A verdade está sob ataque

Como podemos defender a verdade diante de mentiras e notícias falsas?

Notícias falsas. Desinformação no Facebook e no Twitter. Teorias da conspiração sobre vacinas e mudanças climáticas. Fatos alternativos da Casa Branca. O advogado do presidente afirma que “a verdade não é a verdade”. A verdade está sendo atacada. O que podemos fazer para defender a verdade?

Uma suposição básica da democracia é que as pessoas avaliam informações e chegam a julgamentos fundamentados. Mas esse sistema depende de um acordo sobre o estado do mundo. As pessoas devem ser capazes de concordar sobre o que é verdade. Como Daniel Moynihan, uma vez famoso, brincou: “Todos têm direito a sua opinião, mas não a seus próprios fatos”. Mas agora parece que não podemos concordar com os fatos. O problema não é sua culpa nem minha culpa. Estamos sendo divulgados informações falsas. Muitas pessoas apresentam desinformação. Muitas vezes, os vendedores ambulantes desse óleo falso de cobra sabem que estão mentindo. Mas algumas pessoas passaram a acreditar e depois espalhar informações erradas. Assim, informações falsas são onipresentes; constantemente borbulhando através de vários ambientes de mídia.

E deixe-me ser claro sobre porque é um problema quando a verdade está sob ataque: todos são suscetíveis a informações enganosas. A desinformação pode levar as pessoas a criar falsas memórias pessoais e acreditar em falsidades sobre o estado do mundo. Quando apresentadas com informações enganosas sobre o passado, as pessoas vão mudar suas memórias. Às vezes, eles identificam a pessoa errada em uma fila. Em outras situações, as pessoas criarão memórias totalmente falsas – acreditando que elas causaram um soco em um casamento quando criança. Quando nos lembramos de amigos, familiares e colegas de trabalho, podemos descobrir que não temos as mesmas memórias de experiências. Lembramos aspectos diferentes dos mesmos eventos, e às vezes nossas memórias divergem tanto que parece que as memórias são completamente diferentes. Supostamente, isso é o que Rudy Guiliani, advogado do presidente Trump, quis dizer com seu comentário de que “a verdade não é a verdade”. As pessoas discordam sobre o passado. Todo mundo tem suas próprias memórias. Mas mesmo quando discordamos, mesmo quando criamos falsas memórias, mesmo quando identificamos com confiança a pessoa errada, a verdade permanece. Há sempre uma verdade sobre o que aconteceu no passado.

Nós também podemos adotar desinformação sobre o estado do mundo. Muitas pessoas foram expostas a informações falsas sobre vários tópicos de notícias. Uma história recente na NPR descreveu um exemplo clássico de notícias falsas. Nos anos 80, uma notícia falsa sobre a causa da AIDS foi promovida pela KGB, a antiga organização de inteligência russa. A notícia se espalhou. Além disso, a história falsa nunca desapareceu. Essa velha história falsa sobre a causa continua a flutuar. A desinformação levou muitas pessoas a acreditar em uma variedade de coisas falsas, como a de que as vacinas causam autismo (elas não), e que a mudança climática não é real ou não é causada por humanos (é real e é causada por humanos atividade). Repetição de desinformação contribui para as pessoas acreditarem em informações falsas. Mesmo tentando neutralizar notícias falsas pode levar as pessoas a se recuperar e mais firmemente acreditar nas notícias falsas. É claro que nossas crenças políticas nos tornam mais propensos a acreditar em desinformação e notícias falsas que são consistentes com o nosso lado político – um ponto que eu observei em um post anterior sobre o tamanho da multidão de posse do presidente Trump.

Então, como defendemos a verdade?

Sabemos que as pessoas vão acreditar em desinformação. Mesmo as pessoas que se dedicam ao pensamento crítico correm risco se forem repetidamente expostas à desinformação e se essa desinformação for consistente com suas posições políticas. Pessoalmente, eu sou mais suspeito de coisas que eu quero ser verdade, tanto como cientista e como consumidor de notícias. Mas eu sei que ainda sou humano. Eu sei que minhas memórias podem ser falsas. Eu sei que provavelmente adotei algumas informações erradas e tenho algumas crenças incorretas sobre o estado do mundo.

O pensamento crítico é crucial, mas pode não ser suficiente. Nós precisamos de ajuda.

Quando a maioria das notícias foi apresentada ao público por meio de programas de notícias de TV e jornais tradicionais, editores e jornalistas seguiram padrões éticos que ajudaram as notícias a aderir à verdade. Quando ocorreram erros, jornalistas éticos reconheceram e corrigiram. Mas hoje existem tantos promotores de “notícias”. Eu coloquei as notícias entre aspas porque alguns dos que são promovidos são conhecidos como falsos. E isso é importante.

Quando as plataformas de mídia social se tornam a fonte de notícias para muitas pessoas, elas podem ter as mesmas obrigações éticas que os jornais e jornalistas. As plataformas de mídia social não podem se esconder atrás de alegações de serem neutras. Ser neutro em relação à informação verdadeira e à desinformação não é neutralidade. Em vez disso, isso promove a desinformação, tratando-a da mesma forma que a verdade. Da mesma forma, quando notícias e opiniões mostram pessoas presentes vendendo óleo de cobra, desinformação e teorias da conspiração, elas têm obrigações éticas. Dar tempo no ar a pessoas que negam a mudança climática, por exemplo, promove essa desinformação – mesmo quando os vendedores ambulantes de informações falsas fazem perguntas difíceis.

A defesa da verdade pode depender de um pensamento mais do que crítico entre os consumidores de informação – isto é, você e eu. A defesa da verdade também pode exigir que plataformas de mídia social e programas de TV se comportem com a integridade dos jornalistas (um ponto que Jalbert e eu fizemos em uma avaliação recente de desinformação nas notícias). As plataformas de mídia social devem ter uma obrigação ética de eliminar a desinformação e remover relatos que apresentem repetidamente e promovam desinformação. Algumas dessas plataformas foram recentemente se movendo nessa direção. Várias plataformas de mídia social removeram contas falsas usadas por fontes russas para promover desinformação e atrapalhar as eleições. Muitos também removeram contas vinculadas a Infowars, uma fonte que tem promovido repetidamente informações errôneas e teorias da conspiração.

Proteger a verdade é fundamental para a democracia e para tomar decisões pessoais (como vacinar seus filhos). Quando a verdade está sob ataque, cada um de nós deve se envolver em uma avaliação crítica cuidadosa das notícias. Mas nossas fontes de notícias, tanto tradicionais quanto sociais, também têm algumas obrigações éticas para defender a verdade.

Referências

Hyman, IE, Jr., Jalbert, MC (2017). Desinformação e visões de mundo na era da informação pós-verdade: Comentário sobre Lewandowsky, Ecker e Cook. Journal of Applied Research in Memory and Cognition, 6 , 377-381. DOI: 10.1016 / j.jarmac.2017.09.009

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