Afluência da Idade da Pedra

A agricultura trouxe muitos desafios para a saúde e felicidade.

A agricultura aumentou a produção de alimentos. No entanto, a comida produzida era de baixa qualidade e a oferta não era confiável. A agricultura também introduziu a desigualdade social, a guerra e as doenças epidêmicas.

Estudiosos geralmente pintam um quadro positivo da Revolução Agrícola e do desenvolvimento econômico que se seguiu ao aumento do comércio global e ao aumento da riqueza. A agricultura em si não melhorou a qualidade de vida.

O antropólogo Marshall Sahlins introduziu a noção de afluência da Idade da Pedra (1). Ele concluiu que os caçadores-coletores tinham necessidades muito modestas, mas que estes eram facilmente satisfeitos. Nos seus termos, eles seguiram o caminho zen para a felicidade.

Uma maneira pela qual nossos antepassados ​​forrageadores eram “ricos” era em termos de boa nutrição.

Nutrição e Trabalho

Sem se aventurar nos pontos mais sutis das dietas de caçadores-coletores, fica claro que eles desfrutaram de uma grande diversidade alimentar comparada a seus descendentes agrícolas que dependiam de alguns alimentos básicos e estavam em risco de doenças de deficiência alimentar.

Além de ser mais diversificada, a dieta de caçadores-coletores era provavelmente de melhor qualidade em termos de equilíbrio entre carboidratos, proteínas e gorduras e de alto teor de fibras. Dado que diferentes populações tinham dietas muito diferentes, não houve dieta monolítica de forragem como os entusiastas da dieta, por vezes, afirmam. Ainda assim, é provável que suas dietas variadas tenham promovido boa saúde.

Esses pontos não são realmente controversos. O que é controverso é a noção de que os caçadores-coletores estavam perpetuamente à beira da fome, uma suposição que subjaz à hipótese do gene parcimonioso.

Pesquisas sobre sociedades pré-industriais descobrem que aqueles que vivem da agricultura têm muito mais probabilidade de passar fome do que os caçadores-coletores (2). A agricultura trouxe um declínio na estatura que é indicativo de um declínio geral na saúde e eles eram mais vulneráveis ​​a infecções e doenças dentárias.

Eles também eram mais propensos a sofrer de artrite e seus esqueletos revelaram outros sinais de corpos destruídos por lesões no trabalho relacionadas ao estresse repetitivo. Os caçadores-coletores tinham um estilo de vida mais ocioso, com trabalho demorando cerca de cinco horas por dia para os homens e um pouco mais para as mulheres (3).

Claramente, as forrageiras tinham melhor segurança alimentar, além de jantar bem e levar um estilo de vida mais ocioso. Outro tipo de segurança de que desfrutavam era a ausência da ameaça da guerra organizada.

Guerra e Violência

Se a guerra ocorreu em sociedades ancestrais de caçadores-coletores, era raro. Os antropólogos estão divididos sobre essa questão porque a maioria das sociedades contatadas em seu trabalho de campo tinha guerras freqüentes e alta mortalidade por causa da guerra.

No entanto, essa evidência nos diz pouco sobre como eram suas vidas no passado remoto. Para isso, é melhor estudar o registro arqueológico. Quando isso foi feito com cuidado, havia pouca evidência confiável de qualquer guerra entre os caçadores.

De fato, há apenas uma evidência confiável de que caçadores-coletores estão morrendo na guerra – um relatório recente de assassinatos em massa nas margens do lago Turkana (4). Mesmo nesse único caso de guerra de caçadores-coletores, não sabemos quem foram os atacantes. Eles são considerados outros caçadores-coletores, mas eles também poderiam ter sido pastores.

Há pouca dúvida sobre por que eles foram mortos. O lago era valioso tanto como fonte de peixe quanto como um local de emboscada para animais de caça que vinham beber.

Em outras palavras, valeu a pena defender. As forrageiras geralmente ocupam grandes áreas de residência que não valem a pena serem defendidas ou que podem ser facilmente defendidas. É por isso que eles têm pouca guerra, embora as taxas de homicídio sejam altas.

Dado que eles tinham pouca propriedade, os caçadores-coletores não tinham diferenças de status com base na riqueza herdada e eram as sociedades mais igualitárias existentes. Mesmo diferenças de gênero no stratus foram minimizadas. Isso significa que eles estavam livres de grande parte do conflito sobre os recursos econômicos que dividem os países desenvolvidos e é uma importante fonte de estresse e doença (5).

Epidemias e Síndrome Metabólica

Apesar dos muitos riscos de danos físicos aos quais os forrageadores foram expostos, da violência aos predadores e insetos venenosos, eles gozam de uma saúde geral relativamente boa. As doenças epidêmicas que caracterizam as sociedades modernas, como sarampo, tuberculose, influenza e HIV / AIDS, estavam ausentes principalmente porque a população estava muito dispersa para formar um reservatório de infecção. A maioria estava muito fisicamente em forma e tinha excelente saúde cardiovascular.

Na verdade, eles estavam livres das doenças metabólicas que afligem as sociedades modernas – diabetes, doenças renais, doenças do fígado, hipertensão e obesidade. Essas doenças gastam a maior parte dos dólares em saúde para nós.

O fato de essa vantagem se dever a um estilo de vida saudável foi ilustrado pelo retorno dos aborígines urbanos – com sobrepeso e diabéticos – ao seu modo de vida ancestral (6). Sua saúde foi restaurada dramaticamente.

Conclusão

As forrageiras levaram um estilo de vida mais saudável em termos de dieta e atividade física, mas foram expostas a maiores ameaças de lesão. Eles estavam livres de muitas das fontes características de ansiedade que afligem as sociedades modernas, da desigualdade e insegurança econômica às difíceis experiências de trabalho, à guerra e à luta pelo status.

Julgados nesses termos, a Revolução Agrícola não foi o grande salto de bem-estar humano que se poderia imaginar.

Referências

1 Sahlins, M. (1968). Notas sobre a sociedade afluente original. Em RB Lee e I. deVore (Eds.) Man the hunter (pp. 85-89). Nova Iorque: Aldine.

2 Mummert, A., Esche, E., Robinson J. e Armelagos, G. (2011). Estatura e robustez durante a transição agrícola. Economics and human Biology, 9, 284-301.

3 Johnson, AW e Earle, T. (2000). A evolução das sociedades humanas, 2ª ed. Stanford, CA: Stanford University Press.

4 Mirazon Lahr, M., Rivera, F., Power, RK, Mounier, A., Copsey. MB, Crivellaro, F., et al. (2016). Violência entre grupos entre os primeiros caçadores-coletores do Holoceno de Turkana Ocidental, no Quênia. Nature, 529, 394-398.

5 Wilkinson, R., & Pickett, K. (2010). O nível espiritual: por que uma igualdade maior torna as sociedades mais fortes. Nova Iorque: Bloomsbury Press.

6 O’Dea, K. (1984). Melhoria marcada no metabolismo de carboidratos e lipídios em diabéticos australianos após a reversão temporária para o estilo de vida tradicional. Diabetes, 33, 596-603.

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