Aprender exige liberdade

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Em todos os lugares em que nos encontramos hoje, encontramos especialistas e políticos que defendem uma escolaridade mais restritiva. Claro que eles não usam a palavra "restritiva", mas é isso que isso significa. Eles querem mais testes padronizados, mais lição de casa, mais supervisão, dias escolares mais longos, anos escolares mais longos, mais sanções contra crianças que levam um dia ou dois para férias familiares. Este é um domínio em que políticos de ambos os principais partidos, em todos os níveis de governo, parecem concordar. Mais escolaridade ou escolaridade mais rigorosa é melhor do que menos escolaridade ou escolaridade menos rigorosa.

"Escolarização" e "educação" (que no uso de hoje é geralmente um sinônimo de "escolaridade") são termos com halos em torno deles. Eles são a priori bom; pela lógica que costumamos ouvir, nada conta como evidência contra o valor de mais escolaridade. Se as crianças aprendem, agradecemos as escolas. Se as crianças não parecem aprender muito, isso significa que eles precisam de mais escolaridade. Se a economia não está indo bem, deve ser porque não estamos fazendo esforços suficientes para a escolaridade. Se a economia estiver indo bem, isso confirma o valor da escolaridade e sugere que possamos fazer ainda melhor com mais. Se o conhecimento se está expandindo a um ritmo cada vez maior, devemos exigir que os alunos estudem mais assuntos. Se o mundo de hoje exige um pensamento crítico, devemos adicionar o pensamento crítico à longa lista do que ensinamos e testamos. Se acreditarmos que os seres humanos têm "inteligências múltiplas", então devemos enumerá-los e ensinar a cada uma dessas inteligências em cada pessoa. Se valorizarmos a igualdade, devemos acreditar que todos deveriam estudar o mesmo currículo e fazer os mesmos testes, para que possamos torná- los iguais (esqueça a ideia dos fundadores da nossa democracia de que as pessoas podem ser diferentes e ainda de igual valor).

O que aconteceu com a idéia de que as crianças aprendem através de seu próprio jogo livre e exploração? Toda teoria psicológica séria da aprendizagem, de Piaget's, postula que a aprendizagem é um processo ativo controlado pelo aluno, motivado pela curiosidade. Os educadores em todos os lugares prestam atenção a essas teorias, mas então vá em frente e crie escolas que evitem o jogo e a exploração auto-guiados. Cada um de nós sabe, se deixarmos de pensar sobre isso, que as lições mais valiosas que aprendemos não são o que "aprendemos no jardim de infância", nem o que aprendemos nos cursos mais tarde. Eles são, ao invés, as lições que aprendemos quando nos permitimos o luxo de seguir nossos próprios interesses e nossas próprias pulsões para jogar, de forma completa e profunda. Por esses meios, adquirimos habilidades, valores, idéias e informações que permanecerão conosco para a vida, não apenas para o próximo teste. E, talvez o mais importante, descobrimos o que mais gostamos, que é o primeiro passo para encontrar uma carreira satisfatória.

Toda vez que adicionamos mais uma hora ao tempo que as crianças devem gastar na escola ou na lição de casa, e sempre que forçamos ou encorajamos a outra atividade extracurricular dirigida por adultos, privamos-nos de oportunidades de brincar, explorar, refletir e Experimente as alegrias e as frustrações da autodirecção. Com cada nova restrição, entramos mais longe no sistema escolar, afastando cada vez mais jovens que não podem ou não aceitam tais restrições. Os meninos, em particular, estão cada vez mais dispostos a aceitar os confinamentos da escolaridade, e os meninos estão cada vez mais, de várias maneiras, abandonando.

Eu tenho ensinado há muito tempo em uma universidade seletiva. Os alunos vêm às minhas aulas com médias A no ensino médio. Mas eles não conhecem muito os assuntos que estudaram. Eles alcançaram notas altas porque são brilhantes e estão motivados para avançar através dos procedimentos padrão. Eles descobriram o que precisavam fazer para obter notas altas e depois o fizeram. Eles descobriram como fazer bem em testes sem aprender muito sobre o assunto. Eles aprenderam a manter informações, na forma que o professor queria, apenas o tempo suficiente para o teste.

Não tenho objeção para que os alunos entrem em minhas aulas sem saber muito. A informação é fácil de encontrar e fácil de fornecer. Se os alunos descobrem que eles precisam saber algo como fundo para o que estou dizendo ou o que eles estão lendo, eles podem pedir ou procurar. Só lamento que eles desperdiçassem tanto tempo na escola, quando teriam melhor jogado e seguindo seus próprios interesses. Se eles tivessem feito isso, então aqueles que decidiram ir à faculdade e seguir meu curso teriam bons motivos para fazê-lo; e outros teriam boas razões para escolher outras rotas. Os alunos que exploraram e estão buscando seus próprios interesses em seus estudos universitários são raros e deliciosos; eles não tratam seu primeiro ano lá como 13º ano.

Também conheço adolescentes que estão atualmente no ensino médio. Alguns são "bons alunos" e alguns não são. O que observei é que ambos os grupos são igualmente cínicos em relação à escola. Os "bons alunos" podem não reconhecer o seu cinismo ou identificá-lo como tal, mas está claramente lá. Ele se manifesta com cada atalho que leva a uma boa nota. Isso se manifesta quando, ao pedir ajuda, eles dizem: "Mas eu realmente não preciso entender isso; Tudo o que preciso é a resposta certa ".

Poderíamos tornar a vida melhor para as crianças e melhorar a aprendizagem, com muito menos custo do que as nossas escolas atuais, se desenvolvêssemos ambientes nos quais as crianças possam brincar de forma segura, interagem livremente com uma grande variedade de pessoas e perseguir seus próprios interesses. Eu sei disso, porque eu vi isso; e eu falo sobre algumas dessas observações em parcelas futuras.

Comecei este novo blog, Freedom to Learn , porque estou gravemente preocupado com o estado da educação e a diminuição das oportunidades de crianças para brincar e explorar. Eu sou professor de psicologia evolutiva e de desenvolvimento. O meu interesse especial são as formas naturais de aprendizagem para crianças e adultos. Nesta primeira parcela, estabeleci uma opinião. Em parcelas futuras, pretendo apoiar essa opinião com ensaios que tratam de questões como as seguintes:

• Por que o ser humano é o mais brincalhão de todos os animais?

• O que significa dizer que a mente brincalhão é uma mente preparada para aprender?

• É o contrário do trabalho? (Em que sentido é, e em que sentido não é?)

• Qual é o propósito evolutivo da curiosidade?

• O que acontece com a curiosidade à medida que as crianças envelhecem?

• O que as crianças e os adolescentes significam quando dizem: "Estou entediado"?

• Qual o valor da mistura de idade livre na aprendizagem infantil?

• As crianças precisam de estrutura? (Claro que sim, mas que tipo de estrutura?)

• Em que condições os jovens naturalmente se educarão, sem coerção ou persuasão?

• O que isso significa dizer que alguém é "bem educado"?

• Qual é o papel apropriado dos adultos na educação das crianças?

• Quais são os riscos inerentes à tentativa de proteger as crianças dos riscos?

• Por que sentimos tanto necessidade de controlar a aprendizagem das crianças?

• Por que as escolas operam do jeito que elas fazem? (A resposta está na história.)

• Por que as reformas liberalizadoras na educação geralmente falham?

• Que tipo de disciplina é necessária para o trabalho e as carreiras, e como essa disciplina é adquirida?

• Qual é o significado da liberdade e por que a buscamos?

Mantenha-se atento e participe da discussão. Vou publicar uma nova parcela todas as quartas-feiras, e levarei em consideração suas perguntas, comentários e argumentos. Espero convencê-lo de que o que estou falando não é o idealismo da torta no céu. Falaremos de pessoas reais, escolas reais e descobertas de pesquisas empíricas sistemáticas.

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