Aristóteles e o adolescente que começou um incêndio

Um caminhante recentemente deu uma viva entrevista sobre o encontro com os adolescentes que ela testemunhou ao iniciar um grande incêndio florestal no Oregon.

Um protesto público para a punição do adolescente visto lançar uma bomba de fumaça em um desfiladeiro seco seguiu. Funcionários ainda não decidiram se prenderão alguém e, se o fizerem, se os indivíduos em questão enfrentarão acusações de jovens ou adultos. Uma discussão muito útil sobre as opções legais disponíveis para Oregon pode ser encontrada aqui.

Em resposta às demandas do público, houve algum esforço para apontar para novas pesquisas sobre o desenvolvimento do cérebro, o que sugere que o desenvolvimento de nossos cérebros leva muito mais tempo do que acreditávamos anteriormente. Para um exemplo, veja aqui.

E, no entanto, se começarmos a citar os estudos cerebrais como uma maneira de manter os adolescentes responsáveis ​​pelas conseqüências de suas ações, imagine o incentivo que isso criaria para os adolescentes, assim como aqueles nesta história. Eles estariam cientes, sabem e entendem que não seriam responsáveis ​​por jogar bolachas de fogo em madeiras extremamente secas.

Isso não parece ideal. E, no entanto, nem parece certo considerar os jovens de 15 anos como responsáveis ​​como um adulto.

A tendência dos tribunais de focar se o incêndio foi iniciado intencionalmente ou não parece também perder tanto o que o público está preocupado. Ninguém parece estar assumindo que foi um comportamento intencional.

Aristóteles nos oferece uma maneira de pensar sobre o lançamento do fogo-de-artifício pelos adolescentes que não é complicado, mas também não muito comumente sugerido hoje. Aristóteles sugere que os jovens sempre agem voluntariamente. Eles são, afinal, os que fazem os movimentos, ordenando que seus membros se movam.

Os jovens, no entanto, nem sempre atuam com "conhecimento".

Jovens adolescentes estão operando em algum tipo de "ignorância".

Agora, como apontado, mesmo pela testemunha, é quase impossível imaginar que um adolescente que ilumina um fogo de artifício não percebe que o fogo pode se espalhar. Mas este não é o único tipo de ignorância a que Aristóteles se refere. Ele também reconhece a incapacidade de avaliar as conseqüências de suas ações. (Este é certamente um refrão popular sobre adolescentes, então talvez Aristóteles esteja em algo!)

E, mesmo assim, isso não é suficiente para resolver a responsabilidade. Aristóteles invoca um critério para aqueles que atuam "na ignorância" devido à nossa juventude ou situação. Quão remorso sentimos?

Se não somos remorso, como a testemunha foi capaz de observar sobre os adolescentes inteligentes e risonhos, então Aristóteles sugere que nos tornemos responsáveis.

Em outras palavras, só se estamos realmente consternados com o dano que estamos surpresos, causamos que "agir na ignorância" se torne significativo.

Este conjunto de distinções parece útil aqui, onde as reações insensíveis desses adolescentes em particular são tão impressionantes.