Assistir a um jogo sobre a anorexia

(Alerta de alerta: esta revisão revela detalhes do enredo)

Eu nunca vi uma peça de anorexia antes. Mess estava bom: estava se movendo às vezes; mais frequentemente era engraçado. No início, um dos três personagens – Boris, que se esforça para saber como ser um amigo de Josephine, que tem anorexia – anunciou que haveria uma breve sessão de discussão após a peça, sobre o chá e o bolo, e depois parou , percebendo que o bolo pode ser difícil para as pessoas, e depois corrigiu-se para tranquilizar-nos que não se preocupe, seria Go Ahead biscoitos, não bolo. Esta foi a primeira de muitas pequenas coisas que atingiu esse pequeno nervo de precisão total: por anos e anos, os bares Go Ahead foram o meu primeiro alimento do dia, o portal imutável entre não comer e comer. Provavelmente eu estava atraído por eles pelas mesmas razões que muitos outros anorexicos são (no Reino Unido, de qualquer maneira): são bastante baixos em calorias, mas bastante substanciais – sensação e muito doce, ainda com uma pitada de saudade de frutas e trigo farelo e os pares de biscoitos são embalados individualmente para que o resto permaneça inerte e inócuo até chegar a eles. Nada sobre a anorexia e a comida é muito surpreendente, mas essa previsibilidade banal ainda pode ser uma surpresa, no entanto muitas vezes que você enfrenta. Provavelmente nunca vou deixar de aprender sobre coisas mais pequenas que eu pensava que eram peculiares para mim, e de fato eram apenas padrões: negócios como de costume para a anorexia em ação.

Caroline Horton and Co and China Plate
Fonte: Caroline Horton e Co e China Plate

Mess foi escrito por Caroline Horton, que costumava ter anorexia, e possui três atores: Horton como Josephine, Hannah Boyde como seu amigo amigo Boris e Seiriol Davies, adicionando alívio cômico como acompanhante musical e comentarista Sistahl. O conjunto é mínimo – quase nada além de uma poleira alta que se espalhava com edredão branco para que Josephine subisse e se sentasse sozinha. O enredo é essencialmente um jogo de vestimenta self-aware entre os amigos para um bom jogo West End com elaborado design e figurinos – mas a auto-reflexividade de alguma forma não entra no caminho, pelo menos para mim. (O revisor pensou o contrário. E aqui, Horton fala um pouco sobre o humor e os comentadores expressam opiniões divergentes.) A atmosfera e o tom são capturados bastante bem nesta revisão.

No entanto, é difícil fazer o teatro de algo tão secreto quanto a anorexia, difícil de executar algo tão estático e virado para dentro. Em resposta a essa dificuldade, às vezes o jogo se transformou em metáfora, seja no conjunto e nos adereços – o forte branco elevado com edredon e parasol à medida que o retiro anoréxico completo com medalhas premiadas por perda de peso ou anorexia como um balão explodido gradualmente desinflado até ser "vazio, enrugado, sem diversão" – ou apenas no diálogo: a anorexia como uma "paisagem relaxante abstrata", ou como estar no topo de um prédio alto ou como fazer snorkel, o mundo distante e abafado e não importando. Às vezes, os processos mentais da anorexia foram diretamente dramatizados: por um tempo, o terceiro ator expressou o demonio anorético, cantando em uma voz aguda sobre as respostas vocais de Josephine ("Eu não estou realmente com fome", "eu vou ter mais tarde ') para Boris enquanto ele encorajava ela a tentar o minúsculo bolo de aniversário que ele a trouxera:' não! nada! Nunca! bagunça! Tchau! enorme! olha o que você me fez fazer! Às vezes, tudo o que era necessário era a quietude em si: Josephine sentou-se com as quatro fatias de maçã do café da manhã, e quando Boris entrou para oferecer uma xícara de chá, ela simplesmente não podia se mover mais; ele não era mais que uma intrusão para ela, nem um amigo nem mesmo um ser humano, nada além de uma presença paralítica no caminho de sua rotina, todas as fibras da vontade de ele se ter ido embora.

Evocar a anorexia de uma forma que capta o físico e o comportamento, mas também o psicológico e o social é difícil, mas talvez evocando a recuperação de uma maneira que justa a sua dificuldade e sua complexidade e sua simplicidade é ainda mais difícil. Memorias e romances sobre a anorexia tendem a ser distorcidos, pelo menos em termos de espaço total alocado, em direção à doença e longe da recuperação, o que é uma vergonha, porque a recuperação é realmente muito mais interessante; nela a individualidade re-emerge em vez de ficar morrendo de fome. Em apenas 75 minutos, Mess criou muito espaço para o amaldiçoado entre o reino abrangendo o tratamento hospitalar sem convicção e o nascimento de algo como determinação. Esse nascimento acontece através do desespero, e também através do tédio: a jornada de eu a quero [anorexia] é chata , o movimento de eu quero de volta ao eufemismo impossível , estou com muita fome de fato não é uma progressão bem linear , mas há mais avançados do que de volta; não há um único instante de revelação, mas há vários momentos importantes de compreensão e de ação.

O entendimento é, acima de tudo, saber, quando a recaída acontece, que se continuar, não há para onde ir, mas de volta ao começo das trevas. As ações são simples ações elementais Eu lembro: comer fora pela primeira vez, comer com outras pessoas pela primeira vez – aqui de uma só vez, comendo um sorvete na praia com Boris. E o entendimento e as ações são mediadas por dois estados mentais, eu também me pratiquei: o cultivo deliberado da espontaneidade ("Eu vou ser espontâneo na terça-feira") e o aproveitamento da força de vontade negativa para o positivo ("usando sua mentalidade natural para chegar em algum lugar "). E então, há o humor: a própria Joséfina realmente não riu da própria anorexia, mas os outros dois fazem – ou melhor, menos risadas do que nos fazem rir, uma das maneiras mais poderosas de rejeitar a humildeidade mortal da anorexia.

Os personagens passam um tempo tentando encontrar uma maneira de começar a história e mais desacordando sobre um final. Josephine tenta dizer que não pode haver o final felizmente simbólico do despedimento de duvet que planejaram porque "não se afastou, ainda está aqui; Eu não acho que eles realmente realmente fizeram '. Mas Boris não concorda. Ele lembra que a vida não é perfeita para ninguém: "70% da vida será média", o resto pode ser brilhante, pode ser horrível, mas está tudo bem, isso é apenas a vida. Ele também lembra a ela que "geralmente, a maioria dos dias, você está bem", e que esse é um progresso real, digno de um final feliz. E, por enquanto, eles ficam de pé, e nos sentamos, com nada a fazer senão "sentir o incessante". No entanto, de alguma forma, surge um final e a ironia de um "monólogo sobre a vida plena e excitante" cede a um monólogo sobre como a vida cheia e excitante realmente poderia ser, de dirigir um Porsche para comprar uma barca e pintá-lo verde e tudo entre.

Caroline Horton and Co and China Plate
Fonte: Caroline Horton e Co e China Plate

Outra razão pela qual é difícil criar teatro, ou mesmo filmes ou novelas, sobre a anorexia é o perigo de parecer glamá-lo. Este parece ser um dos fatores envolvidos no fenômeno do "desencadeamento", no qual eu recentemente me interessei muito. O retrato de transtornos alimentares em particular (embora alguns outros tipos de doença também, especialmente talvez, como vícios) , seja no texto, na imagem, na imagem em movimento ou no desempenho incorporado, parece ter um risco significativo de induzir uma resposta envidiosa ou emulatória / competitiva no leitor ou no visor. Uma resposta "desencadeada" também pode ocorrer sem qualquer tipo de julgamento de valor positivo ou desejo de copiar ou repetir; pode resultar de um reengajamento mais direto com alguns dos pensamentos ou sensações ou imagens ou ações da doença. Tanto quanto sei, nenhuma pesquisa sistemática foi feita sobre isso; não existe uma definição coerente baseada em evidências do fenômeno, embora existam muitas discussões sobre isso e fenômenos relacionados no contexto do transtorno alimentar, especialmente em torno dos problemas de "infiltração" on-line. Espero encontrar maneiras de fazer algumas pesquisas sobre isso em algum momento. Por enquanto, assistindo essa peça, eu queria saber sobre os papéis da descrição física e do clichê, particularmente no contexto de uma criação explicitamente baseada em autobiografia.

Josephine nos contou como um dia, que voltou da primeira tarde fora da clínica de internação, viu uma ambulância na entrada, e da ambulância veio uma menina em uma cadeira de rodas, "mais leve do que nunca vi alguém", com os quadris visíveis através de suas brilhantes calças cor-de-rosa, tudo sobre as suas pontas, até a testa com dois piercings entre as sobrancelhas. Ela falou de como no jantar naquela noite, com a nova garota do lado oposto: "Eu não posso olhar para ela e também não posso tirar meus olhos dela" e eu quero de volta ". Isso está desencadeando em poucas palavras: vendo alguém mais do que você e querendo ser assim (novamente). Eu me pergunto qual é o efeito de descrever este processo em alguém que o ouve de uma situação de vulnerabilidade: tanto uma repetição da resposta desencadeada quanto a aquisição de distância crítica, consciência aumentada e, potencialmente, motivação para mudar, parecem possíveis . Talvez ambos possam acontecer ao mesmo tempo, ou em rápida sucessão. Talvez tudo se dedique ao indivíduo, e nenhuma generalização pode ser feita, mas eu suspeito que há um papel determinante para o que poderíamos pensar como o tipo de estímulo.

Caroline Horton and Co and China Plate
Fonte: Caroline Horton e Co e China Plate

Eu estava pensando coisas semelhantes sobre as quatro fatias de maçã para o café da manhã. O não comer foi interessantemente orquestrado com música e gesto, e a presença paralisante de Boris era poderosa, mas ainda estava repetindo o bom clichê antigo: a anorexia é sobre comer maçã por dia. Geralmente não é. (Você pode ficar muito doente comendo muito mais do que uma maçã por dia.) Então, novamente, às vezes é. E possivelmente para o escritor (e ator de Josephine), foi. Os clichês são clichês por um motivo, então o meta-cliché vai.

Então, o que pode e deve ser a ponderação relativa da experiência pessoal e da representatividade, de verdades individuais e amplas, de honestidade e responsabilidade, de honestidade de conscientização e conscientização responsável? Como qualquer indivíduo que pretenda representar sua doença de qualquer maneira, negocie esses imperativos – trabalhe quando eles são complementares, quando mutuamente exclusivos, e o que, quando o empurrão vem empurrar, importa acima de tudo?

Estas são perguntas que me pergunto frequentemente ao escrever este blog, e nas raras ocasiões em que falo publicamente sobre anorexia. Perguntei a Horton uma pergunta sobre isso no breve período de discussão após a peça: ao escrever, mesmo com o benefício de um conselho de especialistas em medicina, psiquiátrica e de caridade, ela se preocupou em apresentar algo que desencadeava inadvertidamente e como ela tinha guardado contra essa possibilidade? Em resposta, ela disse que, além de trabalhar em estreita colaboração com seus conselheiros, e tendo o cuidado de omitir todos os detalhes que pareciam estar lá por simples detalhes, e em particular, omitiendo todos os números e rituais específicos sem comer, uma das estratégias mais úteis Para ela tinha sido lembrar que esta era apenas a própria história dela que ela estava tentando dizer e, de fato, apenas uma versão dela, e não um conto universalmente representativo de doença ou recuperação.

A outra coisa, Horton disse que o que ela mais queria para a peça era que os outros se sentissem melhor capazes de contar suas próprias histórias e como ela estava feliz quando alguém havia dito que a levou a ir embora e a escrever sobre sua própria experiência. Na folha de informações dada à nossa partida, ela cita o presidente-executivo da caridade britânica Beat, Susan Ringwood, como tendo entendido perfeitamente o que ela estava tentando fazer: "Os transtornos alimentares prosperam com segredo e vergonha, mas Mess traz o A doença é aberta de uma maneira que mudará corações e mentes. Sua interpretação honesta e perspicaz traz esperança para qualquer pessoa afetada por um transtorno alimentar.

Meu parceiro, que só me conheceu desde que eu melhorava, veio comigo e disse que o que ele tirou mais forte da peça era entender o que a anorexia significa para as pessoas ao redor do sofredor, os Borises do mundo, inteiramente bem significado e completamente fora de sua profundidade, sempre dizendo um pouco a coisa errada ou temendo que eles estejam prestes a. Deve fazer uma turnê novamente, acho que ver a peça poderia, nesse sentido, ser uma experiência realmente valiosa para amigos e familiares de alguém com anorexia.

Ele também mencionou algo que eu sentia, e notei em alguns outros: que o fato de a peça ser sobre a anorexia criou uma autoconsciência particular entre o público. É muito fácil encontrar-se perguntando por que outras pessoas estão lá, qual é a sua conexão com a anorexia, se houver, fazendo suposições sobre os outros, apesar de saber que não deveria, perguntando-se o que os espectadores visivelmente estão fazendo de tudo, pensando o que os outros estão pensando sobre você. Isso fez uma simetria estranha com a autoconsciente estrutura da peça em si: atores interpretando atores e espectadores assistindo (sendo eles) espectadores.

Isso pode ser um pouco desconfortável para aqueles que vêem isso não ter encontrado o caminho para sair da doença. No entanto, para essas pessoas, acho que também pode haver algo bastante importante a ser obtido de Mess : um vislumbre da libertação através do riso. Com ou sem, no entanto, muitas camadas de autoconsciência e consciência do absurdo, pode haver liberação real nesses breves momentos em que o abandono imprudente leva a recuperação um passo de tirar o fôlego no desconhecido:

"O que eu realmente gostaria é um Sr. Whippy, sem flocos".

'Molho de morango?'

'Não.'

'Algo mais?'

'Definitivamente não.'

"Eu apenas comi um sorvete na praia por escolha!"

'Como foi?'

"Terrível!"

"Também um pouco legal?"

'Provavelmente!'

Em tais momentos, a vida pode surgir como uma onda. Claro, como disse Josephine, a recuperação não é "apenas comer um sorvete e gritar no mar" – mas ousar fazer isso pode ser tão vertiginoso e tão empolgante como qualquer outra coisa na vida ou na morte ou no meio.

***

Mess é escrito por Caroline Horton e dirigida por Alex Swift. O jogo é produzido pela China Plate; A sua corrida atual já está terminada, mas para mais informações sobre a produção e sua vida futura, entre em contato com ed@chinaplate.com. O Mess é adequado para passeios internacionais de pequena e média escala e estará disponível para turnês nacionais e internacionais a partir de 2015.

Trailer do YouTube

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