Acupuntura para os azuis do inverno

A acupuntura melhora a resposta antidepressiva e é segura para mulheres grávidas.

Este post é parte de uma série sobre tratamentos alternativos e integrativos do humor deprimido. Postagens anteriores da série revisaram os resultados da pesquisa sobre os benefícios antidepressivos do SAMe, folato, vitamina B-12, ômega-3, DHEA, terapia de exposição à luz brilhante e exercício. Este post é sobre a acupuntura como um tratamento de humor deprimido. A acupuntura tem sido uma parte central da medicina chinesa há milênios e é amplamente usada em todo o mundo para tratar uma variedade de problemas de saúde mental e médica.

Mecanismo de ação

Do ponto de vista médico ocidental, os efeitos antidepressivos da acupuntura podem ser mediados por impulsos nervosos transmitidos no ponto de inserção da agulha na pele ao hipotálamo e outras regiões do cérebro, estimulando a liberação de noradrenalina, serotonina, dopamina, β-endorfina, encefalina e possivelmente outros neurotransmissores. De acordo com a teoria médica chinesa, sintomas de humor deprimido refletem deficiências ou desequilíbrios na energia qi em certos meridianos ou órgãos.

Revisão de pesquisa

Os achados de vários estudos duplo-cegos controlados por simulação apoiam que a acupuntura, incluindo acupuntura manual convencional, eletroacupuntura, acupuntura a laser e acupuntura auricular (isto é, ariculoterapia) tem efeitos antidepressivos, no entanto outros estudos controlados por simulação relatam resultados negativos ou ambíguos. Essas diferenças podem refletir problemas metodológicos inerentes ao desenho de estudos sobre acupuntura relacionados à heterogeneidade na gravidade dos sintomas depressivos de humor sendo tratados, altas taxas de comorbidade em muitos estudos, uso concomitante de outras terapias ou medicamentos alternativos em pacientes que recebem acupuntura, e o uso de diferentes protocolos de tratamento com acupuntura, dependendo da formulação energética (MacPherson 2004).

Uma meta-análise de 13 estudos comparando a acupuntura versus um antidepressivo mais acupuntura na depressão descobriu que os indivíduos que receberam o tratamento combinado responderam melhor – e mais rapidamente – em comparação com os indivíduos tratados apenas com um antidepressivo (Chan 2015). Os autores de uma revisão sistemática sobre acupuntura para depressão concluiu que a acupuntura reduz significativamente a gravidade dos sintomas de humor deprimido (Wang, 2008). No entanto, os autores de uma revisão sistemática subseqüente que incluiu mais estudos encontraram evidências de baixa qualidade para um efeito antidepressivo da acupuntura (Smith 2018) quando usado sozinho ou em conjunto com um antidepressivo. Os autores comentaram que variações significativas nos desfechos dos estudos individuais podem depender das diferenças no desenho do estudo, da gravidade dos sintomas depressivos de humor sendo tratados, do protocolo de acupuntura utilizado e da medicação antidepressiva comparada à acupuntura. Além dos fatores acima, os achados de metanálises também podem refletir diferenças culturais e ideológicas entre pesquisadores de diferentes países, bem como diferenças no viés de publicação em revistas médicas publicadas na China e países ocidentais.

As descobertas de um pequeno estudo duplo-cego controlado por simulação sugeriram que a acupuntura manual tradicional (ou seja, na ausência de corrente elétrica) pode ser um tratamento eficaz de pacientes ambulatoriais gravemente deprimidos (Allen, 1998). Ao final deste estudo de oito semanas, 68% das 33 pacientes ambulatoriais tratadas com um protocolo de acupuntura direcionado ao humor deprimido obtiveram remissão completa. A significância desses achados é limitada pelo fato de que pacientes deprimidas que não estavam recebendo nenhum tratamento em um grupo de espera mostraram uma melhora equivalente no humor deprimido.

Em um grande estudo multicêntrico de seis semanas, 241 pacientes internados foram randomizados para receber eletroacupuntura mais placebo versus eletroacupuntura mais o antidepressivo amitriptilina (Luo, 1998). Ambos os grupos experimentaram uma melhora equivalente no humor deprimido. É interessante que os pacientes tratados com eletro-acupuntura tenham concentrações plasmáticas de norepinefrina significativamente elevadas após um tratamento de seis semanas, consistente com a hipótese de que a eletro-acupuntura pode estimular a liberação de norepinefrina no cérebro. Pacientes deprimidos que não responderam à eletroacupuntura não mostraram mudanças significativas nos níveis séricos de norepinefrina. Os achados de vários estudos confirmam que a acupuntura é um tratamento seguro e eficaz do humor deprimido em mulheres grávidas (Manber 2004; Sniezek 2013). Além de seus efeitos benéficos como uma terapia adicional, descobertas emergentes sugerem que a acupuntura pode reduzir a incidência de efeitos colaterais sexuais a antidepressivos (Wu 2012).

Uma inovação recente na acupuntura usa a modulação guiada por computador da frequência e forma de onda da corrente fornecida por meio de agulhas de acupuntura. Os achados de ensaios abertos de eletroacupuntura controlada por computador (CCEA) sugerem que altas freqüências (1.000 Hz) produzem respostas em pacientes deprimidos que são superiores à acupuntura convencional e à eletro-acupuntura (Luo, 1996).

Poucas questões de segurança

A acupuntura geralmente causa efeitos colaterais menores transitórios, como dor e hematomas. Uma metanálise de estudos de complicações relacionadas à acupuntura identificou casos infrequentes de infecção por HIV, hepatites B e C devido ao uso de agulhas não esterilizadas. Casos raros de pneumotórax e tamponamento cardíaco foram relatados como resultado de perfuração acidental dos pulmões ou do pericárdio (Ernst, 1997; Wang, 2018).

Linha de fundo

Após décadas de pesquisa, a evidência para a acupuntura como uma terapia autônoma para o humor deprimido permanece inconsistente, mas um número crescente de estudos controlados simulados bem delineados mostra eficácia. Diferenças nos desfechos em diferentes estudos provavelmente podem ser explicadas pela grande variedade de técnicas de acupuntura (manuais, eletroacupuntura, acupuntura auricular e acupuntura a laser) e protocolos usados, bem como fatores psicológicos, culturais e biológicos sutis que se traduzem em diferenças de resposta e são difíceis. para caracterizar em termos médicos ocidentais. O acúmulo de resultados de pesquisas sugere que a acupuntura pode ter efeitos adjuvantes significativos quando combinada à terapia antidepressiva. Muitos estudos apoiam que a acupuntura é um tratamento seguro e eficaz do transtorno depressivo maior em mulheres e descobertas recentes sugerem que a acupuntura pode ajudar a reduzir a incidência de efeitos colaterais causados ​​por ISRSs e outros antidepressivos, incluindo efeitos colaterais sexuais.

Com base no exposto acima, a acupuntura deve ser considerada como uma escolha razoável para indivíduos deprimidos que não respondem a antidepressivos, mulheres grávidas deprimidas e indivíduos deprimidos que estão buscando formas não-farmacológicas de lidar com os efeitos colaterais dos medicamentos.

Referências

Depressão: A Solução Integrativa de Saúde Mental, J. Lake MD

Psiquiatria Médica Chinesa: Um Livro Didático e Manual Clínico, Falhas & Lago, 2000

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