A Psicologia do Fandom Esportivo

Sean Locke Photography
Fonte: Sean Locke Photography

À medida que milhares de fãs de beisebol desceram em Cincinnati no início deste mês para o Jogo All-Star da Major League Baseball, fiquei impressionado com a confluência de várias lealdades esportivas, sua arbitrariedade e suas implicações psicológicas.

Streets em Cincinnati foram preenchidas com um arco-íris de fãs que usavam os uniformes, tampas e roupas relacionadas da equipe favorita. As cores, os logotipos de franquias e os nomes de cidades e equipes embutidos nesses itens ajudam as pessoas a identificar os fãs dos Yankees dos fãs dos Red Sox dos fãs de Dodgers.

Ainda assim, por que os fãs estavam lá? O que motiva as pessoas a voar em um avião em todo o país para usar mercadorias caras para servir como painéis ambulantes para corporações de vários bilhões de dólares com funcionários multi-milionários e, em seguida, entrar em discussões acaloradas sobre se o lançador designado é sacrossanta ou uma abominação ?

Claramente, há muita psicologia no trabalho, e muito disso envolve o eu.

Associações de equipes impulsionam a auto-estima

Está bem estabelecido que as pessoas obtêm benefícios de autoestima de associações simples com outros bem-sucedidos. A pesquisa de Cialdini e colegas mostrou que as pessoas são mais propensas a usar roupas relacionadas ao esporte após as vitórias da equipe do que as seguintes perdas, e eles são mais propensos a usar pronomes de primeira pessoa para descrever vitórias – nossa ofensa foi excelente hoje – e terceira pessoa pronomes para descrever as perdas – não podiam marcar uma corrida se suas vidas dependessem disso.

Nossa necessidade de aumentar nosso senso de auto-estima nos leva a buscar conexões amplas, e isso não só se desenrola em termos de identificação de equipes esportivas, mas em nosso sentido de conexão com vários fenômenos que vão desde autores favoritos ao nacionalismo. Por exemplo, os cantos de "EUA" foram ouvidos em todos os lugares quando a Equipa Nacional de Futebol Feminino dos EUA venceu a Copa do Mundo no início deste mês, mesmo com fãs de não-futebol aproveitando a glória refletida do sucesso das mulheres no maior estágio de futebol – e estendendo suas conexão com a equipe ao nacionalismo. Ao mesmo tempo, os americanos gregos podem se vangloriar de suas identidades gregas ou acreditarem que eles acreditam que o desafio da Grécia em relação às políticas financeiras da União Européia é a bravura ou a loucura.

Fanship satisfaz a nossa necessidade de pertencer

Para a maioria das pessoas, a necessidade de pertencer é ainda mais poderosa do que o desejo de auto-estima. Simplificando, a conexão social é uma necessidade humana crítica, e uma maneira de estabelecê-la é através de afiliações simbólicas com outras pessoas. A necessidade de pertencer pode ser tão forte que afeta nossas percepções de nossas interações com os outros (Gardner et al., 2000).

Por exemplo, caminhar pelas ruas de Cincinnati no All-Star Game, os fãs dos Yankees que se deparam com outros que usam uma camiseta ou boné dos Yankees podem sentir uma sensação de conexão instantânea com estranhos completos por causa de sua conexão simbólica com uma identidade maior. A relevância desta conexão compartilhada torna-se ainda mais forte em situações em que outras identidades estão presentes. Na verdade, a pesquisa sobre a identidade das crianças por McGuire e colegas demonstrou que meninos e meninas se identificam mais fortemente com seu gênero em famílias onde são superados em número por crianças de outros gêneros. Então, os fãs dos Yankees podem ter se sentido mais perto de outros fãs dos Yankees em Cincinnati do que teriam no Bronx porque suas identidades compartilhadas eram mais salientes em um mar de outros diferentes.

O poder desta necessidade de conexão é exibido de várias maneiras. Por exemplo, um estádio de futebol inteiro em Liverpool cantando "Você nunca andará sozinho" reflete uma multidão de torcedores de futebol exibindo sua identidade compartilhada cantando em uníssono (mesmo que alguns provavelmente saibam ou se importam que a música é de um Rodgers e Hammerstein musical e apenas associado cantando esta música com apoio coletivo de seu clube). De fato, estar em uma experiência coletiva com outros que compartilham uma paixão comum é uma das maiores alegrias que as pessoas podem experimentar socialmente, seja participando de um show ao vivo, de uma manifestação política ou de um grande evento esportivo.

As lealdades arbitrárias se traduzem em abraçar ideologias maiores

Uma observação final a destacar é a arbitrariedade relativa de todas essas identidades. Os fãs de Red Cincinnati provavelmente serão fãs dos Reds, não por algum processo exaustivo e deliberativo de verificar sua fidelidade, mas por algo tão arbitrário como nascer ou crescer perto de Cincinnati. Essas identificações aparentemente aleatórias podem durar toda a vida e se estender a justificar ideologias igualmente arbitrárias.

Por exemplo, fiquei impressionado com uma conversa acalorada entre dois fãs em Cincinnati discutindo sobre a correção inerente da regra de lançador designado (ou seja, ter um jogador designado que bate em vez do jarro, mas não joga no campo). Para os não iniciados, a Liga Nacional não usa o lançador designado, enquanto a Liga Americana faz. Esses fãs estavam apaixonadamente envolvidos em um argumento sobre essa questão aparentemente arbitrária, e não foi surpresa que a pessoa que se opusesse à regra usasse o equipamento St. Louis Cardinals (uma equipe da Liga Nacional) e a outra, o traje dos Kansas City Royals (um americano Equipe da liga). Em outras palavras, cada fã estava discutindo a correção inerente das regras arbitrárias empregadas pelas ligas de baseball de suas respectivas equipes.

Este exemplo é divertido – por que alguém deveria se preocupar com regras arbitrárias em um esporte profissional que eles nunca jogam? – os processos semelhantes certamente se desenrolam de maneiras mais poderosas à medida que as pessoas adotam ideologias com base em fatores aleatórios, como por exemplo, onde eles nasceram. Por exemplo, um cidadão dos EUA que abraça os Estados Unidos como o maior país do mundo, o capitalismo como inerentemente justo, ou o cristianismo como a verdade verdadeira, provavelmente não percebe que essas convicções provavelmente resultarão mais de sua colocação aleatória no planeta do que alguns verdade inerente a esses frameworks ou sistemas. Em suma, se essa pessoa nascesse na Índia ou na China, suas opiniões sobre a "melhor" cultura, economia ou religião seriam bem diferentes.

Resumo

Essas observações não se destinam a dizer que as crenças fortes de alguém, que vão desde lealdades de equipes esportivas ou preferências religiosas, têm menos significado ou validade. Na verdade, ter auto-estima, uma sensação de maior conexão social e sistemas de crenças que defendemos apaixonadamente representam alguns dos aspectos mais significativos da vida. No entanto, ao mesmo tempo, observar esses processos em domínios aparentemente "menos importantes", como um jogo All-Star, deve nos lembrar de ter consciência de como esses processos psicológicos básicos operam em outros domínios de nossas vidas e por que devemos proteger contra permitir que nossos lealdades e sistemas de crença se encaminhem sobre outros.

Referências

Cialdini, RB, Borden, RJ, Thorne, A., Marcus, WR, Freeman, S. e Sloan, LR (1976). Basking na glória refletida: Três (futebol) estudos de campo. Jornal de Personalidade e Psicologia Social, 34, 366-375.

Gardner, WL, Pickett, CL & Brewer, MB (2000). Exclusão social e memória seletiva: como a necessidade de pertencer influencia a memória para eventos sociais. Boletim de Personalidade e Psicologia Social, 26, 486-496.

McGuire, WJ, McGuire, CV, Child, P., & Fujioka, T. (1978). Saliência da etnia no autoconceito espontâneo como função da distinção étnica no ambiente social. Jornal de Personalidade e Psicologia Social, 36, 511-520.

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