Alimente seu cérebro, alimente sua vida

Praticar a "atenção plena" pode parecer um conceito abstrato ou desconhecido, mas é porque é uma palavra usada para encapsular o que realmente representa uma maneira de viver a vida. Nós gastamos muito tempo perdido em distração, fazendo uma coisa enquanto pensamos em outra, e atuando reflexivamente ou fora do hábito para nossas experiências emocionais e de vida real. Através da prática de atenção plena, cultivamos traços cognitivos que contrastam essas tendências e promovem o bem-estar a longo prazo através da construção de habilidades como foco, capacidade de resposta e compaixão.

Nossos cérebros reagem continuamente com base na experiência ao longo de nossas vidas, uma descoberta relativamente nova e notável. Analogamente ao exercício físico e ao corpo, podemos tirar proveito dessa plasticidade para afetar nossa própria neurologia básica. Treinar nosso cérebro para ser menos distraído e reativo, menos propenso a cair em hábitos arraigados, e mais flexível no pensamento não surpreende que tenha benefícios ao longo da vida.

A pesquisa em atenção explodiu exponencialmente na última década, sugerindo melhorias na saúde física e mental. Entre as centenas de resultados positivos, os estudos mostraram melhor função imune, menor ansiedade e crescimento físico de áreas do cérebro responsáveis ​​pela regulação emocional. Embora muitos tenham sido conduzidos na população adulta, um número crescente se relaciona com crianças.

Na vanguarda foi o Dr. Richard Davidson, fundador do Centro de Investigação da Mente Saudável da Universidade de Wisconsin-Madison, cuja pesquisa pioneira abriu todo um campo de estudo chamado "neurociência contemplativa". O Dr. Davidson é apresentado no documentário próximo "Free Your Mind", que destaca programas que trabalham com veteranos militares traumatizados … e também crianças em idade pré-escolar.

Eu tive recentemente a oportunidade de falar com o Dr. Davidson e, separadamente, com o diretor do filme, Phie Ambo. A Sra. Ambo participou de um programa de redução de estresse baseado em atenção de oito semanas que ela encontrou mudança de vida e "queria fazer um filme sobre o cérebro para pessoas que não provavelmente entrarão em um estudo de meditação".

Dr. Bertin: Existem muitas maneiras diferentes de descrever a atenção plena para pessoas que não estão familiarizadas com isso. Um de uma criança de idade do ensino fundamental no New York Times era algo como "ficar com raiva e não enfiar alguém no nariz". Do seu ponto de vista, como você definirá a atenção plena em relação a crianças e familiares, para pessoas que podem não ser tão familiarizado com a ideia?

Dr. Davidson: A maneira como foi definido neste contexto para os leitores populares tem sido tipicamente isso: prestar atenção, sem julgamento, a propósito. Esses são os elementos que são incorporados ao treinamento que fazemos. As conseqüências potenciais, como não fazer com que sua amiga seja levada a cabeça, são conseqüências, elas não fazem parte da própria prática.

Há muita discussão na literatura científica e contemplativa sobre o que realmente significa a atenção plena. É bastante complicado, porque também tem um componente que envolve a lembrança de estar ciente, lembrando-se de prestar atenção de propósito de forma não julgadora, para que você possa realmente trazer isso para a vida cotidiana. Para uma criança, isso pode significar lembrar que eles têm habilidades que podem ser implantadas no cotidiano, onde a ansiedade ou o conflito podem surgir.

Dr. Bertin: quando você está trabalhando com crianças em oposição aos adultos, como você aborda de maneira diferente?

Dr. Davidson: Bem, as estratégias e exercícios que você usa são adequados à idade. No filme você vê alguns deles. Vários tipos de instruções e atividades externas são usadas como a respiração do ventre com uma pedra na barriga. Nós também temos crianças ouvindo atentamente os sons, onde eles precisam levantar as mãos assim que ouvirem uma campainha parar de tocar. Durante o tempo que o tom está indo, você pode ouvir um pino na sala. Todo mundo está muito quieto, e eles são instruídos a levantar as mãos quando não conseguem mais ouvi-lo.

Dr. Bertin: Em algumas culturas de onde essas práticas vêm, elas não começam a instrução direta nas práticas até que as crianças sejam mais velhas. Qual é a sua perspectiva sobre quando e como começar?

Dr. Davidson: O que você está se referindo em certas culturas, em certos contextos budistas tradicionais, práticas formais de atenção plena não são normalmente iniciados até a adolescência. Mas há outros tipos de práticas que começaram cedo e têm os mesmos efeitos. Minha opinião é que, na nossa cultura aqui na América, e os países ocidentais em geral, pode fazer sentido iniciar essas práticas anteriormente porque não temos esses outros tipos de atividades. ( Nota do autor: A atenção plena, embora extraída das tradições budistas, não é inerentemente uma prática espiritual ou religiosa.)

Dr. Bertin: Há uma pesquisa muito mais específica sobre atenção plena e adultos, como você descreveria o estado da pesquisa em torno da atenção plena e das crianças?

Dr. Davidson: Para usar uma única palavra, eu diria que é mínimo. Há muito, muito poucos bons estudos que foram feitos com atenção plena e crianças. Agora, eu diria que é mais uma nota promissória do que qualquer outra coisa. Eu acho que a evidência em adultos é suficientemente convincente para sugerir que vale a pena explorar em crianças, mas acho que quem diz que há uma boa evidência em crianças é sobreestimar o que está lá fora.

Dr. Bertin: Algumas pessoas sentem essa experiência de serem plenamente conscientes e presentes em muitas atividades da vida, se tiverem sorte, talvez através do atletismo ou de um hobby particular. Se essas atividades promovem o que se sente como um momento presente, a consciência sem julgamento, a partir de uma perspectiva neurológica, é a mesma experiência, ou há alguma coisa única na prática de atenção plena?

Dr. Davidson: Essa é uma questão muito importante e eu respondê-lo de duas maneiras diferentes. A primeira maneira de responder é que é provável que haja alguns elementos comuns, embora não haja estudos realmente bons para compará-los diretamente. Há muitas atividades, como você observa, em que podemos nos envolver nesse tipo de atenção e minha suspeita é que, se você estiver procurando exclusivamente circuitos no cérebro que são importantes para a regulação da atenção, você pode ver efeitos semelhantes.

Quando a atenção plena é ensinada autenticamente, enraizada nas tradições a partir da qual é derivada, a razão pela qual praticamos a atenção plena é ser benéfica para os outros. Normalmente, não saímos e jogamos tenis para beneficiar os outros, normalmente não saímos e aprendemos um instrumento musical para beneficiar outros. E então, quando a atenção plena é ensinada dentro do contexto autêntico a partir do qual ela deriva, é realmente muito focada em outros e que, por si só, tem algumas consequências neurais muito importantes que não são compartilhadas com outras atividades de atenção focalizada.

Dr. Bertin: Você poderia comentar essas consequências?

Dr. Davidson: Há conseqüências em circuitos do cérebro importantes para empatia e compaixão e outros focos direcionados. Esse tipo de posição … ajuda a aumentar características como a humildade e o altruísmo e coisas desse tipo. Quais são os subprodutos da atenção plena, se desejar, que podem ocorrer se ensinados autenticamente.

Dr. Bertin: Não acho que tenha sido abordado no documentário, mas seu laboratório foi lançado com esses tipos de estudo no ano passado.

Dr. Davidson: Nós fizemos um pouco de trabalho sobre isso.

Dr. Bertin: Como você gostaria de encerrar?

Dr. Davidson: Penso que o filme fala por si só e espero que possa inspirar as pessoas a explorar a possibilidade de que existam tipos simples de prática em que todos nós possamos envolver, no cotidiano, que promovam o bem-estar. O fato da neuroplasticidade deve nos dar toda a esperança e encorajar todos nós a assumir mais responsabilidade pelo cultivo positivo de um cérebro consciente, de maneiras que eu acho que podem fazer a diferença em nossas vidas individuais, bem como naqueles com quem interagimos.

* * *

Quanto ao que se destacou por sua experiência na produção do filme, a Sra. Ambo disse que ficou impressionada com o calor dos professores na sala de aula pré-escolar, que utiliza um "Curriculum Kindness" desenvolvido na Universidade de Wisconsin. Ele integra jogos como um em que, quando você recebe uma semente de um amigo, você tem o privilégio de dar um para um amigo. Um estudo relacionado demonstrou comportamentos aumentados, como a participação em crianças participantes, distribuindo adesivos de forma mais justa aos pares que eles gostaram mais ou menos do que outros.

Com os veteranos (que se envolveram em um programa que enfatizava um tipo de ioga não faz parte dos programas tradicionais de atenção plena), a Sra. Ambo ficou surpresa ao descobrir que depois de apenas uma semana ela poderia "ver que eles estavam muito hesitantes, mas começaram a sorrir mais … eles se suavizaram e pareciam muito mais vivos de certa forma. "De consciência, ela disse:" Dê a si mesmo a possibilidade. É grátis e todos temos um cérebro … então a matéria-prima está bem lá para verificar e tentar. Essas coisas simples fazem mudanças não só em nossas próprias vidas, mas naqueles que nos rodeiam "

"Free Your Mind" abre no Festival Internacional de Documentários Internacionais do Hot Docs na quinta-feira, 2 de maio . Será estréia no Rubin Museum of Art em New York City em 3 de maio.

" Treinar sua mente, mudar seu cérebro " é um livro particularmente acessível que discute a neuroplasticidade, a atenção plena e o trabalho do Dr. Davidson.

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