A psicoterapia é muito mais simples do que você poderia pensar

Como a terapia realmente funciona? Dependendo da sua escola de pensamento, tem algo a ver com a percepção, identificando sentimentos, mudando os padrões de pensamento, experimentando novos comportamentos, se sentem entendidos – ou todos são promovidos por um bom terapeuta. É possível, no entanto, reduzir esses elementos à sua essência e produzir um modelo que não seja apenas útil para os terapeutas, mas para os pacientes?

Dois psicanalistas de São Francisco, Joseph Weiss e Harold Sampson, fizeram exatamente isso. Com base em 50 anos de pesquisa inovadora, grande parte publicada em dois livros e dezenas de artigos, Weiss e Sampson desenvolveram um modelo poderoso do processo de cura e mudança. Como é verdade em todos os modelos, ele é baseado em uma teoria específica da mente: para provocar mudanças, é preciso ter uma idéia clara do que precisa mudar e de como essa coisa funciona.

Weiss e Sampson apresentaram o conceito de crenças patogênicas para descrever os blocos de construção de toda a psicopatologia, ou seja, o que precisa mudar. O uso do termo "crenças" não pretende transmitir algo abstrato e intelectual, mas construções da realidade da primeira infância que são atraídas por uma emoção intensa. As crenças, no uso de Weiss e Sampson, referem-se a percepções adquiridas sobre como o mundo e as pessoas "trabalham" e também como deveriam funcionar. Em outras palavras, na mente da criança, a maneira como as coisas são também é a maneira como as coisas deveriam ser. Ir para fora do familiar ou violar essas restrições ameaça interromper os relacionamentos da criança com sua família.

Por "patogênicos", Weiss e Sampson referem-se às formas em que algumas crenças, enquanto consideram "normal", interferem com objetivos e objetivos de desenvolvimento saudáveis, como autonomia, competência, sucesso, amor e intimidade – coisas que todos buscamos adquirir desde a infância em diante. Weiss e Sampson chamam essas crenças "patogênicas" porque, ao interferir com esforços de desenvolvimento normais e saudáveis, eles criam sofrimento.

Exemplos de crenças patogênicas abundam e, de fora, muitas vezes parecem assumir a forma de relações "se-então". Por exemplo, pode-se crescer com a sensação de que, se alguém exibir muita força, os cuidadores serão feridos, ou expressar muita dependência fará com que os cuidadores se sintam esgotados e, assim, retirar. Ou uma criança pode inferir que a depressão de um pai foi causada por sentimentos de raiva da criança, ou que seu desejo de ser especial e compreendido fez com que um pai se tornasse irritado ou irritado.

Este foco nos pais não é culpa, mas o resultado de um fato simples e universal: os pais têm uma autoridade incrivel para definir o que as crianças crescem sentindo assumir é normal, bem como a forma como "é suposto ser". Os pais e as famílias, em outras palavras, definem a realidade e a moralidade. É por causa da profunda dependência que as crianças têm sobre os pais de que as personalidades, reações, estados de vida, presença ou ausência emocional, a empatia (ou a falta) da mesma têm um impacto tão importante no desenvolvimento. A necessidade de conexão segura supera tudo o resto. É neste contexto que as crenças patogênicas são formadas.

As crianças nem sempre percebem corretamente ou essas conexões "se-então". As mentes das crianças geralmente são egocêntricas e não raramente extraem conclusões que são falsas. Por exemplo, tive muitos pacientes ao longo dos anos que se responsabilizaram secretamente por uma morte ou doença de um dos pais ou irmãos. Além disso, há muitas vezes que o temperamento, a retirada ou a depressão de um pai não tem nada a ver com a criança, mas que a criança se associa com seus próprios sentimentos e comportamentos (por exemplo, "meu empurrão para minha mãe em um esforço para se tornar mais Independente fez minha mãe deprimida e retirada). Muitas vezes, é claro, as inferências da criança são corretas, mas certamente nem sempre. De qualquer forma, as conexões são feitas e um senso de realidade muito particular é formado.

O sofrimento que nossos pacientes vem até nós para aliviar é baseado em crenças patogênicas. Por exemplo, um dos meus pacientes continuou atirando-se no pé no trabalho quando se tratava de promoções devido à crença patogênica de que ele deveria ser mais bem sucedido do que seu pai. Outro manteve o conflito em seu casamento por causa de uma lealdade inconsciente a sua mãe, que teve um casamento tumultuado e infeliz. Nesse caso, a crença patogênica era que ela não devia estar mais apaixonada do que sua mãe e, se ela fosse, sua mãe se sentiria traída e abandonada. E ainda outro paciente permaneceu em um relacionamento ruim durante anos por causa de sua crença patogênica de que ele era onipotentemente responsável pelo bem-estar da esposa e que, se ele se separasse dela, ela iria em pedaços e seria culpa dele.

Não importava que os pais desses pacientes. O contexto, em outras palavras, em que essas crenças patogênicas foram formadas, podem não existir mais. À medida que crescemos, internalizamos e continuamos a repetir o que experimentamos e aprendemos como crianças. Além disso, às vezes, nossas crenças patogênicas são confirmadas pelas realidades que criamos. O paciente do sexo masculino que manteve sabotagem no trabalho escolheu uma empresa que tornou as promoções difíceis. A mulher no relacionamento ruim tinha escolhido um homem com quem era fácil argumentar e se sentir perseguido. E o homem "preso" em seu casamento por culpa, na verdade, escolheu uma mulher que sofria de dano emocional e dependente. Enquanto esses ambientes adultos confirmaram crenças patogênicas, não as criaram. Às vezes, o mundo reforça nossos piores medos e inibições. No entanto, é mais difícil mudar o mundo se não mudar as crenças patogênicas que estão sendo reforçadas.

Se o mundo confirmar as suas crenças patogênicas, então é o trabalho de terapia para desconfigurá- las. E é exatamente isso que Weiss e Sampson argumentam que ocorre em todas as psicoterapia bem sucedida. A terapia não é senão um processo pelo qual as pessoas adquirem idéias e experiências que atentam contra suas expectativas patogênicas sobre o modo como seu mundo é e como deveria ser. A descrição de Weiss e Sampson do processo exato pelo qual isso ocorre é outra coisa que marca sua abordagem como única.

Os pacientes, afirmaram, entram em terapia com um desejo consciente ou inconsciente de dominar suas crenças mais patogênicas mais preocupantes. Por exemplo, um homem entra em terapia, infeliz em seu casamento, porque ele está tão desligado e quer dominar o problema de sua retirada. Parece que a retirada e aparente estoicismo baseia-se na crença patogênica de que sua esposa realmente não se preocupa com seus sentimentos e que é vergonhoso para um homem expressá-los. Essa percepção ou expectativa originou-se em uma família em que este paciente, quando criança, sofreu dolorosamente seus pais preocupados e desinteressados ​​com o que ele pensava e sentia. Ele cresceu sentindo que era assim que o mundo funcionava, apesar da dor que causava. Ele aprendeu cedo a não pedir muita empatia, mesmo que ele sofresse de sua ausência.

Apesar dessas convicções, ele vem para ajudar porque ele quer superar seu problema e aprender a ser mais expressivo e íntimo. O problema é que, ao mesmo tempo, ele não se sente suficientemente seguro para simplesmente renunciar às defesas de uma vida inteira. Ele se preocupa que, se ele mostra muitas dessas necessidades proibidas ao seu terapeuta, muito menos para qualquer outra pessoa, que suas respostas repitam a negligência e a rejeição de seus pais. As primeiras experiências serão confirmadas e ele será feito sentir novamente terrível. Então, ele quer melhorar, mas suas crenças patogênicas interferem.

O trabalho do terapeuta é desconfirmar as crenças patogênicas desse homem de qualquer maneira. Por exemplo, o terapeuta pode ajudar a explicar a este homem em particular como ele veio por seu problema honestamente, como surgiu de suas experiências de infância sem culpa sua, e como provavelmente não é mais uma inferência precisa sobre si mesmo ou sobre outros. A compreensão e a percepção são maneiras poderosas de desconfirmar as crenças patogênicas. Além disso, o terapeuta pode sair do seu caminho para demonstrar um interesse especial e uma curiosidade sem julgamento sobre o mundo interno do paciente, enfatizar a importância das necessidades egoístas do paciente e, assim, desconfirmar na terapia a crença dolorosa de que ninguém está realmente interessado nele. O terapeuta pode encorajar o paciente a adotar gradualmente as idéias e a aprendizagem corretiva adquirida no consultório e começar a aplicá-los em situações fora da terapia – por exemplo, em seu casamento – para saber em que medida suas crenças patogênicas são realmente precisas. Na medida em que não são precisos, a crença patogênica está enfraquecida.

Este exemplo é apenas uma de uma variedade quase infinita de situações clínicas, cada uma das quais envolve diferentes crenças patogênicas e uma rota diferente para ajudar o paciente a desconfirmar-se. Um paciente meu tinha uma mãe muito fraca e cresceu se sentindo culpado por ser separado e forte. Era importante que eu não só a ajudasse a entender essas dinâmicas, mas que eu ajudava a fornecer experiências nas quais ela poderia ser forte e independente comigo, respondendo de maneira contrária à experiência de sua mãe. Eu faria um ponto de ser não defensivo, às vezes empurrando de volta de uma maneira bem-humorada, outras vezes dando-lhe muito espaço, deixando-a ir e vir, e o tempo todo buscando maneiras que ela possa entender e experimentar isso sua crença patogênica estava errada. Gostaria de salientar quão seletiva ela estava procurando experiências fora da terapia que confirmou sua culpa por ser assertiva, ignorando as que aceitaram ou até comemoraram essa parte dela e encorajou-a a testar isso ainda mais no mundo.

Todo paciente é diferente. O terapeuta tem que adaptar sua abordagem de maneiras particulares específicas do paciente, não vinculadas por teorias ou generalizações sobre "técnica apropriada". A única questão relevante é, isso funciona e o paciente está melhorando? Se assim for, o terapeuta está no caminho certo e, caso contrário, o terapeuta está faltando alguma coisa. Muito poucas teorias enfatizam essa abordagem. Os psicoterapeutas têm o hábito de pensar mais sobre princípios e teorias do que resultados. Uma escola argumenta que os terapeutas devem se concentrar principalmente no que está acontecendo entre o terapeuta eo paciente. Outro promove a noção de que muitas explicações ou educação em terapia necessariamente contribuem para o paciente evitando sentimentos. Ainda outro ensina que se alguém usa a lógica para mudar os padrões de pensamento das pessoas, suas emoções seguirão. Finalmente, algumas escolas de pensamento defendem a escuta simples, a empatia e refletem a experiência do paciente para ele ou ela.

Todas essas abordagens são apropriadas em algumas situações. Todos estão completamente errados em outros. Na medida em que eles definem uma "abordagem", eles são muitas vezes orientados por teoria e ignoram as muitas exceções às regras que sugerem. Eles sofrem com o fato de que eles não estão singularmente atentos ao fato de que as respostas de um paciente a intervenções, seja ele ou ela se sentir seguro o suficiente para explorar questões mais profundamente, e se ele está melhorando ou não, são as únicas coisas que importam. Há poucas generalizações que se pode fazer sobre como um terapeuta deve e não deve funcionar (além de restrições legais e morais contra a exploração de um paciente). A abordagem de Weiss e Sampson, ao mesmo tempo em que se baseia em uma teoria, é única na medida em que ensina aos terapeutas que, se estivermos "fora", podemos vê-lo nas respostas do paciente e fazer correções no meio do caminho, que se o nosso diagnóstico de seu núcleo As crenças patogênicas são corretas, uma atitude de "tudo o que funciona" deve prevalecer, sem considerar nenhuma "técnica" especial, ao desconfirmar essas crenças. Qualquer outra generalização sobre terapia tem muitas exceções para ser útil.

A psicoterapia é muitas vezes feita para parecer muito complicada. Certamente, os terapeutas trazem intuição, treinamento e habilidades nascidas da experiência para a tarefa. Os pacientes se sentiriam e ficaram indignados se não fosse esse o caso. E o processo em si pode levar muito tempo – afinal, demorou muito para cimentar as crenças patogênicas, muitas vezes são reforçadas e, pelo menos, proporcionam uma sensação de continuidade, previsibilidade e segurança real ou imaginada. Mas os fundamentos de como funciona a terapia são relativamente simples. Os terapeutas combinam visão e nova experiência para desconfirmar as crenças patogênicas de um paciente. Como isso é feito é completamente dependente das particularidades do paciente.

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