A mudança climática é o principal problema a longo prazo para os negócios?

Duas comunicações recentes de organizações globais respeitadas ressaltaram os impactos a longo prazo das mudanças climáticas – e os potenciais efeitos vastos sobre os negócios.

Comunicações do Banco Mundial e das Nações Unidas destacaram a natureza complexa, duradoura e extraordinariamente onerosa do problema.

Observando que "perdas e danos relacionados ao tempo" quadruplicaram de US $ 50 bilhões ao ano na década de 1980 para cerca de US $ 200 bilhões ao ano na última década, o Banco Mundial comentou: "Nas salas de reuniões corporativas e nos escritórios de CEOs, a mudança climática é uma perigo real e presente. Isso ameaça interromper o abastecimento de água e as cadeias de abastecimento de empresas tão diversas quanto a Coca-Cola e a ExxonMobil. O aumento do nível do mar e as tempestades mais intensas colocam sua infra-estrutura em risco, e os custos só piorarão ".

Imprevisível, o clima extremo traz riscos para aspectos vitais do negócio – incluindo recursos naturais, agricultura, infraestrutura operacional, cadeias de suprimentos e gerenciamento de risco do seguro, entre muitos outros. Enquanto algumas empresas estão respondendo com iniciativas de resiliência climática, elas são minorias. "Os CEOs sabem disso (os riscos das mudanças climáticas)", observou o presidente do Banco Mundial, Jim Yong Kim. "Eles também sabem que há oportunidade em como eles respondem. Mas enquanto existem líderes destacados, muitos outros estão retidos até terem mais certeza sobre o que os governos farão ".

As Nações Unidas finalizaram recentemente seu resumo do relatório detalhado do último outono do Painel Intergovernamental das Nações Unidas sobre Mudanças Climáticas. "O aquecimento global é inequívoco, a influência humana tem sido a causa dominante desde meados do século 20", afirma o resumo. O relatório descreve a causalidade humana para a mudança climática como extremamente provável , que definem como "uma probabilidade de 95 a 100 por cento que a humanidade e não fenômeno natural" são responsáveis ​​pela mudança climática. Consequentemente, eles esperam que tais mudanças sejam duradouras, uma realidade que as empresas (juntamente com todos os outros) estarão lidando com o futuro previsível.

O relatório da ONU foi redigido por centenas de cientistas de todo o mundo, incluindo EUA, Reino Unido, Alemanha, China, Rússia, Índia, Canadá, França, Itália, Noruega, Suíça, Nova Zelândia, Turquia, etc., etc. .

Para os Chief Risk Officers em todos os lugares , é difícil imaginar uma única questão com implicações de gerenciamento mais amplas e de maior alcance. Não são apenas utilitários (que carregam o peso muito visível das quedas de energia durante tempestades severas), mas empresas tão diversas como Starbucks e Levi Strauss, por exemplo, dependentes de abastecimento de água e condições meteorológicas previsíveis para cultivar grãos de café e algodão para vestuário produtos.

Tanto Starbucks quanto Levi Strauss (como este artigo descreve) foram ativos nos esforços de resiliência climática.

Ainda assim, como qualquer um que trabalhou no mundo corporativo sabe, a colaboração entre um grande número de indivíduos pode ser extremamente difícil, mesmo quando todos trabalham na mesma organização e parecem ter interesses comuns fortes. Assim, quando se trata de abordar uma questão vasta e difusa como a mudança climática, a colaboração é muito mais difícil: a inação é fácil quando as consequências estão fora da vista, no futuro, além do horizonte. E a questão tornou-se ainda mais complicada ao se tornar um "futebol político". Mas a chuva não é política, nem a temperatura, as inundações, a seca, os incêndios florestais e os eventos climáticos extremos de todos os tipos.

"Vimos uma excelente liderança climática de países e empresas", disse o presidente do Banco Mundial Kim, "mas as emissões ainda estão subindo … Este é o ano para agir sobre as mudanças climáticas. Não há desculpas ".

Se eu fosse um homem de apostas, eu esperaria os principais agentes de risco das empresas, cujos interesses financeiros estão alinhados com ajudar as organizações a avaliar com precisão os riscos futuros e a tomar medidas preparatórias. Meu palpite é que muitos agentes de risco principais têm as mudanças climáticas diretamente em suas vistas. Organizações como Business for Innovative Climate & Energy Policy podem ser uma fonte útil de informações para as empresas que desejam se envolver mais com a questão.

Se eu fosse um homem de apostas, lesse o recente relatório da ONU e espero que esteja completamente errado. Mas em 5 por cento ou menos, não gosto das probabilidades.

Este artigo apareceu pela primeira vez no Forbes.com.

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Victor é o autor do The Type B Manager: liderando com sucesso em um mundo tipo A (Prentice Hall Press).

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