A Psicologia da Autodefeita

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Fonte: Wikicommons

Na teoria psicanalítica, as defesas do ego são processos inconscientes que implantamos para difundir o medo e a ansiedade que surgem quando nós pensamos que somos ou quem pensamos que deveríamos ser (nosso "superego" consciente) entra em conflito com quem realmente somos (nosso ID inconsciente).

Por exemplo, em um nível inconsciente, um homem pode se achar atraído por outro homem, mas, em um nível consciente, ele pode achar essa atração totalmente inaceitável. Para difundir a ansiedade que surge deste conflito, ele pode implantar uma ou várias defesas do ego. Por exemplo, (1) ele pode se recusar a admitir a si mesmo que ele é atraído por esse homem. Ou (2) ele pode adoptar de forma superficial idéias e comportamentos que são diametralmente opostos aos de um homossexual estereotipado, como sair por vários pintas com os rapazes, batendo os punhos no balcão e salpicando seu discurso com palavrões ruidosos. Ou (3) ele pode transferir sua atração para outra pessoa e depois repreendê-lo por ser gay (as crianças pequenas podem nos ensinar muito através de retortas de playground, como "espelho, espelho" e "o que você diz é o que você é"). Em cada caso, o homem usou uma defesa comum do ego, respectivamente, repressão, formação de reação e projeção.

A repressão pode ser pensada como um "esquecimento motivado": o ativo, embora inconsciente, "esquecendo" de movimentos, emoções, idéias ou memórias inaceitáveis. A repressão é muitas vezes confundida com a negação , que é a recusa de admitir certos aspectos inaceitáveis ​​ou incontroláveis ​​da realidade. Enquanto a repressão se relaciona com estímulos mentais ou internos, a negação se relaciona com estímulos externos. Dito isto, repressão e negação muitas vezes trabalham em conjunto, e podem ser difíceis de desembaraçar.

A repressão também pode ser confundida com a distorção , que é a remodelação da realidade para se adequar às necessidades internas. Por exemplo, uma pessoa que foi espancada e negra por seu pai já não lembra esses eventos traumáticos (repressão) e, em vez disso, vê seu pai como um homem gentil e amoroso (distorção). Neste exemplo, há uma sensação clara de distorção, não apenas com base em mais, mas também reforçando a repressão.

A formação da reação é a adoção superficial – e, muitas vezes, o exagero – de emoções e impulsos diametralmente opostos aos próprios. Um possível caso de formação de reação de alto perfil é o de um deputado particular dos EUA, que, como presidente do Caucus Infantil Desaparecido e Explorado, introduziu legislação para proteger as crianças da exploração por parte de adultos pela Internet. O congressista renunciou quando surgiu mais tarde que ele havia trocado mensagens eletrônicas sexualmente explícitas com um adolescente. Outros, clássicos, exemplos de formação de reações incluem o alcoólatra que exalta as virtudes da abstinência e o estudante rico que atende e até organiza manifestações anti-capitalistas.

A projeção é a atribuição de pensamentos e sentimentos inaceitáveis ​​a outros. Como a distorção, a projeção envolve necessariamente a repressão como um primeiro passo, uma vez que os pensamentos e sentimentos inaceitáveis ​​precisam ser repudiados antes que possam ser atribuídos a outros. Exemplos clássicos de projeção incluem a inveja que acredita que todo mundo o inveja, a pessoa cobiçosa que vive no medo constante de ser despossuída, e a pessoa com fantasias de infidelidade que suspeita que seu parceiro está trapaceando com ele.

Assim como é comum dividir , que pode ser definido como a divisão ou polarização de crenças, ações, objetos ou pessoas no bem e no mal, concentrando-se seletivamente em seus atributos positivos ou negativos. Isso geralmente é visto na política, por exemplo, quando os esquerdistas caricam os diretores de direita como egoístas e de mente estreita e os carrinhos de esquerda de carrinhos de esquerda como hipócritas irresponsáveis ​​e egoístas. Outros exemplos clássicos de divisão são o zelote religioso que divide as pessoas em abençoado e condenado, e o filho dos divorciados que idolatra um dos pais enquanto evitam o outro. A divisão difunde a ansiedade que surge da nossa incapacidade de compreender um estado de coisas complexo e matizado, simplificando e esquematizando-o para que ele possa ser mais facilmente processado ou aceito.

A divisão também surge em grupos, com pessoas dentro do grupo sendo vistas em uma luz positiva, e pessoas fora do grupo em uma luz negativa. Outro fenômeno que ocorre em grupos é o pensamento de grupo , que não é estritamente falando uma defesa do ego, mas que é tão importante como digno de menção. Groupthink surge quando os membros de um grupo inconscientemente procuram minimizar o conflito ao não testar, analisar e avaliar criticamente criticamente. Como resultado, as decisões tomadas pelo grupo tendem a ser mais irracionais do que as que teriam sido alcançadas por qualquer membro do grupo que atuasse sozinho. Até casais podem cair no pensamento coletivo, por exemplo, quando eles decidem tomar suas férias em lugares que não queriam, mas achavam que o outro queria. O pensamento coletivo surge porque os membros de um grupo temem criticar e ser criticados, e também por causa do sentimento de confiança e invulnerabilidade que sobe de um grupo. O filósofo Ludwig Wittgenstein observou uma vez: "É bom que eu não me deixei influenciar". Na mesma linha, o historiador Edward Gibbon escreveu que "a solidão é a escola do gênio … e a uniformidade de uma obra denota a mão de um único artista". Em suma, um camelo é um cavalo projetado por um comitê.

Uma defesa do ego semelhante à divisão é a idealização . Como o fim positivo da divisão, a idealização envolve a superestimação dos atributos positivos de uma pessoa, objeto ou idéia, subestimando seus atributos negativos. Mais fundamentalmente, envolve a projeção de nossas necessidades e desejos para essa pessoa, objeto ou idéia. Um paradigma de idealização é a paixão, quando o amor é confundido com a necessidade de amar e os atributos negativos da pessoa idealizada são ignorados ou mesmo imaginados como positivos. Embora isso possa fazer um despertar grosseiro, há poucas formas melhores de aliviar nossa ansiedade existencial do que fabricando algo que é "perfeito" para nós, seja um equipamento, um lugar, país, pessoa ou deus.

Se apaixonado por alguém inacessível, pode ser mais conveniente intelectualizar nosso amor, talvez pensando nisso em termos de idealização! Na intelectualização , os sentimentos desconfortáveis ​​associados a um problema são reprimidos pensando no problema em termos resfriados e abstratos. Uma vez, recebi um telefonema de um médico assistente em psiquiatria em que ele descreveu uma admissão hospitalar recente como "uma mãe de dois anos com 47 anos de idade que tentou cessar sua vida como resultado de ser diagnosticada com uma lesão metótica mitótica '. Uma formulação como "… que tentou se matar depois de ter sido informada de que está morrendo de câncer" teria sido melhor ingles, mas muito eficaz em evocar o horror total da situação da pobre senhora.

A intelectualização não deve ser confundida com a racionalização , que é o uso de argumentos fracos, mas aparentemente plausíveis, quer para justificar algo que é doloroso para aceitar ("uvas azedas") ou para que pareça "não tão ruim depois de tudo" ("limões doces" ). Por exemplo, uma pessoa que foi rejeitada por um interesse amoroso convence-se de que ela o rejeitou porque não compartilhou seu ideal de felicidade (uvas azedas), e também que sua rejeição é uma benção disfarçada na medida em que o libertou para encontrar um parceiro mais adequado (limões doces).

Embora ninguém possa evitar o desdobramento das defesas do ego, pensa-se que algumas defesas do ego são mais "maduras" do que outras, não só porque envolvem algum grau de percepção, mas também porque podem ser adaptativas ou úteis. Se uma pessoa está com raiva de seu chefe, ele pode ir para casa e chutar o cachorro, ou ele pode, em vez disso, sair e jogar um bom jogo de tênis. A primeira instância (chutando o cachorro) é um exemplo de deslocamento , o redirecionamento de sentimentos desconfortáveis ​​em relação a alguém ou algo menos importante, que é uma defesa do ego imaturo. A segunda instância (jogar um bom jogo de tênis) é um exemplo de sublimação , a canalização de sentimentos desconfortáveis ​​em atividades socialmente toleradas e muitas vezes produtivas, que é uma defesa do ego muito mais madura.

Há uma série de defesas do ego maduras, como a sublimação que pode ser substituída pelos mais primitivos. O altruísmo , por exemplo, pode, em alguns casos, ser uma forma de sublimação em que uma pessoa lida com a ansiedade, afastando-se e ajudando os outros. Ao se concentrar nas necessidades dos outros, as pessoas nas vocações altruístas, como a medicina ou o ensino, podem ser capazes de empurrar permanentemente suas próprias necessidades para o fundo. Por outro lado, as pessoas que cuidam de uma pessoa com deficiência ou idosa podem experimentar profunda ansiedade e angústia quando esse papel é de repente removido deles.

Outra defesa do ego maduro é o humor . Ao ver o aspecto absurdo ou ridículo de uma emoção, evento ou situação, uma pessoa é capaz de colocá-lo em um contexto menos ameaçador e, assim, difunde a ansiedade que ele origina. Além disso, ele é capaz de compartilhar, e testar, sua visão com os outros na forma benigna e gratificante de uma piada. Se o homem ri muito, não há dúvida porque ele tem o inconsciente mais desenvolvido no reino animal. As coisas que as pessoas riem sobre a maioria são seus erros e inadequações; os difíceis desafios que enfrentam em torno da identidade pessoal, da posição social, das relações sexuais e da morte; e incongruência, absurdo e sem sentido. Todas essas são preocupações profundamente humanas: assim como ninguém jamais viu um cão rindo, então ninguém nunca ouviu falar de um deus rindo.

Mais acima, a escala de maturidade é o ascetismo , que é a negação da importância daquilo que a maioria das pessoas teme ou se esforça, e, portanto, dos próprios motivos de ansiedade e desapontamento. Se o medo é, em última análise, para si mesmo, então a negação do eu remove os próprios motivos do medo. As pessoas nas sociedades modernas estão mais ansiosas do que as pessoas nas sociedades tradicionais ou históricas, sem dúvida por causa da forte ênfase que as sociedades modernas colocam no self como um agente independente e autônomo.

No Bhagavad Gita hindu, o deus Krishna aparece a Arjuna no meio da Batalha de Kurukshetra e aconselha-o a não sucumbir aos seus escrúpulos, mas a cumprir seu dever e lutar. Em ambos os casos, todos os homens no campo de batalha estão um dia condenados a morrer, assim como todos os homens. Suas mortes são triviais, porque o espírito nelas, sua essência humana, não depende de suas encarnações particulares para a sua existência contínua. Krishna diz: "Quando alguém vê a eternidade em coisas que passam e infinitas em coisas finitas, então, tem conhecimento puro".

Nunca houve um momento em que você e eu não existismos, nem haveremos um momento em que deixaremos de existir … os sábios não são enganados por essas mudanças.

Há um grande número de defesas do ego, e as combinações e circunstâncias em que as usamos refletem nossa personalidade. Na verdade, pode-se chegar a argumentar que o eu não é senão a soma das suas defesas do ego, que estão constantemente moldando, mantendo, protegendo e reparando.

O eu é como uma máscara rachada que precisa constantemente ser reconstruída. Mas por trás da máscara não há ninguém em casa.

Embora não possamos escapar completamente das defesas do ego, podemos obter uma visão de como os usamos. Este autoconhecimento, se tivermos coragem para isso, pode nos despertar para nós mesmos, para os outros e para o mundo que nos rodeia e nos libertar para expressar todo nosso potencial como seres humanos.

O maior oráculo do mundo antigo era o oráculo em Delphi, e inscrito no pátio do templo de Apolo em Delphi era um simples comando de duas palavras:

Γνῶθι σεαυτόν

Conhece a ti mesmo.

Neel Burton é o autor de Hide and Seek: The Psychology of Self-Deception e outros livros.

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Neel Burton
Fonte: Neel Burton

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