Assalto por um parceiro de cama

Eu estava jantando recentemente com alguns velhos amigos e alguns de seus amigos. Um dos cavalheiros, sabendo que estou envolvido no campo do sono, comecei a perguntar sobre um distúrbio do sono que ele desenvolveu recentemente e que é uma grande preocupação para ele e sua esposa. Ele estava sofrendo de sono e, em diversas ocasiões, atacou seriamente sua esposa. Em várias dessas ocasiões, ele a atingiu no rosto com os punhos fechados causando algum prejuízo. Em uma ocasião, ele começou a estrangulá-la antes do despertar. Este foi certamente um evento muito perturbador para ambos. Como resultado, ele começou a dormir em outro quarto. Isso ajudou em que ele não estava mais atacando sua esposa, mas não o impediu de se levantar na cama e pulando da cama como se estivesse em uma bacia de água, apenas para abrir sua cabeça quando ele caiu e roçou o canto de uma mesa e caiu no rosto. Isso exigiu uma viagem ao departamento de emergência e algum medo intenso sobre o que poderia acontecer na próxima vez que ele dormisse. Ele começou a se restringir na cama com cordas de bungee, o que teve um pouco de sucesso na prevenção de novas quedas graves. Ele falou com seu médico e um estudo do sono foi ordenado. Ele mostrou evidência de "perda de atonia muscular" durante o sono REM e foi feito um diagnóstico de Transtorno do Comportamento do sono REM. O tratamento com o benzodiazepina Clonazepam foi útil, mas não eliminou completamente os sintomas.

Um dos distúrbios do sono mais marcantes, se relativamente raros, é o distúrbio do comportamento do sono REM. A primeira indicação de que os movimentos que representam os sonhos poderiam surgir do sono REM, apesar da habitual paralisia muscular deste estágio do sono, ocorreu no meio da década de 1960 na forma de pesquisas sobre gatos. As lesões em uma área do cérebro envolvida com o sono REM levaram os gatos envolvidos em atividades motoras durante o sono REM, quando o gato não deveria se mover. Não foi até a década de 1970, no entanto, que os relatórios começaram a surgir de pessoas que possivelmente estavam atuando em sonhos. Em meados da década de 1980, um grupo de adultos havia sido identificado, que mostrou esse fenômeno comportamental e foi reconhecido como um transtorno clínico.

É difícil despertar alguém do sono REM. Muitas áreas no cérebro são, no entanto, ativas ou ainda mais ativas durante o sono REM do que durante a vigília. Junto com a atividade distintiva do cérebro, há movimentos oculares periódicos, erecções ocorrem, e o corpo não é termo-regulável, se frio, você não treme e, se quente, você não suata. A respiração e a frequência cardíaca tornam-se mais irregulares. Este é claramente um estado ativado de cérebro e corpo. Se despertado deste estado, uma pessoa normalmente relatará elementos de um sonho vívido. Para evitar a realização do sonho, o corpo é colocado em um estado de "atonia", ou paralisia, por sistemas específicos no cérebro. Se esse mecanismo se rompe, a atonia pode ser perdida e o comportamento de aprovação de sonhos ocorrerá. Isto foi observado em gatos, ratos e seres humanos. Devo dizer que o comportamento ocorre em ratos e gatos. Só sabemos com certeza que os seres humanos sonham nestes momentos.

Os dados recentes da pesquisa indicam que o comportamento violento durante o sono tem uma prevalência de cerca de 2% e estima-se que aproximadamente uma quarta parte é devida ao distúrbio do comportamento do sono REM. Isso dá uma prevalência estimada deste transtorno de metade de um por cento.

Uma coisa que torna o REM Sleep Behavior Disorder tão importante, além dos danos físicos significativos que podem afetar o sofredor ou parceiro de cama, é que a pesquisa está cada vez mais ligando essa desordem ao eventual desenvolvimento de distúrbios neurodegenerativos. Os mais comuns incluem doença de Parkinson, atrofia de sistema múltiplo e demência com doença do corpo de Lewy. O primeiro sintoma dessas doenças pode ser transtorno do comportamento do sono REM e pode aparecer mais de uma década antes de outros sintomas. Outros distúrbios, como, por exemplo, narcolepsia e acidente vascular cerebral também foram associados ao transtorno do comportamento do sono REM.

Claramente, é importante a identificação adequada e o tratamento precoce do transtorno do comportamento do sono REM. Quem provavelmente corre o risco? Os homens com mais de 50 anos são o grupo demográfico mais propensos a receber esse diagnóstico. É muito raro entre mulheres e crianças.

Os cientistas estão aprendendo muito sobre o cérebro e dormem ao estudar distúrbio do comportamento do sono REM. Como está associado a danos físicos significativos e pode indicar o aparecimento eventual de transtorno neurológico grave, é importante que as pessoas que sofrem deste distúrbio buscam tratamento e não apenas sofrem sozinhas. Existem medicamentos e tratamentos que podem ajudar.