A tecnologia faz os jovens estúpidos?

Cerca de um mês atrás, um amigo me enviou um artigo de Sandy Hingston, da revista da Filadélfia: "É só nós, ou os miúdos ficam realmente estúpidos?" O ponto principal do artigo será familiar para qualquer pessoa com idade suficiente para se lembrar de não – disco de música e não sabe, ou se importa, quem Lady Gaga é: crianças hoje em dia!

Mas Hingston não está apenas agarrando; Ela está preocupada com o que essas técnicas estão faltando no prazer antiquado. Como o prazer de ler The Great Gatsby , em vez de assistir o filme (ao atualizar a conta do Twitter a cada vinte segundos, sem dúvida). Eu recomendo que você leia o artigo inteiro, mas este último parágrafo lhe dará uma idéia de onde ela vem:

Na nossa pressa de responder ao carrilhão, o chirp, o ícone de salto, em nossa ânsia de provar-nos multitarefas por excelência, na nossa vontade de nos sentarmos sozinhos em casa e contar nossos "amigos", ironicamente, estamos despreocando o real da solidão vantagem: a oportunidade que oferece para desenvolver o ensaísta Sven Birkerts descreve nas Elegies de Gutenberg como "nossa interioridade, nossa auto-reflexão, nossa orientação para o desconhecido". Em outras palavras: uma alma.

E, é claro, trazer essa alma cultivada por solitude em jogo com outras pessoas.

Eu encaminhei o artigo para alguns amigos, incluindo Thomas Finsterbusch, um jovem que conheci recentemente, que parece ser um contra-exemplo evidente para tudo o que Hingston diz em seu artigo. Ele é muito inteligente, pensativo, lê livros (incluindo o Sexo at Dawn, cara inteligente!), Sabe como interagir com outros seres humanos e, quando nos encontramos para uma cerveja há algumas semanas, não olhou para o celular dele, mesmo uma vez . Mas Thomas não é uma ludita hippie. Ele está totalmente conectado ao mundo tecnológico. Os receios de Hingston corroem os cérebros da juventude dos Estados Unidos. Ele está trabalhando em seu Ph.D. em informática, de fato.

Aqui está a resposta de Thomas ao artigo, e minha resposta a ele (publicada com sua permissão). Se o nosso diálogo continuar, vou publicar outras parcelas aqui. Enquanto isso, deixe-nos saber o que você pensa sobre isso. Há algo de que se preocupar, ou os jovens não estão sendo jovens?

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Chris,

Eu ouço o que ela está preocupada, e compartilho muitas das mesmas preocupações. No entanto, um dos pressupostos fundamentais que ela faz é que uma conexão ou atividade "real-vida" seja inerentemente mais valiosa do que uma "virtual". A princípio, eu concordaria: é claro que ter cervejas com um amigo em um bar é mais rica do que enviar um SMS para um amigo. Mas cavando mais fundo, eu luto para realmente defender esse presságio. Alguns pensamentos:

* se você vê o cérebro humano como uma maquinaria pura de entrada / saída, então há uma distinção real entre as ondas de luz que saltam de um pássaro voador e as ondas de luz são emitidas por uma TV LED que retrata essa mesma cena? Um melhor ou mais real que o outro?

* Tenho alguns problemas com os escritos de Kurzweil, mas sua descrição de misturar o cérebro humano com a tecnologia do computador definitivamente acontecerá, na minha opinião. Nós já estamos usando a tecnologia para melhorar a visão (óculos) e a audição (próteses auditivas), e não é muito extenso que também possamos melhorar a nossa cognição. No entanto, estou certo de que veremos os lúditos habituais que criticam a capacidade de carregar instantaneamente novos conhecimentos (por exemplo, a língua espanhola ou a cronologia completa da Segunda Guerra Mundial) e, em vez disso, insistem em que é muito mais "natural", portanto melhor, fazer É o modo antiquado: repetindo as coisas uma e outra vez até que ele permaneça em seu cérebro. Não importa que isso seja horrivelmente ineficiente.

* as pessoas parecem confundir a autenticidade com a quantidade de esforço gasto. O meu e-mail é menos valioso do que uma letra escrita à mão, só porque não está escrito com tinta na polpa da árvore e chega em menos de um segundo? Por essa lógica, a forma mais sincera e valiosa de se expressar é esticar sua mensagem em um comprimido de rock.

* em relação aos curtos períodos de atenção: nunca estive mais concentrado em uma única atividade do que durante intensas sessões de jogos de computador de 10 horas quando eu era adolescente.

Mas a "nossa próxima geração do artigo é uma bagunça, estamos todos condenados", a vibração também me lembra essa citação:

"Nossa juventude   agora amo o luxo. Eles têm maus modos, desprezo pela autoridade, eles mostram desrespeito pelos mais velhos e adoram a conversa no lugar do exercício; já não se levantam quando os anciãos entram na sala; eles contradizem seus pais, conversam antes da companhia, engolem seus alimentos e tiranizam seus professores ".

– Sócrates, 400 aC

Thomas

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Thomas,

Então, ao defender a corrupção da juventude de hoje, você cita a Sócrates, que foi condenado à morte por corromper a juventude de seu tempo? Fale sobre uma testemunha simpatica!

Sério, você levanta alguns problemas fascinantes aqui (e é por isso que estou fazendo isso por uma postagem no blog). Na verdade, eu suspeito que Sócrates voltará a mordê-lo nesta, como a parábola de Platão da caverna (em que Sócrates desempenha um papel importante) é provavelmente a melhor expressão do papel da tecnologia na vida de muitos jovens hoje. Citando Wikipedia:

Sócrates descreve um grupo de pessoas que viveram encadeadas na parede de uma caverna todas as suas vidas, de frente para uma parede em branco. As pessoas observam sombras projetadas na parede por coisas passando na frente de um incêndio atrás delas e começam a atribuir formas a essas sombras. De acordo com Sócrates, as sombras são tão próximas quanto os prisioneiros vêem a realidade. Ele então explica como o filósofo é como um prisioneiro que é libertado da caverna e entende que as sombras na parede não são constitutivas da realidade, pois ele pode perceber a verdadeira forma da realidade ao invés das mera sombras vistas por os prisioneiros.

A distinção entre "ondas de luz que são emitidas por uma TV LED" que representa um pássaro em vôo e um pássaro real em vôo parece ser assim entre sombras na parede e realidade. Uma é uma representação da realidade enquanto a outra é "real" e existe se é ou não percebida pela maquinaria de entrada / saída do cérebro.

Claro, isso exige que eu diga o que quero dizer com a "realidade".

Eu acho que foi William Gibson quem disse: "A realidade é aquela que, quando deixa de acreditar nele, não desaparece." Parafraseando, a Realidade é aquilo que não deixa de existir se as luzes se apagarem. Um pássaro no mato, em outras palavras, vale a pena um bando inteiro deles na TV.

Enquanto admiro a audácia que leva você a questionar se realmente há alguma diferença qualitativa entre uma descrição de algo e a coisa em si, eu vou ter que ir com a realidade nessa. Afinal, em teoria, pelo menos, você poderia jogar uma pedra em um pássaro em vôo e acabar com o jantar. Se você faz o mesmo com seu "pássaro", você acabará com uma TV quebrada. Mesmo quando o placebo funciona, ainda é um placebo.

* Estou com você no upload de idiomas. Quanto antes melhor. Como você diz, já estamos usando a tecnologia para aprimorar nossos corpos de várias maneiras, desde aparelhos auditivos até implantes mamários até substituições de joelho. Por que não implantar um idioma? Na semana passada, vi que já havia alguma coisa nesta linha para o iPhone: a Lente de palavras.

* Você pergunta: "O meu e-mail é menos valioso do que uma letra escrita à mão, só porque não está escrito com tinta na polpa da árvore e chega em menos de um segundo? Com essa lógica, a forma mais sincera e valiosa de se expressar é esticar sua mensagem em um comprimido de rock ".

Sim, acho que os e-mails são inerentemente menos valiosos que a mesma mensagem escrita no papel, embora eu não possa deixar de sentir que estou em um terreno menos sólido aqui. (E há uma razão que as lápides são feitas de granito.) Para mim, é em parte uma função do tempo necessário. Posso dizer-lhe, quando demorou uma hora para escrever uma carta e depois me levantar na estação de correios para enviá-la, escrevi muito menos cartas do que hoje em dia. Não estou dizendo que a vida era melhor, necessariamente, mas que prestei mais atenção a cada letra e era mais seletivo sobre quem escrevi. Não teria sentido para mim voltar a escrever cartas de papel e envelope agora porque o mundo mudou e minha recusa em acomodar essas mudanças não teria efeito.

Da mesma forma, muitas vezes penso na primeira vez que fui à Índia no final dos anos 80. Peguei um rádio portátil de ondas curtas comigo, para que eu pudesse sintonizar a BBC ou a Voice of America à noite e ouvir notícias do meu lado do mundo. Uma vez por mês, eu iria para um call center no escritório de correios de uma grande cidade e tentaria reservar uma linha para chamar meus pais na América. Demorou horas e a ligação foi horrível, mas para o pior ou o melhor, me fez sentir muito longe. Agora, eu vou para a Índia e pego meu laptop e / ou iPhone e estou em contato constante com quem, onde quer que, quando … o que for.

Meu ponto não é apenas que minha experiência tenha mudado. Afinal, eu poderia levar um navio a vapor para a Índia (teoricamente) e deixar meu computador em casa. Mas a Índia mudou radicalmente nos vinte anos desde que visitei pela primeira vez, então minha escolha de me envolver com isso de uma maneira antiga não mudará minha experiência do lugar.

* Aos 48 anos, senti a erosão da minha capacidade de atenção enquanto eu me tornava mais e mais conectado às sombras na parede da caverna. Se eu não tiver cuidado, gasto tanto tempo cuidando dos meus pequenos jardins do Facebook e do Twitter, mantendo-me atualizados com meus feeds RSS e tentando responder aos e-mails, que eu não "faça" nada! Às vezes eu me sinto semi-conscientemente desejando poder avançar rapidamente através das partes menos fascinantes da vida, da maneira que eu procuro automaticamente a repetição instantânea quando estou assistindo esportes ao vivo no estádio, só para ser lembrado, decepcionantemente, que A vida real não oferece nenhuma repetição instantânea.

Nicholas Carr colocou bem em sua recente peça no The Atlantic, O Google está nos tornando estúpidos ?:

[Media] fornece o pensamento, mas também moldam o processo do pensamento. E o que a rede parece estar fazendo é afastar minha capacidade de concentração e contemplação. Minha mente agora espera receber informações da maneira como ela a distribui: em um fluxo rápido de partículas. Uma vez que eu era um mergulhador no mar das palavras. Agora eu tiro na superfície como um cara em um Jet Ski.

Não posso deixar de sentir que quanto mais eu avançar rapidamente através da minha vida, mais curto se torna. Eu passei por essa aceleração nos meus 30 e 40 anos. Pergunto-me como é que a vida curta deve ser para as pessoas nascidas neste fluxo apressado. Eu me pergunto por que a depressão é a doença da nossa idade, por que as taxas de suicídio continuam a subir, porque a própria vida parece ser demais para mais e mais pessoas jovens. As sombras na parede podem parecer vida real, mas elas não alimentam e deixam muitos de nós vazios e sem esperança.

CPR

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Notícias do livro: Estamos emocionados de que Sex at Dawn tenha sido nomeado um dos Livros favoritos de NPR de 2010. Nosso livro também foi nomeado para um Goodreads Choice Award (com alguns livros realmente incríveis, teremos a honra de perder!). Para atualizações diárias relacionadas ao livro, apenas "como" nossa página do Facebook ou conta do Twitter.

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