Avanços Tecnológicos e a Erosão da Sociedade

Cinco tecnologias modernas que estão nos levando para um caminho ruim.

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Tendemos a ver novas tecnologias como verdadeiros “avanços”. Isso faz sentido, já que é uma espécie de característica definidora da tecnologia. A roda permitiu que nossos ancestrais movessem grandes itens por grandes distâncias. O fogo controlado permitiu que nossos ancestrais preparassem alimentos que poderiam ser digeridos com relativa rapidez. E as tecnologias de foguetes nos permitiram colocar um homem na lua. Claro, de muitas maneiras, a tecnologia anda de mãos dadas com o progresso.

A perspectiva evolutiva da compreensão da condição humana fornece uma perspectiva importante sobre a natureza da tecnologia. Em suma, a perspectiva evolutiva (ver meu breve livro, Evolutionary Psychology 101 ) sugere que, quando se pensa em qualquer problema humano, é útil considerar o fato de que a mente humana não evoluiu sob as condições modernas, mas sob condições ancestrais que caracterizaram o leão. parte da evolução humana.

Uma faceta importante desse pensamento diz respeito ao fato de que a agricultura e a “civilização” são relativamente recentes, tendo sido desenvolvidas apenas nos últimos 10.000 anos. Antes disso, todos os seres humanos viviam em pequenos grupos nômades. Eles só comiam alimentos naturais. Eles necessariamente exerceram muito. E suas vidas foram, claro, sem iPhones e a Internet. Nossa psicologia evoluída foi moldada para corresponder às condições pré-agrárias.

Como acontece com qualquer organismo, quando os humanos experimentam casos dramáticos de “incompatibilidade evolutiva” (ver Giphart & Van Vugt, 2018), muitas vezes nos deparamos com problemas. Pela mesma razão que uma palmeira não se sairá bem no meu quintal da frente em Nova York, os humanos geralmente não se dão bem nas condições modernas – as condições não correspondem às condições que o organismo evoluiu para experimentar. Palmeiras evoluíram adaptações para coincidir com climas relativamente quentes. Os seres humanos evoluíram adaptações para coincidir com sociedades de pequena escala, onde a natureza, alimentos naturais e exercício foram abundantes partes da experiência do dia-a-dia.

Da perspectiva evolucionista, então, qualquer nova tecnologia deve ser considerada em termos desse contexto evolucionário de imagem maior. É altamente plausível que algumas tecnologias possam apenas fornecer benefícios de curto prazo aos indivíduos (porque nos faz sentir bem), enquanto, inadvertidamente, temos consequências adversas a longo prazo (como levar a problemas sociais ou físicos de longo prazo). Precisamos ter cautela com esse tipo de situação, já que as empresas estão lucrando com isso, e isso vai junto com a criação de produtos com ganhos de curto prazo.

    Tecnologias modernas como estímulos supernormais

    De uma perspectiva evolucionária, um “estímulo sobrenatural” é uma versão exagerada de algum estímulo que um organismo evoluiu para responder porque tal resposta tinha valor adaptativo durante a história evolutiva desse organismo. Um exemplo famoso vem do renomado cientista comportamental Niko Tinbergen (1953), que estudou a tendência do peixe macho de espinhel a mostrar uma resposta agressiva à coloração vermelha de outros peixes machos. Tinbergen criou versões supernormais do estímulo vermelho, simplesmente criando peixes falsos que tinham seções vermelhas maiores e mais saturadas em seu exterior. Tinbergen descobriu essencialmente que o peixe mostrava um efeito “quanto mais vermelho, mais comportamento”. Ou seja, os estímulos supernormais com a maior proporção de vermelho levaram a respostas agressivas mais consistentes e mais fortes.

    A lição é a seguinte: as respostas comportamentais evoluídas podem ser sequestradas pela tecnologia. Se o peixe evoluiu para atacar “vermelho”, qualquer um pode fazer um estímulo “super-vermelho” que leva a uma resposta comportamental ainda mais forte.

    Acontece que os humanos são, na verdade, muito parecidos com os peixes machos de espinhel nesta consideração mais ampla. Tecnologias que seqüestram nossas tendências evoluídas estão ao seu redor agora. A indústria de alimentos descobriu os sabores que nossos ancestrais evoluíram para gostar e os exagerou em guloseimas saborosas. A indústria de jogos de computador descobriu que tipos de experiências ativam os centros de prazer do nosso cérebro e forneceu estímulos supernormais que representam versões extremas desses estímulos. Essas coisas são boas no momento, porque é exatamente assim que essas tecnologias funcionam: elas exploram nossa psicologia evoluída – não para nosso próprio benefício a longo prazo, mas para o lucro corporativo. O McDonald’s realmente não se importa se seus milkshakes estão contribuindo significativamente para a moderna crise de saúde nos Estados Unidos. Eles se preocupam com seus resultados.

    Abaixo estão cinco exemplos de tecnologias modernas que podem ser pensadas a partir desta perspectiva evolutiva. Várias dessas tecnologias seqüestram nossa psicologia evoluída em benefício do lucro corporativo – muitas vezes em detrimento de nossa própria saúde a longo prazo.

    Cinco “avanços” tecnológicos que podem nos levar a um mau caminho

    1. Alimentos processados

    Pesquisas recentes sobre a proporção de alimentos processados ​​consumidos pelos americanos levaram a conclusões ultrajantes (ver Guitar, 2017). Mais de 60% da comida que comemos é processada. Essa estatística está imensamente maluca com o fato de que, antes do advento da agricultura, durante a maior parte da história evolutiva humana, toda a comida consumida era natural por definição. Sob as condições ancestrais da savana africana, onde todos podemos localizar nossos ancestrais, a seca e a fome eram comuns. Sob tais condições, as preferências por alimentos ricos em gordura e açúcar eram adaptáveis, de modo que os humanos ancestrais poderiam obter alguma gordura nos ossos para tentar sobreviver durante a próxima fome. Hoje, essas mesmas preferências alimentares, que não tiveram tempo de evoluir para fora de nós, muitas vezes são fatais, levando a resultados tão adversos à saúde quanto o diabetes tipo II e doenças cardiovasculares.

    2. Pornografia

    Como acontece com qualquer espécie sexualmente reprodutora, os seres humanos desenvolveram uma variedade de adaptações relevantes para o acasalamento, incluindo várias preferências em parceiros (ver Geher & Kaufman, 2013). A pornografia fornece um exemplo claro de estímulos supernormais. Os homens evoluíram para serem atraídos por certas qualidades do corpo feminino, porque tal atração levou a um aumento nas relações sexuais que, em última análise, facilitou o sucesso reprodutivo. A indústria pornográfica pega esses estímulos e os eleva um pouco. Ou 100

    Embora o tema da pornografia seja realmente prejudicial para as pessoas ou para a sociedade esteja em meio a um debate acadêmico quente, vários estudos publicados descobriram que o vício em pornografia é um vício real em termos da fisiologia do nosso cérebro (ver Banca et al., 2016). . Além disso, o uso de pornografia parece estar associado a resultados desfavoráveis ​​no relacionamento, como o divórcio (com os que demonstram maior uso de pornografia sendo mais propensos a ter relacionamentos que terminam em divórcio; Perry & Davis, 2017). De uma perspectiva de estímulo supranormal, esses resultados não são surpreendentes.

    3. Videogames

    Os videogames representam estímulos supernormais sine qua non. Tudo sobre eles toma alguma faceta da nossa psicologia evoluída e nos dá uma overdose dela. Nós evoluímos para ser orientados a tarefas, porque as pessoas que eram orientadas a tarefas faziam coisas e tinham uma probabilidade relativamente grande de sobreviver e, por fim, reproduzir-se como resultado. Se você estivesse por perto na década de 1980, como eu era, você sabe que o Pac Man e Asteroids eram tudo sobre a conclusão da tarefa. Mais um jogo! Mais um nível! Eu sei que posso chegar ao próximo nível, eu apenas sei disso!

    Videogames modernos, como o Fortnite, estão, é claro, aumentados em comparação com o antigo Pac Man. Eles geralmente incluem um componente social. Eles incluem alto risco. Eles incluem coalizões humanas. Eles às vezes têm personagens sexy. Eles têm elementos que se concentram no status social. E assim por diante. Por que nossos filhos são tão viciados nesses videogames idiotas? Porque esses videogames estão sequestrando suas adaptações psicológicas evoluídas.

    4. iPhones

    Considere-se sortudo se você realmente não é viciado em seu smartphone. Em uma recente pesquisa da CNN sobre adolescentes nos EUA, mais de 50% admitiram estar viciados em seus telefones. E todos nós sabemos que os outros 50% estavam mentindo! Eu tenho que dizer que estou checando meu celular mais do que gostaria de estar nesses dias. Essas coisas são tão viciantes! E a psicologia evolutiva nos diz por quê.

    Como é o caso dos videogames, os smartphones têm tantas coisas que evoluímos para nos concentrarmos na ponta dos dedos. 24/7 Sexo? Relacionamentos Seu status social? Sua família? Coisas que te fazem feliz? Coisas que te deixam animado? Coisas que te surpreendem? Comportamento de risco? Nós temos uma psicologia especialmente evoluída em relação a todas essas coisas. E com os smartphones, informações exageradas sobre tudo isso agora estão mais acessíveis do que nunca.

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    Fonte: lukas_zb / Shutterstock

    5. seu sofá

    Quantas horas por semana você acha que um americano comum passa sentado no sofá? Muitos de nós têm mais de um sofá na casa. Ei, nós tentamos fazer nossas casas confortáveis. A palavra “lar”, na verdade, é toda sobre o conforto que experimentamos em nossas casas. Eu amo minha casa, então eu não sou de julgar. Mas sob as condições ancestrais, antes do advento da agricultura e da “civilização”, as pessoas não estavam sentadas em seus sofás. Não por qualquer meio!

    Para a parte de leão da história evolutiva humana, o exercício não foi uma escolha. Ficar sentado no sofá o dia todo assistindo a uma maratona de Impraticáveis ​​Jokers , bebendo Pepsi e Sam Adams, e comendo batatas fritas não era uma possibilidade. As estimativas dos padrões de exercícios ancestrais, na verdade, sugerem que viajar mais de 20 milhas por dia era uma ocorrência regular (ver Platek et al., 2011). Além disso, como acontece com todos os animais, evoluímos para aproveitar as oportunidades de não gastar energia. Sob condições ancestrais, relaxar sempre que possível e economizar energia para futuras atividades físicas era uma boa ideia. No mundo de hoje, onde podemos facilmente passar um dia inteiro que inclui caminhar menos de três quilômetros e sentar em confortáveis ​​cadeiras e sofás por 10 ou mais horas, essa tendência de descansar sempre que a oportunidade se apresenta é incrivelmente prejudicial. Nós fizemos nossos ambientes muito confortáveis! E todas as tecnologias que temos para aumentar nosso conforto, incluindo portas de garagem eletrônicas, para que não tenhamos que sair de nossos carros, portas de cães para que não tenhamos que nos levantar para passear com o cachorro, cadeiras reclináveis, Netflix, sofás que custam milhares de dólares, etc., trabalham contra o fato de que nossos corpos evoluíram para se movimentar muito todos os dias.

    Linha de fundo

    Cuidado com a tecnologia. Os “avanços” tecnológicos freqüentemente apresentam algum benefício a curto prazo com um custo a longo prazo não especificado (e muitas vezes invisível). As empresas que fazem tecnologia são motivadas a levar as pessoas a comprar suas coisas. Eles não estão muito motivados para se preocupar muito com possíveis conseqüências adversas a longo prazo associadas a seus produtos.

    O quadro evolutivo muda o campo de jogo quando se trata de pensar sobre tecnologia. Precisamos pensar nas consequências humanas de longo prazo da tecnologia. E também precisamos fazer a pergunta de qual evolução psicológica adaptada a tecnologia está usando. Além disso, precisamos perguntar se a tecnologia está, de alguma forma, explorando nossa psicologia evoluída para obter ganhos corporativos. Há algo em que pensar quando você sai para fazer compras nas férias.

    Referências

    Banca, P. et al. (2016) Novidade, condicionamento e viés atencional às recompensas sexuais. Journal of Psychiatric Research.

    Geher, G. (2014). Psicologia Evolutiva 101. Nova Iorque: Springer.

    Geher, G., & Kaufman, SB (2013). Inteligência de Acasalamento Liberada. Nova York: Oxford University Press.

    Giphart, R. & van Vugt, M. (2018). Incompatibilidade: como nosso cérebro da idade da pedra nos engana todos os dias (e o que podemos fazer a respeito). Marrom Pequeno.

    Guitarra, AE (2017). Medicina Evolucionária: Um Paradigma para a Saúde e o Comportamento Modernos, não tão radical (mas absolutamente necessário), apresentado na Série de Seminários de Estudos Evolucionários da SUNY New Paltz, New Paltz, NY

    Perry, SL & Davis, JT (2017). Os usuários de pornografia são mais propensos a experimentar um rompimento romântico? Evidências de dados longitudinais. Sexualidade e cultura, julho de 2017. Pré-publicação on-line. DOI 10.1007 / s12119-017-9444-8.

    Platek, S., Geher, G., Heywood, L., Stapell, H., Porter, R., & Waters, T. (2011). Andando a pé para ensinar a palestra: Implementando mudanças de estilo de vida ancestral como a mais nova ferramenta em estudos evolutivos. Evolution: Education & Outreach, 4, 41-51. Edição especial sobre o Consórcio EvoS (R. Chang, G. Geher, J. Waldo e DS Wilson, Eds).

    Tinbergen, N. 1953. O mundo da gaivota de arenque. Londres: Collins.