A invenção de hiperlinks

Nós tomamos hyperlinks como garantidos, então vamos imaginar que eles nunca foram inventados.

É o começo dos anos 80, dias primitivos no desenvolvimento de computadores. Ben Shneiderman, um cientista da computação da Universidade de Maryland, trabalha duro com o estudante de pós-graduação Dan Ostroff preparando uma exibição de vídeo-dvd para um museu. Ele montou uma tela de computador com um menu de opções numeradas que um usuário pode fazer para visualizar fotos de videodiscos em uma tela de televisão.

A tela do computador mostra as legendas das fotos e, em seguida, lista as opções numeradas para permitir a exploração neste tour virtual. Esta capacidade é muito nova e excitante. Os usuários não precisam passar todo o material em ordem, como ler uma história. Em vez disso, os usuários podem identificar quais fotos desejam inspecionar e pular para lá simplesmente digitando o número do item de menu. Essa maravilhosa liberdade.

Shneiderman destaca a foto que lhe interessa e, em seguida, digita o número na caixa de texto e pressiona “enter” para ver a foto e ler a legenda. Enquanto Shneiderman brinca com o menu, ele fica frustrado com o esforço de desviar sua atenção da legenda para os itens de menu numerados e depois para o teclado para digitar os números.

Em seguida, ele bate nele: “A legenda tem todas as informações que eu preciso – por que não basta clicar no texto na legenda para exibir a próxima foto? Eu não tenho que ler os itens numerados no menu. Eu não preciso mais digitar os números no teclado. ”

Ele inventou o hiperlink.

No início, ele chama sua descoberta de um “menu incorporado”, mas esse termo é rapidamente substituído por “hiperlink”. Tim Berners-Lee citou o trabalho de hiperlink de Shneiderman em seu manifesto da primavera de 1989 para o que se tornaria a World Wide Web.

Nós agora tomamos hyperlinks como garantidos, então vamos imaginar que Shneiderman nunca os inventou, e mais ninguém fez. Vamos subtrair os hiperlinks da nossa experiência do usuário.

Pense em como você navegaria usando seu smartphone ou seu PC. Como você aproveitaria as telas sensíveis ao toque? Como você executaria operações de arrastar e soltar? Você estaria trabalhando através de menus. Mesmo se jogarmos Siri na mistura, imagine dizer a Siri como classificar suas fotografias ou selecionar um tamanho e cor de um suéter para encomendar.

Os hiperlinks são tão naturais que se tornam invisíveis a menos que façamos um esforço especial como esse, como forma de apreciá-los. Os hiperlinks eram uma das aplicações da teoria de manipulação direta de Shneiderman, que também levava aos minúsculos teclados de tela sensível ao toque em dispositivos móveis, marcando fotos da família, interação gestual e outras interfaces visuais. Todas essas descobertas mereceram a eleição de Shneiderman para a Academia Nacional de Engenharia. Shneiderman e sua comunidade não apenas criaram essas ideias, como também escreveram as diretrizes e especificações para que operassem em todos os dispositivos que usamos, sejam eles da Apple, da Microsoft ou de quaisquer outros fornecedores. As diretrizes se tornaram padrões internacionais.

Esses recursos são invisíveis e naturais. Eles são tão naturais que uma criança de 3 anos pode navegar em nossos dispositivos. Até mesmo uma criança de 3 anos que nunca teve a chance de brincar com um smartphone. Da próxima vez que tiver a chance, tire algumas fotos de uma criança de 3 anos (com a permissão dos pais, é claro) e mostre à criança os resultados. Passe o telefone para a criança, que não deve ter dificuldade em percorrer as fotografias, passando para a frente e para trás. E se você fechar o arquivo e virar as costas, não se surpreenda se seu filho de 3 anos se aproximar e abrir o arquivo novamente. E então começa a abrir outros aplicativos. Ou navega hierarquias, obtendo arquivos de membros da família ou viagens recentes. Se você não for cuidadoso, a criança de 3 anos irá até seu laptop e tentará clicar em palavras e imagens, talvez na esperança de conseguir músicas ou vídeos.

Além do hipertexto e da manipulação direta, os pesquisadores da Human-Computer Interaction nos trouxeram uma série de outras inovações, como menus facetados de um clique (um grampo do e-commerce), quadros de avisos que evoluíram para blogs e wikis, interfaces de pesquisa e assim por diante.

Quando consideramos os nossos smartphones e laptops, é natural pensar nas tecnologias que se acumulam nesses dispositivos. Também podemos pensar nos designs de tela que tornam possível obter o que queremos. A maioria das pessoas ignora a parte invisível – todo o trabalho dedicado a evoluir e padronizar a experiência do usuário que agora é uma segunda natureza para nós.

[Você pode ler mais sobre o início da história de hiperlinks e sobre a manipulação direta clicando nesses dois links – mas você já sabia disso.}

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