Auto-culpa: como você responde quando as coisas dão errado?

A auto-culpa pode ser benéfica, mas também pode ser destrutiva.

Você é uma daquelas pessoas que, quando as coisas dão errado, você se culpa?

Kim estava conversando com uma cliente quando percebeu que precisava sair do trabalho e buscar sua filha na escola. Quando ela saiu, as ruas estavam entupidas de passageiros e ela estava 20 minutos atrasada. Ela se culpou por atender a ligação, por deixar passar o tempo e por não tentar encontrar uma rota alternativa para a escola.

Ronald estava em um terrível acidente de carro causado por um motorista bêbado que estava em alta velocidade e passou um sinal vermelho. Durante sua hospitalização e recuperação, ele pensou no acidente e em como isso mudaria permanentemente sua vida. Ele acredita que ele deve ter feito algo errado e se culpa por sua situação (por exemplo, deveria ter dirigido em uma rua diferente, deveria ter se desviado do veículo que se aproximava, não deveria ter saído à noite).

Heather está em um casamento tumultuado há sete anos. Seu marido, Cole, trabalha longas horas. Ele tem muito estresse em seu trabalho e quer encontrar serenidade e conforto em casa. Recentemente, após o nascimento de seus gêmeos, Cole ficou tão zangado com o estado de sua casa e a preocupação de Heather com as crianças, que ele a atingiu em várias ocasiões. Heather acredita em Cole quando ele alega que é culpa dela que ele a agride porque ela dá mais atenção aos gêmeos do que a ele ou às suas responsabilidades domésticas.

Jogar o jogo da auto-culpa pode ser destrutivo. Embora a revisão de suas ações para determinar o que correu bem e o que deu errado possa ser altamente benéfica, ficar preso à “autochamada” tem o potencial de ser psicologicamente destrutivo. Não queremos dizer que as pessoas não devam reconhecer quando estão em falta. Quando você assume a responsabilidade por um erro ou por um erro de julgamento, pode

  • dar-lhe uma visão
  • fornecer um roteiro para ajudá-lo a rever como avançar
  • fazer com que você corrija um erro
  • Encorajo-vos a crescer

Auto-culpa é um processo completamente diferente, já que muitas vezes evolui para um traço – uma reação “automática” quando as coisas dão errado. Por exemplo, “Se eu tivesse …, isso não teria acontecido. É minha culpa.”

Adivinhar-nos depois de termos experimentado uma situação negativa ou prejudicial é natural e comum. Isso é diferente de conduzir um post-mortem para descobrir o que deu errado e por que, para que possamos aprender e, com sorte, evitar a recorrência de tal evento. Isso pode ser psicologicamente adaptativo e pode diminuir sentimentos de desamparo.

A auto-culpa é diferente de reconhecer o próprio erro, que é um comportamento ético e socialmente apropriado. Entender e aceitar a responsabilidade nos ajuda a manter a integridade e a honestidade. Fazer isso fortalece nossa consciência moral. Além disso, ao anunciar publicamente a responsabilidade por um evento negativo, assumimos a chance de receber perdão público ou censura pública. Não fazer isso pode levar ao outro lado do jogo da culpa: culpar os outros por nossas falhas e ações erradas. Esse processo de “outras culpas” pode levar a um “chip nos ombros” ou um estilo de pensamento de “queixa”.

Há uma diferença importante entre aceitar a auto-culpa quando as circunstâncias o apóiam e mantê-la limitada no tempo versus situações em que a autoculpabilidade não parece racional ou justificável, ou o indivíduo, por reflexo, não assume a culpa sempre que as coisas dão errado. Pesquisadores sugerem que existem vários grupos de indivíduos que podem erroneamente se envolver na auto-responsabilização por eventos negativos. Esses incluem

  • Pessoas que sofrem de problemas obsessivos. Eles podem ter preconceitos gerais sobre sua responsabilidade – mantendo crenças de que não devem causar danos, assim como devem evitar que o dano ocorra. Consequentemente, a fim de evitar a censura, eles são muito cuidadosos e diligentes, e tendem a se engajar em vários comportamentos hipervigilantes destinados a prevenir danos previsíveis. Eles são tão obsessivos em seus pensamentos e comportamentos que seus medos se tornam irresistíveis.
  • Indivíduos que foram abusados ​​sexualmente quando crianças. Eles podem ter incorporado o sistema de crenças de que eles eram responsáveis ​​pelo comportamento ofensor do agressor e são incapazes de reconhecer que eles foram a vítima manipulada pelo agressor sexual.
  • Indivíduos sexualmente ou fisicamente abusados. Algumas pessoas podem atribuir a responsabilidade pelo ataque ao seu caráter (por exemplo, “eu sou fraco”. “Eu mereço punição”) ou ao seu comportamento (por exemplo, “eu bebi demais”. “Eu não lutei muito suficiente.”). Essas “falhas” percebidas podem impedir uma visão mais realista do evento e da recuperação.
  • Pessoas que sofrem de depressão. Quando os indivíduos estão deprimidos, eles podem se sentir inadequados e culpados; eles tendem a se culpar por seus fracassos. A auto-culpa pode levar a sentimentos de desamparo e desesperança que alimentam o ciclo de autocensura e depressão.

Há também indivíduos que expressam auto-culpa, mas podem fazê-lo para fins “manipuladores”. Embora essas pessoas possam ou não acreditar que são responsáveis ​​pelo evento negativo, sua confissão de autocensura a outras pessoas é feita deliberadamente. Este tipo de pessoa pode querer aparecer como um mártir e disposto a sacrificar publicamente sua reputação ou competência percebida. Muitas vezes, contudo, a motivação do mártir para fazê-lo pode ser fazer com que os outros os contradigam e os considere como inocentes ou para que outros se sintam culpados, ou ambos. Da mesma forma, as pessoas, que não se sentem genuinamente culpáveis, mas afirmam ser, podem estar se apresentando como tendo um senso de moralidade mais elevado do que elas realmente têm.

Auto-culpa, quando experimentada genuinamente, sob circunstâncias razoáveis, e limitada pelo tempo pode ser uma emoção saudável. Promove a autocrítica, preserva a auto-estima e estimula o comportamento moral. No entanto, há uma série de condições mentais onde a auto-culpa não é apenas mal-adaptativa, mas destrutiva – possivelmente levando ao suicídio. Para aqueles cujas crenças auto-culpadas são emocionalmente, cognitivamente ou comportamentalmente perturbadoras, a necessidade de procurar tratamento profissional de saúde mental é crucial.

Referências

Breitenbecher, KHR (2006). A relação entre auto-culpabilização, sofrimento psicológico e vitimização sexual. Journal of Interpersonal Violence, 21, 597-611. https://doi.org/10.1177/0886260506286842

Grayson, PA (1983). O gambito da autocrítica: como salvaguardar a autoestima ao culpar a si mesmo. Psicologia Individual, 39, 17-26.

Salkovskis, P., Shafran, R., Rachman, S. e Freeston, MH (1999). Múltiplos caminhos para crenças de responsabilidade infladas em problemas obsessivos: possíveis origens e implicações para terapia e pesquisa. Behaviour Research and Therapy, 37, 1055-1072. https://doi.org/10.1016/S0005-7967(99)00063-7

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