As Dimensões Espirituais de Recuperação de um Transtorno Alimentar: Transformando o Sofrimento e Encontrando Novas Fontes de Significado

Há um aforismo sufí que diz: "Ame a água mais e o jarro menos". O estudioso muçulmano Amir Hussain interpreta isso como significando que "Muitas vezes, quando as pessoas procuram apagar sua sede, eles se concentram na forma externa do recipiente que segura essa água e não a própria água "(Oil and Water, p. 176). Isso é precisamente o que acontece com pessoas que lutam com imagem corporal e problemas de alimentação. A atenção dedicada à criação de uma figura "boa" (o "jarro") desvia a energia de cultivar um sentido mais profundo de significado na vida (a "água"). O objetivo de perder peso torna-se todo consumidor, e o resultado é o sentimento de estar eternamente com fome (ou, para ficar com a metáfora da água, com sede).

Renunciar ao santo Graal de magreza é longe de ser fácil para aqueles que o perseguem com fervor religioso. Por mais debilitante que seja, uma obsessão com o peso funciona como uma fonte profunda de significado, dando aos que aspiram a um "bom corpo" para se esforçar, um objetivo pelo qual medir seu sucesso e valor (ou a falta dele). Na verdade, é praticamente impossível deixar de lado essa preocupação, sem encontrar e / ou criar novas fontes de significado para substituir antigos anexos e hábitos mentais. Isto é o que torna a recuperação de um transtorno alimentar uma jornada espiritual. É um processo contínuo de aprender a transformar a própria dor e o vazio que a obsessão funciona para cobrir uma nova fonte de crescimento e bem-estar pessoal.

Algumas pessoas que se esforçam para comer / problemas de imagem corporal sabem exatamente onde o sofrimento que eles tentaram evitar veio. Por exemplo, eles podem rastreá-lo de volta para uma pessoa em particular, situação familiar e / ou incidente (s) em sua vida. Para outros, no entanto, as origens de sua angústia são mais nebulosas. Este foi o caso para mim, como jovem adolescente. Meus pais, embora não eram perfeitos, eram responsáveis ​​e amorosos. Não experimentei trauma psicológico, físico ou sexual. Tive sucesso na escola e tive muitos amigos. Ainda assim, havia uma parte significativa de mim que estava irremediavelmente insatisfeito, uma parte que se sentia vazia, ansiosa, insaciável. Enquanto projetei essa insatisfação no meu corpo (com mais do que uma pequena ajuda das imagens de mídia que eu devorava de forma crítica), procurei escapar do vazio interno através da comida e a busca de um corpo que de alguma forma me tornaria completo.

Eu gastei grande parte de meus alunos de primeiro ano, segundo ano e anos júniores de escola secundária bingeing, purgando e desejando que eu estivesse mais magro. No verão anterior ao meu último ano no ensino médio, eu estava com medo. Eu odiava sentir-me tão fora de controle; Eu não tinha menstruado em anos; Eu estava começando cavidades pela primeira vez; e eu estava aterrorizado pelo fato de alguém descobrir os meus rituais de culpa vergonhosos. Tive tanto medo do que estava fazendo, que de alguma forma eu consegui parar o meu comportamento bulímico. Para o ano que vem, eu ainda contei todas as calorias e fiscalizei meu apetite com rigor, mas eu não mais recorreu a gorging e a vomitar, e isso foi um tremendo alívio.

Ainda assim, o processo real de cura para mim não começou até eu começar a faculdade. Foi lá que descobri novas fontes de significado. Pela primeira vez, encontrei um mundo de idéias interessantes e amizades de apoio. Tomei consciência das injustiças da sociedade em relação às mulheres e outros "outros", e aprendi a questionar algumas das crenças religiosas que aceitei sem questionar. No processo, comecei a imaginar minha vida como tendo um propósito maior do que o tamanho do meu corpo. Eu não tinha certeza do que era esse propósito, mas eu sabia, no idealismo da minha juventude universitária, que queria ajudar a tornar o mundo um lugar melhor. A sensação de vazio não havia desaparecido, mas através da minha educação, em particular meu estudo da filosofia, da história, da literatura e da religião, eu estava começando a entender que era algo a ser explorado em vez de evitar. Esta visão revelou novas possibilidades de autoconhecimento e autodefinição.

Minha própria experiência ilustra o processo espiritual de encontrar / criar um sentido maior do significado da vida para substituir a busca interminável de um corpo "melhor". No entanto, não quero sugerir isso como norma. Como professor, conheço muitas mulheres jovens para quem a faculdade não foi um momento de florescimento, mas sim um tempo de luta exacerbada com imagem corporal e problemas de alimentação. De fato, não existe um método de tamanho único para encontrar / criar um sentido mais profundo de propósito na vida. Nem há uma resposta universal sobre o que esse propósito poderia ser. Em última análise, a busca de um senso maior de significado é uma jornada espiritual que cada pessoa deve percorrer a sua própria maneira. Quaisquer que sejam as particularidades do seu caminho, você precisará de coragem suficiente para deixar a segurança das respostas fáceis e aproveitar o mistério das grandes questões da vida.

Muitas pessoas chegam a um caminho espiritual na vida porque são infelizes. O que eles muitas vezes descobrem é que essa infelicidade – esse sentimento de insatisfação perpétua – oferece enormes possibilidades de crescimento pessoal. Isso é precisamente verdadeiro no caso de distúrbios alimentares. Tanto o sofrimento que causam quanto o sofrimento que procuramos evitar através deles têm um enorme potencial para nos transformar. Tal sofrimento pode abrir nossas mentes, expandir nossos corações e liberar nossos espíritos – se somos corajosos o suficiente para estar presente. A própria dor não nos mudará. Mas tornando-se consciente disso, sentando-se com ele, conseguindo conhecê-lo e, eventualmente, deixá-lo ir pode ajudar a nos despertar espiritualmente. Como ressalta o padre franciscano Richard Rohr, "a espiritualidade é o que fazemos com nossa dor".

Algumas das ferramentas espirituais mais simples e eficazes para transformar a dor e encontrar novas fontes de significado são as "grandes questões" que podemos nos fazer. Esses incluem:

• O que é mais importante na minha vida?

• Para o que devo dedicar minha energia e atenção?

• Como devo lidar com o sofrimento?

• Para o que ou eu sou responsável?

• Como eu entendo o propósito da minha vida?

Para aqueles que dedicaram muita energia a perder peso e "melhorar" seus corpos, tais questões podem parecer incrivelmente grandes ou imensamente pesadas (chutes pretendidas). E, é claro, eles são – se você assumir que o objetivo de explorá-los é chegar uma vez e a uma resposta absoluta. Mas, se, em vez disso, você os abordar com um senso de aventura, eles podem reabastecer seu senso de propósito na vida, lembrando-lhe que a vida é muito maior do que o tamanho do seu corpo, e vale a pena explorar mais profundamente.

Se você é novo em um caminho espiritual, ou um viajante veterano ao longo do caminho, você pode usar essas questões para mantê-lo fundamentado e motivado pela consciência do que é sagrado em sua vida. E quando você se sente perdido e / ou insegura, pode ajudar a lembrar de algo que o professor zen Bernie Glassman observou, a saber, que "há pouca energia nas respostas". Isso inclui a "resposta" de um "corpo perfeito".

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