Ajudando adolescentes deprimidos: um programa de colegas de escola que funciona

Como colegas podem reduzir o estigma, alcançar e ouvir

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Durante a adolescência, mudando emoções e humores, como sentir-se triste por um dia ou dois. não são incomuns nem anormais. Mas o que não é normal é um episódio depressivo grave: um período de duas semanas ou mais, durante o qual há humor deprimido ou perda de interesse ou prazer, juntamente com problemas de sono, alimentação, energia e concentração.

Nos Estados Unidos, em um determinado ano, mais de 13% dos adolescentes com idades entre 12 e 17 anos (o que significa mais de 3 milhões deles) experimentam um episódio depressivo. E essas depressões estão frequentemente associadas a um mau desempenho acadêmico, uso de álcool e drogas, tentativas de suicídio e suicídios consumados.

Conseguir ajuda para adolescentes não é fácil

Ajudar esses jovens a procurar a assistência profissional de que necessitam é muitas vezes difícil. Muitos adolescentes simplesmente não divulgam sentimentos, medos e preocupações para seus pais ou outros adultos.

Poderia Teen Schoolmates ajudar?

Os adolescentes se identificam e ouvem atentamente as opiniões de seus colegas adolescentes. Infelizmente, porque os adolescentes se preocupam em ser estigmatizados como doentes mentais, eles também escondem seu sofrimento de seus pares.

Se outros estudantes puderem mostrar a eles, eles entenderão o que é depressão e que ela pode ser tratada; se pudessem mostrar que aceitariam em vez de rejeitar aqueles que sofrem com isso, isso teria um impacto poderoso. Pode reforçar a coragem de uma pessoa deprimida jovem em aceitar que ela tem uma doença mental. Aumentaria sua confiança em confiar em seus pares para apoio e ajuda na busca de tratamento.

Mas isso parece mais fácil dizer do que fazer. Os alunos do ensino médio podem realmente assumir esse papel?

Em uma palavra: sim. Existe um programa que ajuda os colegas a fazer exatamente isso – e funciona.

O programa peer-to-peer (P2P)

Este programa foi concebido e implementado sob os auspícios do Centro de Depressão Abrangente da Universidade de Michigan, em parceria com os sistemas de escolas públicas.

Ele usa um método de “defesa dos pares” para educar os alunos do ensino médio sobre depressão e ensinar-lhes métodos eficazes para transmitir esse conhecimento aos colegas, a fim de reduzir o estigma, aumentar a conscientização e incentivar a busca de ajuda.

Como os defensores dos estudantes são selecionados e instruídos

Os defensores dos estudantes são selecionados por professores e conselheiros e depois trabalham em equipes.

As sessões de educação para eles se concentram em:

  • Melhorando seu conhecimento sobre doenças depressivas
  • Entendendo as interações entre saúde mental e abuso de substâncias
  • Compreender a interação entre estresse acadêmico e saúde mental
  • Aprender habilidades de enfrentamento que os alunos podem usar para aliviar o estresse
  • Estratégias de aprendizagem para planejar e executar uma campanha eficaz de conscientização sobre a depressão

Como funciona

Os defensores dos estudantes trabalham em equipe. Eles são encorajados a serem criativos na criação de atividades, e cada equipe projeta sua própria campanha, com a ajuda contínua do corpo docente da escola.

Aqui estão alguns exemplos do que algumas equipes fizeram:

  • Ensinando uma sessão nas assembleias escolares
  • Fazer cartazes atraentes sobre depressão, que são colocados nos corredores da escola e nos banheiros
  • Fornecer uma maneira confidencial para os alunos expressarem uma preocupação com o humor e comportamento de um colega
  • Projetar uma caixa de coleta para que os alunos que pensam que estão deprimidos ou ansiosos possam comunicar isso à equipe da escola
  • Projetar pulseiras ou botões com slogans como “Estou ciente de doença mental” ou “Você vale a pena” e entregá-los
  • Colocar sacos de stress buster em todas as salas de aula, incluindo itens como bolas de stress e páginas para colorir
  • Durante as finais e outros momentos estressantes, ensinando e demonstrando habilidades de enfrentamento e relaxamento, como sessões de ioga na lanchonete

O programa é eficaz?

Um questionário para examinar isso rigorosamente foi desenvolvido na Universidade de Michigan. Cem alunos que não faziam parte das equipes de P2P preencheram um questionário antes e depois da campanha de conscientização sobre a depressão.

Os resultados mostraram que, após a campanha, os alunos eram mais propensos a dizer que:

  • Sentia-se mais confiante identificando os sinais de depressão em si e nos outros
  • Entendido que a depressão corre nas famílias e não pode ser controlada através da “força de vontade
  • Pediria ajuda se tivessem sintomas de depressão por mais de duas semanas
  • Ficamos confortáveis ​​discutindo a saúde mental com outros estudantes na escola.
  • Sentiu-se confiante em sua capacidade de ajudar amigos a acessar serviços de saúde mental

Como obter um manual para escolas que desejam criar um programa P2P

O Programa do Centro de Depressão da Universidade de Michigan, liderado por Stephanie Salazar MPH, criou um manual para ajudar as escolas que têm interesse em desenvolver programas semelhantes para ajudar os alunos a alcançar seus colegas de forma eficaz.

O manual pode ser acessado no site do Centro de Depressão.

Stephanie Salazar também está se disponibilizando para falar com o pessoal da escola interessado também. Seu email: sawaters@umich.edu

E há algo ainda mais novo no horizonte: o programa está sendo testado em várias escolas de ensino médio.

Outro programa peer-to-peer, para as escolas da Califórnia

Outro excelente programa com resultados validados está atualmente disponível apenas para escolas nas áreas da Grande São Francisco e Los Angeles.

Aqui está o link para entrar em contato com este programa.