Atender College aumenta o consumo de jovens?

Para a minha primeira coluna, pensei em perguntar – e tentar responder – uma questão ligeiramente controversa: o atendimento na faculdade aumenta o consumo de álcool dos jovens em comparação com se eles nunca pisam um campus universitário? Essa questão pode ser justificada em pelo menos um par de motivos diferentes.

As pesquisas nacionais de estudantes universitários realizados principalmente na década de 1990 pela Harvard School of Public Health descobriram que cerca de 44% dos alunos relataram episódios recentes de consumo excessivo. Assim, mesmo antes de dados semelhantes de colegas não-universitários da mesma idade – que agora temos – ficaram disponíveis, teria sido natural perguntar por que o consumo exagerado de bebidas pesadas estava ocorrendo na faculdade.

Além disso, como críticos como o autor da cerveja e do circo, Murray Sperber, apontaram, apesar de muitas autoridades universitárias em todo o país alegarem serem fortes contra bebês menores de idade e estudantes demais, tais mensagens são contrariadas por sinais de uma forte cultura de beber em muitos campi. Por exemplo, as livrarias de algumas escolas vendem óculos de tiro com logotipos universitários e outros itens relacionados com bebes.

O método científico de escolha para abordar se o atendimento da faculdade afeta o consumo de estudantes seria um verdadeiro experimento em que, por exemplo, várias centenas de graduados do ensino médio elegíveis para a faculdade seriam atribuídos aleatoriamente para participar da faculdade ou ficar longe dos quadrangles espalhados por hera . A idéia seria criar dois grupos que, no agregado, fossem iguais em todas as características – personalidade, status socioeconômico, etc. – exceto que um fosse para a faculdade e o outro não. Dessa forma, as diferenças observadas entre os dois grupos nos níveis de consumo nos próximos anos teriam que ser atribuídas ao comparecimento (ou ausência de comparecimento) na faculdade.

Tal experiência, presumivelmente, nunca poderia ser feita, é claro, por razões logísticas e éticas. Os pesquisadores tentaram, portanto, encontrar formas de comparar o consumo de álcool com jovens que não frequentam a faculdade, mantendo os dois grupos de forma demográfica e comportamental similar possível. Uma equipe de pesquisadores do Missouri liderada por Wendy Slutske em 2004 estudou pares de gêmeos femininos, cada um composto de um irmão que foi à faculdade e outro que não. Agora, essa é a milha extra para equiparar os grupos universitários e não-universitários em todas as características estranhas! Esses pesquisadores encontraram apenas diferenças limitadas de consumo de álcool entre os dois grupos, com gêmeos assistentes da faculdade bebendo mais fortemente.

A maioria dos outros estudos sobre este tema (incluindo o meu próprio) aderem aos métodos tradicionais de pesquisa, sem procurar comparabilidade genética; Esses estudos tentam obter grandes amostras de jovens que são representativos de sua comunidade, estado ou nação, para comparar o consumo de bebês com aqueles que fazem e não frequentam a faculdade. As diferenças extraterrestres ou incidentais entre os grupos além da frequência escolar / ausência de comparecimento, como proporções desiguais de homens e mulheres, diferentes grupos étnicos e raciais, e histórias familiares de problemas de álcool, são tratadas estatisticamente. Estudos que repetidamente entrem em contato com os mesmos participantes durante um período de alguns anos – de antes para depois da entrada na faculdade – proporcionam um benefício adicional, ou seja, a prova de se a chegada à faculdade precede o aumento do consumo de álcool.

Se, uma vez na faculdade, os alunos se tornam mais pesados ​​do que seus colegas não-universitários da mesma idade (especialmente se, como às vezes é encontrado, os participantes da faculdade bebiam menos como idosos do ensino médio do que os que não pertenciam à faculdade) , esses resultados podem ser sugestivos de um efeito da faculdade. O que impede uma conclusão causal completa é que nem todas as diferenças estranhas possíveis entre os grupos universitários e não universitários podem ser reconhecidas antecipadamente e medidas pelos pesquisadores, a fim de controlar estatisticamente.

Onde esta literatura de pesquisa atualmente está em pé? Uma equipe de estudiosos da Universidade do Sul da Flórida publicou um artigo na última edição da Revista de Estudos sobre Álcool e Drogas , que analisou 18 estudos prévios de bebês comparativos de jovens que freqüentam e não frequentam a faculdade. A tarefa de compilar esses achados não foi tão fácil quanto se poderia imaginar, devido às diferenças em como os pesquisadores escolheram categorizar os estudantes de meio período, aqueles em faculdades de dois anos (em oposição a quatro anos) e estudantes "atípicos" ( por exemplo, muito mais jovens ou mais velhos do que o habitual, estudantes casados, desistentes universitários).

As primeiras limitações reconhecidas, os autores concluíram inicialmente que, "Quase todos os estudos … descobriram que os estudantes universitários consumiam maiores quantidades de álcool do que os colegas que não pertenciam ao ensino ou envolvidos em padrões de consumo mais arriscados". Os autores qualificaram essa conclusão um pouco, observando que "vários estudos descobriram este nível de consumo mais elevado, particularmente associado a estudantes universitários que vivem longe de casa, indicando a importância da situação de vida … "(citações da página 746).

Um estudo de 2010 de mim e meus colegas (que surgiram muito tarde para ser incluído no artigo de revisão dos pesquisadores do sul da Flórida) encontrou um aumento particularmente acentuado no consumo de álcool na faculdade durante o primeiro ano da faculdade, mas depois disso, Eles beberam em níveis semelhantes aos seus homólogos não-universitários. Esta descoberta da faculdade é um impulso de curto prazo para beber mais pesado parece combinar com alguns dos estudos discutidos no artigo de revisão.

Em última análise, os avaliadores do sul da Flórida sugerem que "as influências contextuais", como a falta de supervisão direta dos pais e a presença pronta de colegas bebedores, podem desempenhar um papel mais importante na bebida jovem do que o status de faculdade per se . Muitas dessas influências contextuais estão realmente presentes entre os estudantes universitários, mas também provavelmente também existem para alguns não estudantes.

Todos esses pontos são bem-tomados e destacam a complexidade de julgar se o comparecimento da faculdade, por si só, é um impulso para beber mais pesado do que se os mesmos indivíduos nunca tivessem ido à faculdade. Eu diria que há provas suficientes para levar a sério a idéia de um efeito da faculdade sobre beber. Mas se o caso pode ser estabelecido além de uma dúvida razoável, isso é outro assunto.

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