A tecnologia está tornando nossos cérebros preguiçosos?

Esta é a pergunta que me foi feita esta semana na BBC Radio. Um estudo recente de pesquisadores da Universidade de Columbia descobriu que as pessoas são menos propensas a lembrar o que lêem on-line, mas eles podem se lembrar de onde lêem.

Estas questões foram levantadas: isso é bom? Os computadores nos tornam preguiçosos? Estamos relutantes em pensar por nós mesmos quando você pode Google?

Minha própria pesquisa esclarece essas questões. Em um estudo de várias centenas de jovens, olhei para a forma como a tecnologia foi impactada da maneira como se lembram e processam a informação. Primeiro, identificamos se as pessoas eram usuários ativos ou passivos da tecnologia digital usando um questionário que refletiu suas interações com diferentes formas de internet, incluindo Facebook e Twitter. O número médio de horas que uma pessoa consumida com essas atividades foi a base de sua classificação. A resposta foi clara: a tecnologia digital muda a maneira como seu cérebro funciona.

Mas não é uma coisa ruim. Usuários de tecnologia ativos foram melhores no processamento de informações em paralelo. Eles poderiam se ajustar rapidamente a uma mudança em um fluxo de informações e apanharam o que precisavam fazer. Em contrapartida, os usuários de tecnologia passiva processaram informações sucessivamente e acharam mais fácil se concentrar em um único alvo por vez.

Em um local de trabalho moderno onde a multitarefa é padrão, a tecnologia pode nos dar uma vantagem. A velha maneira de lembrar fatos e informações não é necessária. Com o Google na nossa mão, não precisamos.

Mas o que precisamos saber é saber como usar essa informação. E para isso, precisamos de memória de trabalho – sua memória "ativa", a memória que você usa para trabalhar com informações. Working Memory é a habilidade necessária para estabelecer conexões entre informações, para mudar rapidamente de uma tarefa para outra e para gerenciar calmamente vários fluxos de informações.

Então, a tecnologia está tornando preguiçoso? Não, sugiro que isso nos torne mais eficientes . Em vez de ter que preencher o nosso "espaço" mental com muita informação, este espaço está agora liberado, de modo a concentrar-se em outras coisas. Como obter o melhor sucesso no local de trabalho com idéias criativas e eficientes usando o que você conhece!

Referência: Alloway TP & Alloway RG. Controle de atenção e engajamento com tecnologia digital, 2011, Nature Precedings.

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