A maneira inesperada de que a nova tecnologia nos deixa infelizes

Seu telefone inteligente poderia estar fazendo seu miserável.

Os jovens americanos hoje estão experimentando níveis de estresse, ansiedade, depressão e condições relacionadas a taxas superiores às que eram há uma geração. (E o resto de nós não está fazendo muito melhor.)

De acordo com os Centros federais de controle e prevenção de doenças, 1 em cada 10 americanos sofrem de alguma forma de depressão e as pessoas entre as idades de 18 e 24 relatam as maiores incidências. 1,2 Quarenta milhões de americanos com idade superior a 18 anos têm um transtorno de ansiedade, mas novamente, como o relatório recente, "Stress in America", ficou claro, os milênios são os mais atingidos. 3 Mais evidências: o suicídio é a terceira causa de morte para jovens americanos entre 10 e 24 anos, reivindicando 4.600 vidas por ano. Tudo isso, em uma sociedade que tem mais riqueza do que a maior parte do mundo combinada.

O que está acontecendo aqui?

Alguns afirmam que é simplesmente um relatório mais completo – que temos melhores recursos de saúde mental no lugar do que há uma geração, e mais pessoas estão conscientes de seus problemas psicológicos do que eram. Outros apontam para fontes comuns de estresse que aumentaram nos últimos anos: problemas monetários, desemprego e falta de segurança no emprego, instabilidade familiar e aumento das responsabilidades pessoais.

Todos podem ser fatores que contribuem, mas pode haver outro pedaço menos reconhecido do enigma que impulsiona nosso descontentamento.

E está bem no seu bolso.

Comparando macacos

Nós, seres humanos, gostamos de nos comparar às pessoas que nos rodeiam. Mesmo quando estamos razoavelmente felizes com o que temos, ficamos insatisfeitos quando nos comparamos a alguém que tem algo melhor. (Você pode ter experimentado um efeito semelhante assistindo episódios de Manter-se com os Kardashians .)

Esta tendência parece ser inata em primatas, e tem sido demonstrada em modelos animais. Em uma Conversa TED esclarecida e divertida, Frans de Waal analisa um experimento que ele realizou em macacos capuchinhos para ilustrar como eles comparam a aquisição de recursos da mesma maneira que os humanos.

No experimento, dois macacos em gaiolas adjacentes são recompensados ​​por entregar um pesquisador fora da gaiola. O primeiro macaco dá sucesso ao cientista e é recompensado com um pedaço de pepino. O macaco # 1 está satisfeito e goza de sua recompensa. Então, Monkey # 2 completa a mesma tarefa, mas recebe uma uva, que ele come com prazer. Como os macacos gostam de uvas muito mais do que pepinos, as coisas ficam interessantes quando são testadas novamente.

Durante a segunda rodada de testes, Monkey # 1 mais uma vez entregou com sucesso o pesquisador uma pedra e recebe um pepino. Ele coloca o pepino em seus lábios, olha para o pesquisador e, depois, alcança a gaiola, joga o pedaço de pepino no cientista e sacode a gaiola. Na segunda rodada, o Monkey # 2 mais uma vez goza de uma uva.

Como você pode imaginar, na terceira rodada, o macaco # 1 aparece positivamente indignado com a oferta de um pepino, sacudindo sua gaiola, fazendo barulho, jogando pepinos para pesquisadores e assim por diante.

O que já era bom – o pepino – agora não é mais aceitável, à luz da possibilidade de desfrutar de uma uva.

Os dados sobre a disparidade de renda entre os humanos encontram resultados similares. A quantidade de dinheiro que você faz não é um bom indicador de satisfação com a vida sozinho. Em vez disso, é a classificação da sua renda dentro de um grupo de comparação que parece mais importante. 4 Nós vemos isso com bastante clareza em comunidades onde a disparidade de renda é mais alta. Uma medida às vezes chamada The Robin Hood Index traça rendimentos domésticos em bairros específicos em um único gráfico. Em locais onde o índice Robin Hood é mais alto, vemos maiores casos de violência e homicídio. 5 Não é apenas a quantidade de dinheiro que as pessoas fazem, mas a desigualdade de renda que parece conduzir esses comportamentos.

Este tipo de comparação social provavelmente começou como um comportamento adaptativo em animais, enquanto 540 milhões de anos atrás. Como nós sabemos disso? Nossa capacidade de comparação está conectada à capacidade de escolher entre horários de reforço mais ricos e mais enxutos. Se você não pudesse fazer isso, seria desastroso do ponto de vista da sobrevivência. Os animais têm que poder olhar ao redor e ver qual campo é mais provável produzir uma boa comida. À medida que a socialização se desenvolveu, essa capacidade de comparação também se estendeu para o domínio da comunidade: se você olhar ao redor e ver outro grupo ou a pessoa está fazendo melhor do que você, você pode acompanhar o outro grupo e fazer amigos. Se você tem um pedaço de carne e eu não, vou passar e ficar ao seu lado. Talvez você compartilhe, ou talvez eu possa roubá-lo de você.

Avanço rápido de 540 milhões de anos e desenvolvemos habilidades tecnológicas e cognitivas baseadas no aprendizado relacional que colocam esse processo em esteróides. Não temos que nos irritar com os pepinos; podemos comparar-nos com pouco mais do que rótulos cognitivos – quem é quente , que é legal ou qualquer coisa intermediária. Podemos estar chateados com o que parece justo ou injusto, com base em idéias complexas de "justiça". Esse processo era conhecido mesmo nos tempos bíblicos, como ilustra a história dos trabalhadores da vinha (Mt 20, 1-16). Mas agora a ciência e a tecnologia – aquela montanha de conquistas baseadas na cognição humana – nos deu a capacidade de nos comparar a qualquer coisa ou a qualquer pessoa , em qualquer lugar ou a qualquer momento .

E isso nos traz de volta ao seu telefone inteligente.

Uma ferramenta para comparação

Agora, você tem um dispositivo em seu bolso ou bolsa que permite que você faça comparações sociais como as descritas acima constantemente e com facilidade. É o seu telefone inteligente. Com isso, você pode ver o que está acontecendo em qualquer lugar do mundo a qualquer momento.

Pense sobre o que isso cria: não importa o quão bem sucedido você é, você é (provavelmente) não um bilionário. Mas você pode ver como os bilionários vivem com o simples toque de um botão. Você pode ver como os ricos e famosos vão sobre suas vidas diárias, o que eles têm que você não, como eles vivem, você não pode .

A disparidade agora é transparente, e empurra antigos gatilhos psicológicos que desenvolvemos por importantes razões evolutivas.

Então, como gerenciamos isso? Em breve, não criaremos um mundo suficientemente bom para todos. Isso não é possível. Nem todo mundo vai se tornar Bill Gates, mas, mesmo que pudéssemos, nunca seria suficiente. Afinal, a maioria dos americanos são ricos além da imaginação em comparação com grande parte da população mundial, mas ainda temos taxas quase próximas de epidemia de ansiedade, depressão e uma série de outras doenças mentais.

Não vamos para trás. Ninguém vai esmagar seus iPhones. O que temos a fazer é criar mentes modernas para o mundo moderno. A questão é: o que isso significa e como fazemos isso?

No mundo moderno, temos que ser especialistas em flexibilidade psicológica da classe olímpica, apenas para nos dar bem. Nós temos que ensinar e encontrar uma maneira de ser mais emocional, cognitivamente e comportamentalmente aberto e consciente; temos que aprender a ter a perspectiva dos outros; como sentir um pouco do que os outros sentem; e como ficar com esses sentimentos, mesmo quando fica difícil. Precisamos criar um mundo mais aceito, consciente, baseado em valores, carinhoso e compassivo, e temos que começar aqui mesmo, agora em nossas famílias, escolas, comunidades, cultura, nação e mundo.

As ferramentas estão lá fora. Você pode até encontrá-los em seu telefone inteligente.

Referências

1 http://www.cdc.gov/features/dsdepression/

2 http://www.cdc.gov/features/dsdepression/revised_table_estimates_for_depression_mmwr_erratum_feb-2011.pdf

3 https://www.apa.org/news/press/releases/stress/2012/generations.aspx

4 Boyce C, Brown G, Moore, S. Dinheiro e felicidade: o grau de renda, não a renda, afeta a satisfação da vida. Ciências psicológicas. Abril de 2010. 21 (4): 471-475.

5 Daly, M e Wilson M. Homicide. 1988. Aldine Transaction Inc.

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