Alguém ainda acredita no trabalho duro?

por Raj Persaud e Adrian Furnham

Trabalhar duro é intrinsecamente uma coisa boa e moral a fazer – a chamada "Ética do Trabalho", isso realmente existe? A ética do trabalho já é considerada uma coisa boa? O "equilíbrio entre trabalho e vida" é toda a moda, então talvez a "ética de trabalho" destrua a vida familiar e sobre todo o contentamento?

Alguns duvidam se a assim chamada "ética de trabalho" realmente existiu. Os chefes que se queixavam de seus empregados não tinham uma ética de trabalho, apresentavam desculpas de golfe suspeitamente boas.

Raj Persaud
Fonte: Raj Persaud

A confusão sobre o que uma "ética de trabalho" realmente é, pode explicar por que os deputados conservadores no Reino Unido tradicionalmente criticaram o sistema de benefícios para incentivar o desemprego. Uma ética de trabalho é sobre a idéia de que você valoriza os benefícios do trabalho duro, além disso, se você precisa trabalhar por razões puramente financeiras.

Teoricamente, então, aqueles com uma forte "ética de trabalho" procurarão trabalhar, mesmo que não precisem, mesmo que o sistema de benefícios os amorteça. Em uma comunidade com uma forte ética de trabalho, o esforço desencorajador do sistema de benefícios seria, supostamente, menos problema.

Alguns vencedores de loteria de dinheiro grande se preparam para trabalhar na manhã seguinte após uma enorme vitória – indicando que eles continuam em seus empregos por razões de benefício intrínseco, além de precisar financeiramente. No entanto, os próprios jornais que derrubaram os desempregados para atrair benefícios, estão incrédulos de que alguém continue trabalhando, depois de ganhar uma mega vitória na loteria.

Dada toda essa confusão sobre o que é uma "ética de trabalho", de onde veio a idéia?

Max Weber (1864-1920), um filósofo e fundador do Partido Democrata alemão, é creditado com o conceito da "Ética do Trabalho Protestante".

Os protestantes foram bem sucedidos, sugeriu Weber, porque acreditavam que o trabalho era bom, como era para a glória de Deus; que a riqueza era um sinal de graça, e que era nosso dever não gastá-lo em prazeres, mas investir e tornar-se ainda mais bem-sucedido.

Impulsionada por uma forte ética de trabalho, o lazer foi confundido com ociosidade, que era literalmente pecaminosa. Foi a piedade protestante, a racionalidade e o trabalho duro por sua própria causa, o que explicou sua vantagem competitiva.

Max Weber argumentou que o protestantismo envolvia trabalho e atividade econômica como dever de Deus. Essa atividade mundana provou sua fé. Isso eventualmente evoluiu através da história, no que Weber chamou de "espírito do capitalismo", que era a idéia de que trabalhar com o propósito de lucro, é um bem moral em si mesmo.

Raj Persaud
Fonte: Raj Persaud

Como Weber afirmou que o protestantismo enfatizou um vínculo entre a ética religiosa e a alegria na prosperidade econômica, isso explicou a origem do capitalismo industrial moderno no noroeste da Europa e da América do Norte.

O arcebispo de Canterbury e outros membros religiosos seniores do Reino Unido podem ter que lembrar as raízes religiosas do nosso sistema econômico atual, dada a atual moda cristã por criticar o capitalismo.

De acordo com a teoria da "Ética do Trabalho Protestante", os protestantes em particular, ou sociedades protestantes, devem valorizar o trabalho mais do que outras pessoas ou outros países.

Mas a ética de trabalho ainda existe? Na verdade, isso já existe?

Os economistas André van Hoorn e Robbert Maseland, da Universidade de Groningen, na Holanda, publicaram recentemente um enorme estudo analisando uma amostra de quase 150 mil indivíduos de 82 sociedades, o que parece resolver esta questão.

Intitulado "Existe uma ética de trabalho protestante? Evidência do efeito de bem-estar do desemprego ", o estudo afirmou que, se o desemprego tivesse um efeito negativo mais forte sobre a felicidade ou o bem-estar, para os protestantes ou para as sociedades protestantes, isso seria uma indicação de que o trabalho importa mais para os protestantes.

Para investigar se o desemprego dói emocionalmente mais nas sociedades protestantes, os pesquisadores primeiro tiveram de classificar os países como protestantes ou não. Eles identificaram a Finlândia, a Grã-Bretanha, a Noruega, a África do Sul, a Suécia e os Estados Unidos como sociedades nas quais o protestantismo é atualmente a religião dominante. Eles classificaram um grupo maior de países como tendo historicamente sido protestantes e estes incluíram Austrália, Estônia, Alemanha, Letônia, Holanda, Nova Zelândia e Suíça.

Eles realmente descobriram que as comunidades protestantes e protestantes parecem valorizar o trabalho muito mais do que o resto do mundo. A pesquisa confirmou que o efeito de viver em uma sociedade protestante domina o efeito individual de ser protestante. Em outras palavras, você não precisa ser realmente protestante para ser infectado pela Ética do Trabalho Protestante, se você mora em uma comunidade dominada por esse sentimento.

Considerando que o desemprego reduz o bem-estar, independentemente da denominação religiosa, tem um efeito negativo adicional para os protestantes de cerca de 40% do tamanho do impacto original do desemprego. A nível individual, o desemprego prejudica os protestantes muito mais do que os não-protestantes. O estudo levou em conta o impacto econômico do desemprego e descobriu, mesmo admitindo isso, o desemprego causa protestantes e aqueles que vivem em países protestantes, mais angústia.

Van Hoorn e Maseland concluem que seu estudo, publicado no Journal of Economic Behavior & Organization , descobre que existe uma "ética de trabalho protestante".

Eles apontam que uma forte "ética de trabalho" tem profundas implicações. As pessoas para quem os custos psíquicos ou emocionais do desemprego são menores, podem fazer menos esforços para encontrar ou manter empregos. Pesquisas anteriores confirmam que aqueles que experimentam maiores quedas no bem-estar devido ao desemprego, efetivamente se envolvem na busca de emprego com maior intensidade. Isso apóia a idéia de que menores custos psíquicos ou emocionais do desemprego, indicam uma ética de trabalho mais fraca.

Uma "ética de trabalho" é a idéia de que trabalhar arduamente é intrinsecamente uma coisa boa a fazer – isso significa que os desempregados sofrerão mais psicologicamente, se tiverem uma forte "ética de trabalho". Se o trabalho pago apenas não estiver disponível, talvez o voluntariado seja mais defendido. Tais empregos são tão psicologicamente valiosos, que nem sempre há muita diferença entre trabalho remunerado e não remunerado, em termos de benefícios emocionais.

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Fonte: Raj Persaud

Van Hoorn e Maseland concluem que seus resultados também podem refletir um processo de auto-seleção, no qual pessoas com uma ética de trabalho mais forte se converteram desproporcionalmente ao protestantismo, porque ofereceu uma justificativa religiosa para suas predisposições éticas.

Mas também há pesquisas anteriores que constatam que grupos religiosos mais pequenos, como judeus e zoroastrianos, mantêm os princípios da ética do trabalho ainda mais forte do que praticar protestantes.

Como resultado, alguns sugeriram que é hora de desistir do "Protestante" na "Ética do Trabalho Protestante" e simplesmente chamá-lo de ética de trabalho.

Siga o Dr. Raj Persaud no Twitter: http://www.twitter.com/@DrRajPersaud

Raj Persaud e Peter Bruggen são editoras conjuntas de podcasts para o Royal College of Psychiatrists e agora têm um aplicativo gratuito no iTunes e na loja do Google Play, intitulado 'Raj Persaud in Conversation', que inclui muita informação gratuita sobre os últimos achados de pesquisa em mental saúde, além de entrevistas com especialistas de todo o mundo.

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Uma versão deste artigo apareceu no The Huffington Post .

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