Atrás do Servir

Em mais de uma ocasião, no último ano, a mídia britânica perguntei sobre a "computação em nuvem" (CC) e as implicações para os jogadores e para a indústria de jogos. Em termos práticos, CC se refere a software hospedado e acessado online, em vez de hardware ou servidores físicos. Em essência, a CC envolve um terceiro externo que armazena e / ou hospeda dados e / ou aplicativos para a empresa que usa o serviço. Embora o CC seja um termo relativamente novo, a ideia subjacente (e sem dúvida as tecnologias) existe há algum tempo.

Na última década, o jogo online começou a decolar e parece estar a deslocamento lento da atividade de jogo off-line. Embora o número de pessoas que jogam on-line esteja em uma pequena minoria, o acesso à internet se tornou barato e outros fatores externos (como proibições nacionais de fumar) estão começando a afetar a indústria de lazer off-line (incluindo jogos de azar).

Há, é claro, uma série de razões pelas quais as empresas de jogos estão se movendo para a computação em nuvem. Advogados de CC são quase evangélicos em seus elogios pelo que pode oferecer às empresas. Muitos comentaristas referem-se a CC como "um trocador de jogos". Em relação aos jogos de vídeo, até vi a CC descrever como um "assassino de console", pois os jogadores poderão jogar de qualquer lugar em qualquer dispositivo que tenha acesso à internet (como seus iPads). Neste contexto, o "jogo em nuvem" pode transmitir jogos "on-demand" para jogadores que não querem comprar hardware caro e / ou personalizado. Por exemplo, os milhões de jogadores da Farmville no site de redes sociais Facebook mostram o impacto dos jogos que usam CC podem ter potencialmente.

Quase todos os artigos que eu li normalmente afirmam que, se implementado e usado corretamente, a CC traz uma série de benefícios imediatos para empresas comerciais em linha para ajudá-los a "manter-se à frente da curva e da competição", incluindo (i) maior economia de desempenho e eficiência ( ii) segurança aprimorada, (iii) maior confiabilidade e – possivelmente o mais importante – (iv) custos financeiros reduzidos. Os custos reduzidos provêm principalmente de empresas que podem experimentar novas aplicações sem ter que investir em infra-estrutura de tecnologia da informação potencialmente onerosa. Além disso, os custos de inicialização da empresa provavelmente serão mais baixos, e o custo do uso de armazenamento e serviços de CC provavelmente será mais barato do que o custo de manter seus próprios servidores.

As empresas de jogos terão de oferecer serviços na forma como os clientes os desejam. No mercado de jogos de azar, o aplicativo mais óbvio será quando grandes quantidades de pessoas querem apostar ou apostar em um determinado evento esportivo de alto perfil simultaneamente e / ou em breve, como uma final de futebol da liga principal ou a corrida de cavalos do Kentucky Derby. A outra área onde CC é provável que seja de ajuda na arena do jogo é para os jogadores que jogam jogos em vários meios de comunicação, incluindo internet, telefones celulares e televisão interativa. CC permite que o jogo esteja disponível 24/7, mesmo quando as pessoas estão em movimento. Outros benefícios incluem (i) a oportunidade de jogabilidade social (ou seja, jogando junto com muitos outros jogadores), (ii) a oportunidade para que os servidores sejam adicionados diariamente, (iii) os jogos podem ser reconfigurados automaticamente e (iv) os serviços podem ser corrigidos com relativa facilidade.

O movimento para a computação em nuvem na indústria de jogos está começando a acontecer. No Reino Unido, a Bet 365 (um operador britânico líder em linha) adotou uma solução de computação em nuvem para reduzir a latência do seu principal sistema de apostas como forma de melhorar as experiências dos jogadores em seu site. Em termos simples, acelera as coisas para aqueles que acessam o site e pode lidar com grande demanda simultânea. O uso do CC no sistema de apostas 'in-play' da Bet 365 agora significa que o jogo pode aumentar sua participação em menos de dois segundos e pode suportar até alguns milhões de jogadores simultaneamente.

Como observei em um blog anterior, as apostas em jogo são algo que muitos de nós no campo de jogo problemático estão atentos, porque tem tomado algo que tradicionalmente tem sido uma forma de jogo sem problemas (por exemplo, apostando em um futebol jogo) para algo que é mais parecido com apostar em corridas de cavalos. Se a recompensa pelo jogo só acontece uma ou duas vezes por semana, é quase impossível tornar-se viciado. O jogo mudou, porque agora temos fósforos de futebol em quase todos os dias da semana, fazendo um período diário de 2 horas mais de apostas sete dias por semana.

É provável que as empresas de jogos bem-sucedidas sejam aquelas que atendam ao que seus clientes desejam. Parece haver uma demanda dos jogadores para acesso a um número muito maior de eventos e mercados. Cloud Computing parece fornecer a infra-estrutura para como a demanda pode ser atendida – mesmo que seja imprevisível!

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