Avisos de Trigger e Saúde Mental: Onde está a evidência?

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Recentemente, tem havido um crescente impulso para o uso de "avisos de gatilho" nos campi universitários. Um aviso de gatilho é uma breve declaração de abertura que o conteúdo de leitura (ou leitura) pode provocar uma reação adversa em algumas pessoas. A natureza da reação potencial é deixada inespecífica; mas pode referir-se a pensamentos, emoções e comportamentos perturbadores e angustiantes.

Os apoiantes argumentam que os avisos de gatilho podem ser úteis para pessoas que sofrem de doenças mentais, como transtorno de estresse pós-traumático (TEPT) ou transtornos de ansiedade. Por exemplo, um veterano com PTSD pode apreciar o aviso prévio de que uma palestra incluirá um vídeo com cenas de guerra. O veterano pode agir de acordo, deixando a palestra ou se preparando mentalmente para o vídeo.

À medida que o debate em torno de advertências provocadoras se intensifica, vale a pena examinar a evidência que apóia seu uso, bem como as conseqüências de usar essa linguagem no contexto da saúde mental.

A evidência

Alguns podem assumir que há evidências consideráveis ​​que sugerem que os avisos de disparo são eficazes na diminuição do estresse mental, dado o forte impulso para sua utilização generalizada. Na verdade, não há provas que desencadeiam avisos são benéficos a esse respeito.

Na verdade, uma revisão da literatura psiquiátrica não mostra estudos que liguem avisos de gatilho para resultados de saúde mental de curto prazo ou de longo prazo. Como tal, os avisos de disparo não são uma intervenção baseada em evidências e não são suportados pela literatura científica.

Pelo contrário, estudos relacionados indicam que evitar experiências fóbicas pode prejudicar a saúde mental individual. A prevenção pode aumentar a tristeza e a preocupação, o que, por sua vez, pode restringir o comportamento do cotidiano e evitar o crescimento pessoal.

Na verdade, a evidência sugere que a melhor maneira de enfrentar o medo indevido é através da exposição, e não da evasão. Daí, esta é a base de muitas intervenções baseadas em evidências para fobia e ansiedade.

Uma metáfora infeliz

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As armas têm gatilhos – fazem humanos? O uso da frase "aviso de disparo" é uma metáfora infeliz de muitas maneiras.

Um dos estereótipos mais nocivos é que pessoas com doenças mentais são perigosas. Na verdade, muitas pessoas confundem erroneamente doenças mentais com violência armada, mesmo que as estatísticas indiquem que pessoas com doenças mentais são muito mais propensas a ser vítimas de crime do que um perpetrador. Tais estereótipos são sedutuosamente propagados por certos meios sensacionalistas.

Associar a palavra "gatilho" com a saúde mental perpetua mitos prejudiciais de que as pessoas com doenças mentais estão constantemente à beira de "atrapalhar". Na verdade, uma cultura de advertências de gatilho pode contribuir para percepções errôneas comuns de que pessoas com doenças mentais como o PTSD são semelhantes a Pavlovian cães, sem autocontrole e propensos a explosões emocionais com a menor provocação. Isso pode contribuir para o considerável estigma já experimentado por pessoas com doenças mentais.

Os avisos de gatilho também podem contribuir para estereótipos condescendentes de que os adultos emergentes fazem parte de uma "geração de flocos de neve" mimada. Implica que os jovens adultos são crianças frágeis e que precisam de proteção contra a realidade fria e fria. Isso teoricamente poderia levar a discriminação no mercado de trabalho, com os jovens passados ​​em favor de pessoas idosas mais difíceis (percebidas).

Uma abordagem alternativa

Os jovens devem ser confrontados com material na classe que é perturbador e angustiante? Sim, se queremos resolver problemas sociais perturbadores e angustiantes como o crime, a guerra e a doença. Deve haver recursos no lugar para aqueles que acham esse material excessivamente angustiante? Sim, se queremos campus carinhosos e compassivos. Estes não são objetivos mutuamente exclusivos.

Por exemplo, recentemente ensinei uma sessão de suicídio a alunos de graduação. Isso incluiu discussão de grupos de alto risco, incluindo homens, homossexuais e povos indígenas. Como professor de psiquiatria, parte da minha missão é assegurar que a próxima geração conheça o suicídio (e, em última instância, aponte). Caso contrário, esse persistente problema social pode persistir e se expandir sob o radar da sociedade.

Em vez de dar um aviso de gatilho, tomei uma abordagem mais antiga. Eu reconheci à classe que a sessão pode ser perturbadora. Eu disse a eles que eu tinha perdido amigos para o suicídio, usando essas tragédias como combustível para tentar ajudar a resolver o problema. Finalmente, afirmei que qualquer pessoa que se sinta perturbada no final da aula poderia se juntar ao meu assistente e eu em um café local para conversar, conforto e apoio moral. Essa abordagem pode ser mais significativa do que um aviso de gatilho triplo de um segundo.

O Caminho Adiante

Alguns defenderam o amplo uso de advertências de gatilho para promover a saúde mental. No entanto, não há evidências concretas de que ajudem de qualquer forma. Uma conseqüência não intencional de advertências de gatilho pode ser mais estigmatização e demonização de pessoas com doenças mentais. Finalmente, os avisos de disparo são uma opção fácil. Mas a opção fácil nem sempre é a melhor opção. Ações falam mais alto que palavras.

As pessoas devem considerar cuidadosamente todos os itens acima antes de emitir avisos de gatilho.

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