A Mecânica Mente de Fazer Decisões Simples

Courtesy of Washington University School of Medicine
Fonte: Cortesia da Faculdade de Medicina da Universidade de Washington

Todos os dias, você faz dezenas de decisões simples que exigem atribuir um valor a cada opção específica, pois sua mente rapidamente analisa as escolhas e toma uma decisão final. Como exemplo, você pode perguntar-se: "Devo … Tenho ovos ou panquecas para o café da manhã? Bicicleta para trabalhar ou pegar o metrô? Comprar óculos de sol polarizados caros ou um par mais barato? Tenha um gin e tônico ou um selante de cranberry no cocktail após o trabalho? . . . A lista poderia continuar e continuar.

Então, como seu cérebro faz essas decisões? Em um novo estudo inovador, os neurocientistas da Faculdade de Medicina da Universidade de Washington em St. Louis identificaram neurônios específicos em uma pequena estrutura cerebral (o córtex orbitofrontal ou OFC) que desempenham um papel central na ampla gama de decisões simples que tomamos a cada dia. Até agora, não está claro como o cérebro pesa os prós e os contras desse tipo de escolhas e os mecanismos neurais desse tipo de processos de tomada de decisão.

O Cortex Orbitofrontal é fundamental para tomar decisões diárias

Para essa pesquisa, uma equipe liderada por Camillo Padoa-Schioppa, professor associado de neurociência e pesquisador sênior do estudo, identificou a mecânica cerebral da tomada de decisão examinando como os circuitos neurais se reorganizam quando as decisões estão sendo tomadas em várias circunstâncias, estudando macacos rhesus escolhendo suco de fruta.

O estudo de Maio de 2016, "Remapping Neuronal e Persistência de Circuito em Decisões Econômicas", aparece na revista Nature Neuroscience .

Este estudo identifica que um grupo de neurônios no OFC reduz suas opções atribuindo um valor a cada escolha potencial. Os neurônios reencaminham-se ativamente para refletir quaisquer mudanças nas circunstâncias nos momentos que levaram a tomar uma decisão final.

Wikimedia Commons/Public Domain
Córtex orbitofrontal (OFC) em verde.
Fonte: Wikimedia Commons / Public Domain

Durante os experimentos, Padoa-Schioppa e o primeiro autor Jue Xie, usaram uma dúzia de diferentes bebidas de suco para isolar o mecanismo neural que permite aos macacos escolher entre várias bebidas de suco. Em cada sessão de degustação, os macacos escolheram entre duas bebidas diferentes. Posteriormente, eles também escolheram entre duas outras bebidas de suco.

Ao estudar a mecânica do cérebro desses processos de tomada de decisão, os pesquisadores descobriram que os neurônios específicos no OFC atribuem um valor a cada opção, enquanto outros neurônios do OFC começam a fazer uma escolha final. Todos esses neurônios têm a capacidade de se remapear e mudar as engrenagens para tomar uma decisão diferente se as circunstâncias mudam por qualquer motivo. Em uma declaração, Padao-Schioppa descreveu o estudo dizendo:

"Quando escolhemos entre uma maçã e uma banana, alguns neurônios atribuem um valor à maçã, alguns neurônios atribuem um valor à banana e outros neurônios representam o resultado escolhido. Em conjunto, esses diferentes grupos de células parecem formar um circuito neural que gera decisões econômicas.

Pense nas escolhas que fazemos em um determinado dia – entre alimentos, seja para assistir televisão ou ler um livro, ou entre diferentes investimentos em nossos fundos de aposentadoria. Algumas células no córtex orbitofrontal atribuem valores às opções individuais e outras células representam o resultado da escolha.

Os neurônios que atribuem o valor às opções individuais são chamados de células valor-oferta. Mas se estamos escolhendo entre diferentes alimentos, uma célula de valor de oferta pode representar o valor do frango assado, enquanto que se estamos escolhendo entre diferentes investimentos financeiros, a mesma célula valor-oferta pode representar o valor de um fundo mútuo ".

"Um animal primeiro pode escolher entre suco de uva e suco de maçã, e alguns neurônios representariam o valor do suco de uva", disse Xie. "Mais tarde, o animal pode escolher entre soco de kiwi e suco de pêssego e os mesmos neurônios que haviam designado um valor para o suco de uva, posteriormente, atribui um valor ao soco de kiwi. Isso significa que não há tal coisa como uma célula de suco de uva ou uma célula de suco de maçã. Os neurônios se associam a uma das opções disponíveis em qualquer momento. "

Conclusões: os neurônios de tomada de decisão permanecem estáveis ​​em um mundo de Topsy-Turvy

Embora os neurônios individuais no OFC estejam continuamente remapeando e atualizando diferentes opções, a organização geral do circuito nervoso permanece estável, de acordo com os pesquisadores.

Em conclusão, Jue Xie disse: "Em nosso estudo, o papel funcional de cada neurônio permaneceu o mesmo. As células de valor de oferta sempre representaram o valor de uma das opções, enquanto os neurônios que representam o resultado de escolha representaram sempre o resultado da escolha, independentemente do qual as bebidas de suco estavam envolvidas em uma decisão ".

Com base nestes achados, a próxima vez que sua mente começa a pesar uma decisão simples, você pode imaginar os neurônios em seu OFC ocupado pesando as opções para orientá-lo para a melhor decisão. Claro, sempre há vontade livre e outros tipos de funções executivas que podem interceptar qualquer tipo de tomada de decisão impulsiva.

Para ler mais sobre este tópico, confira minhas postagens de blog do Psychology Today ,

  • "A neurociência de tomar uma decisão"
  • "Como a ansiedade impede o processo de tomada de decisão?"
  • "O segredo para melhorar a tomada de decisões"
  • "Como fazer a insônia e a tomada de decisão de sabotagem de insônia?"
  • "Como o seu cérebro aprende através de teste e erro?"
  • "Otimismo e ansiedade mudam a estrutura do seu cérebro"
  • "Seu cérebro pode ser treinado para auto-regularizar o pensamento negativo"
  • "A meditação da neurociência da atenção plena e alívio da dor"

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