As mídias sociais são culpadas pela ascensão no narcisismo?

Estudos estão agora mostrando o que muitos de vocês podem ter suspeitado: estamos vivendo em uma sociedade cada vez mais narcisista.

Em um mundo em que a televisão no horário nobre é dominada por uma "realidade" tão falsa como os cílios dos Kardashians, e as pessoas se sentam em mesas de jantar registrando o Facebook em vez de conversas presenciais, talvez não seja uma surpresa.

Muito tem sido escrito sobre o surgimento do narcisismo entre os milênios, a geração nascida nos anos 80 e 90, uma geração controversa apelidada "Generation Me" pelo professor Jean M. Twenge em 2007. Em seu trabalho mais recente, The Narcissistic Epidemic: Living in A Era de Direito , Twenge (com W. Keith Campbell) explica: "Nos dados de 37.000 estudantes universitários, os traços de personalidade narcisista aumentaram tão rapidamente como a obesidade da década de 1980 para o presente". A comparação com a obesidade sugere que o narcisismo é outra epidemia na América.

Talvez mais preocupante, um punhado de novos estudos comparando traços e objetivos de vida de jovens no ensino médio e faculdade hoje com os de Gen-Xers e baby boomers na mesma idade, mostram um aumento de valores extrínsecos ao invés de valores intrínsecos. Os milênios são mais propensos a avaliar o dinheiro, a imagem e a fama sobre a comunidade, a filiação e a auto-aceitação.

Então, quem é o culpado por esse aumento geracional no narcisismo?

Podemos colocar a cauda sobre Mark Zuckerberg e o advento do Facebook? Ao longo dos últimos anos, uma infinidade de pesquisas vem despejando, que faz conexões entre o Facebook e o narcisismo. Os estudos estão consistentemente achando que as pessoas que pontuam mais alto no questionário do Inventário de Personalidade Narcisista tendem a ter mais amigos no Facebook, se tagarelam com mais freqüência nas fotos e atualizam seus status com mais freqüência. De acordo com Laura Buffadi, pesquisadora pós-docora da Universidade de Dueto em Bilbao, Espanha, "os narcisistas usam o Facebook e outros sites de redes sociais porque acreditam que os outros estão interessados ​​no que estão fazendo e querem que os outros saibam o que estão fazendo ".

Em geral, os sites de redes sociais incentivam a auto-promoção, pois os usuários geram todo o conteúdo. W. Keith Campbell explica que as pessoas freqüentemente utilizam o Facebook para parecer importante, olhar especial e ganhar atenção e status e auto-estima ". O problema com esse aspecto das redes sociais é que quase todos apresentam um retrato irrealista de si mesmos. Assim como as pessoas selecionam as fotos mais atraentes de si mesmas para serem usadas como imagens de perfil, eles tendem a preencher seus feeds de notícias com as mais atraentes novidades sobre si. Claro, isso não é sempre o caso, mas a imagem que não é irrealista que muitos criadores de redes sociais pintam pode ter um efeito psicológico negativo sobre seus amigos ou seguidores. Estudos recentes de estudantes de graduação em todo o país mostraram que "os estudantes que estavam mais envolvidos com o Facebook eram mais propensos a pensar que a vida de outras pessoas estava mais feliz e melhor". Esses usuários pesados ​​do Facebook também eram mais propensos a comparar-se negativamente com os outros e sentir pior sobre si mesmos.

Enquanto o Facebook é certamente uma plataforma para os narcisistas, é um erro assumir que o Facebook sozinho causou esse pico no narcisismo. Como o pesquisador Shawn Bergman afirmou: "Há uma quantidade significativa de pesquisas psicológicas que mostram que a personalidade de alguém está razoavelmente estabelecida até a idade de 7 anos", dado que a política do Facebook não permite que os usuários se inscrevam até aos 13 anos ", os traços de personalidade de os usuários típicos estão bastante bem enraizados no momento em que entram em uma rede social ".

A verdade é que o aumento do narcisismo entre os milênios pode ter menos a ver com nossas redes sociais on-line e mais para fazer com nossas redes sociais em casa. Ao longo das últimas décadas, tem havido um aumento no engenho parental e o chamado movimento de "auto-estima". Pais e professores que tentam incutir uma sensação saudável de auto-estima em crianças, louvando-os com muitas vezes fazem mais mal do que bem. Na verdade, os estudos mostram que as crianças ofereceram elogios por uma habilidade que não dominaram ou que os talentos que eles não possuem são deixados se sentindo mais vazios e mais inseguros. Somente quando as crianças são louvadas por realizações reais, eles são capazes de construir auto-estima real.

Eu escrevi anteriormente sobre as diferenças fundamentais de auto-estima versus narcisismo:

A auto-estima difere do narcisismo, na medida em que representa uma atitude construída sobre as realizações que dominamos, os valores que aderimos e o cuidado que demos com os outros. O narcisismo, inversamente, é muitas vezes baseado em um medo do fracasso ou fraqueza, um foco em si mesmo, um impulso insalubre para ser visto como o melhor, e uma insegurança profunda e um sentimento subjacente de inadequação.

É importante entender que o narcisismo decorre de sentimentos subjacentes de inadequação. Muitos filhos da geração milenar receberam forma, em vez de substância, presentes em vez de presença, o que deixa as crianças se sentindo inseguras. O louvor vazio faz com que as crianças se sintam autorizadas enquanto faltam a verdadeira confiança necessária para se sentir bem consigo mesmas. A mudança da nossa sociedade para a satisfação instantânea parece ter um efeito negativo sobre nossos filhos.

Em nosso recente livro The Self Under Siege , meu pai, o Dr. Robert Firestone e eu escrevemos sobre a importância dos pais encorajando seus filhos a ter um verdadeiro senso de si. Para que as crianças se sintam seguras e seguras em si mesmas, é essencial que os pais distinguem a fome emocional do amor real. O verdadeiro amor dos pais inclui o calor, o carinho e a sintonização com as necessidades de uma criança, além de oferecer a orientação, direção e controle da criança quando apropriado. Este tipo de amor ajuda as crianças a desenvolver auto-estima real e não a traços de personalidade narcisista.

Embora seja certo que as formas de comunicação e as redes sociais on-line afetam a saúde mental do indivíduo, a solução para promover uma geração menos narcisista é incutir um senso saudável de estima verdadeira antes de qualquer pessoa ter idade suficiente para publicar sua primeira atualização de status. Somente ao ser menos auto-obcecado e colocar mais valor nas relações pessoais podemos transmitir esses valores à próxima geração.

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