros relacionados?

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Embora a auto-reflexão nos ajude a entender a nós mesmos, a tomada de perspectiva nos permite considerar o que é ser na situação de outra pessoa e simpatizar com suas experiências. Nós fazemos isso todos os dias, como quando prevemos como um motorista na próxima faixa com um campo de visão diferente se comportará, ou quando consolarmos um amigo que esteja discutindo seus infortúnios.

A auto-reflexão nos ajuda a caminhar uma milha em outros sapatos. Em estudos que facilitam a autoconsciência (por exemplo, através de um espelho ou gravação de áudio), os participantes são menos propensos a acreditar erroneamente que outra pessoa conhece coisas que apenas eles mesmos experimentaram. Os participantes autoconscientes também demonstram uma compreensão da sua própria versus a perspectiva visual de outro, como traçar a letra E na testa para trás, tornando-a a orientação correta para alguém que a olha. No entanto, quando estamos preocupados com a avaliação ou mesmo com pressa para chegar a algum lugar, a nossa capacidade de atender aos que nos rodeiam sofre.

Uma das principais maneiras pelas quais tentamos entender as experiências de outra pessoa é imaginar-nos em seu lugar e usar nossas experiências de amor e perda para se conectar com sua situação. Este processo tem uma base neurológica: as regiões cerebrais ativadas quando focamos nosso próprio ponto de vista também são ativadas quando consideramos a de outra pessoa.

Refletindo sobre uma situação semelhante que experimentamos torna mais fácil entender outra pessoa e pode resultar em preocupação empática e compaixão por sua situação. Eles também se sentem mais compreendidos se você lhes contar sobre suas experiências semelhantes. No entanto, nem sempre somos mais precisos em prever seus pensamentos ou sentimentos, e às vezes somos menos compassivos ou dispostos a ajudá-los, particularmente se estamos atualmente enfrentando uma situação similar.

Ter experiência semelhante a outra pessoa parece ser apenas parte do quebra-cabeça. É importante examinar como processamos nossas experiências passadas.

Quais tipos de auto-reflexão nos ajudam a entender outros?

Os pesquisadores acreditam que a autoconciência privada é melhor compreendida como consistindo em dois tipos de reflexão: um é impulsionado pela curiosidade e quer saber mais sobre o que nos faz marcar ( auto-atenção intelectual ); O outro está ruminando nossas experiências impulsionadas por ansiedades e medos de perda.

Rumination envolve a repetição de um evento uma e outra vez, muitas vezes com pouca consciência de por que ocorreu. Embora uma auto-reflexão ou atenção positiva mais positiva esteja associada a uma maior tendência a considerar os pontos de vista de outros povos, ser propenso à ruminação nos torna menos capazes de considerar as coisas das perspectivas de outras pessoas. Quando somos excessivamente absorvidos e preocupados com os nossos infortúnios, é difícil mudar nossa atenção para outra pessoa e suas experiências.

Quanto mais uma pessoa ruminar, mais eles experimentam uma reação empática envolvendo ansiedade e desconforto, chamados de sofrimento pessoal. Ao invés de nos fazer querer se conectar com os infortúnios de outra pessoa, o sofrimento pessoal geralmente nos faz querer correr para o outro lado.

Como devemos pensar sobre nossas experiências passadas?

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Inicialmente, é normal desempenhar nos nossos eventos mentais negativos, como uma quebra de casamento. Mas podemos ficar consertados nessas experiências, o que está associado à depressão e à ansiedade. Por nossas experiências para nos ajudar a conectar-se com os outros, precisamos ir além da ruminação para o desenvolvimento de uma visão (compreensão) no que ocorreu.

As maneiras pelas quais pensamos sobre experiências passadas podem ajudar ou dificultar o desenvolvimento da percepção. Uma maneira é mergulhar mentalmente em nossas experiências passadas – como se estivéssemos logo na parte de trás – com foco no que ocorreu. Isso provavelmente trará o passado à vida, mas também resultará em raiva e atribuirá culpa a outros envolvidos. Em contrapartida, uma perspectiva auto-distanciada, onde quase imaginamos a situação como uma "mosca na parede", leva a focar o porquê de uma experiência, que pode promover a visão e o fechamento.

Não há pesquisas que investigem diretamente como as formas auto-imersas e auto-distanciadas de examinar experiências estão associadas à tomada de perspectiva. No entanto, os estudos indicam que as pessoas que refletem seus próprios problemas com a auto-compaixão, que enfatizam o pensamento menos ruminal e vendo o "quadro maior", são mais propensos a se envolver em uma tomada de perspectiva, sentir maior preocupação empática com os outros e experimentar menos pessoal angústia. Pessoas auto-compasivas também são mais capazes de considerar suas próprias necessidades e outras, e são mais propensas a perdoar e ajudar os outros.

Nós nunca podemos saber "exatamente" Como alguém sente

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A auto-refecção é essencial para entender nossas experiências preocupantes. Por sua vez, esse entendimento provavelmente nos ajudará a considerar outros em situações semelhantes.

No entanto, não podemos assumir que os outros experimentarão uma situação exatamente da maneira que fizemos, pois provavelmente há diferenças nas experiências. Também pode ser difícil imaginar-nos de volta num tempo emocionalmente carregado em nossas vidas. Em certos contextos, especialmente trabalhando como psicólogo ou enfermeiro, é recomendada a perspectiva de outra pessoa de forma mais distante.

Talvez, então, ao invés de dizer a alguém, "eu sei exatamente como você se sente", é melhor fazer perguntas curiosas que o ajudarão a esclarecer o que estão passando, além de ajudá-los a desenvolver uma visão de sua situação.

Esta é uma versão estendida de uma peça que apareceu originalmente em The Conversation.

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