Balas de prata para seu cérebro: os nootrópicos estão agora à mão

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No filme Limitless , Bradley Cooper leva o medicamento experimental NZT. Em alguns momentos, a sala fica mais brilhante. Seu mundo mais vívido. Seus sentidos aumentaram. O que uma vez o bloco do escritor se tornou uma pressa para terminar uma novela mais vendida. A mecânica quântica ea negociação de ações se tornam uma peça infantil. Rapidamente, Cooper mestre temas que uma vez levou anos para aperfeiçoar.

NZT ofereceu o fascínio de não ter que praticar durante milhares de horas para se tornar um especialista. Você poderia colocar uma pílula e desbloquear seu Mozart e Einstein internos. No mundo do filme, Cooper encontrou o elixir do conhecimento. Mas e se a expansão da mente estivesse ao alcance de uma pessoa comum?

Durante anos, os estudantes universitários usaram ilicitamente Ritalin e Adderall durante as sessões de estudo para melhorar a memória e aumentar a vigilância, ou então afirmam. Mas esses medicamentos prescritos são destinados a outra coisa. No espírito de neuropharmacologistas Limitless procuraram agentes especificamente destinados a aumentar o desempenho mental. Essas chamadas "drogas inteligentes" foram apelidadas de nootrópicos , uma combinação das palavras gregas para "mente" e "dobrar em direção".

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O nootrópico mais comum é também aquele que tem sido mais estudado: a cafeína. Milhões de auto-medicação com uma xícara de joe todas as manhãs ou durante sessões nocturnas. A cafeína reduz fadiga física e sonolência estimulando o metabolismo básico do corpo. Em níveis típicos de consumo, o resultado é um indivíduo alerta capaz de se concentrar. As moléculas de cafeína podem passar pela barreira hematoencefálica e afetar diretamente os neurotransmissores que desempenham um papel na inibição.

Uma vez ligados a receptores específicos, esses mensageiros moleculares produzem uma série de efeitos, como relaxamento muscular, redução do estresse e início do sono. A premissa por trás do nootrópico é que os níveis ideais de neurotransmissores se correlacionam com o desempenho mental. Em suma, uma mente de som em um corpo de som.

O envelhecimento retarda o processo que mantém quantidades ideais dessas moléculas. Dada a sua degradação natural ao longo do tempo, os pesquisadores buscaram suplementos para contrariar a perda. Sabemos que a cafeína aumenta o estado de alerta e o foco a curto prazo, mas a falta de evidências convincentes que mostram um benefício para a memória de longo prazo levaram os indivíduos a um nootrópico diferente, o piracetam.

Primeiro descoberto em 1964, o piracetam melhora o fornecimento de oxigênio cerebral e a remoção do transmissor inibitório GABA, melhorando teoricamente a atenção, a memória e a aprendizagem [1]. Os usuários de Piracetam geralmente adicionam outros suplementos amplamente disponíveis, como alfa GPC ou bitartrato de colina, para aumentar sinergicamente o nível de colina em bruto em seu sistema. A colina é uma molécula precursora da acetilcolina, o transmissor mais abundante do sistema nervoso parassimpático. A colina é encontrada na maioria dos alimentos, especialmente vegetais e ovos, levando alguns estudos até sugerir que as dietas vegetarianas levam a maior acuidade mental [2].

Outro nootrópico para captar a atenção do público é o Modafinil, uma droga prescrita usada para tratar a narcolepsia. A narcolepsia é uma condição neurológica incomum em que indivíduos sucumbem repetidamente a um sono irresistível ao longo do dia. A incapacidade de manter um estado de vigília limita severamente as atividades do dia-a-dia. O modafinil neutraliza isso elevando os níveis de histamina no hipotálamo, o que resulta em maiores horas de vigília e uma rotina mais normal.

Os pilotos militares em missões longas recebem a droga sem uma redução significativa em seu desempenho [3-5]. Como não mostrou efeitos colaterais graves em usuários saudáveis, um autor não-narcoléptico tomou o Modafinil por períodos prolongados e escreveu sobre sua experiência em Rolling Stone [6]. Ele afirmou ser capaz de ficar acordado por 24 horas por vez sem sentir-se cansado ou nebuloso.

Não consigo aconselhar imitá-lo, mas a exploração sugere quão fortemente a sociedade gostaria de uma pílula que pudesse devolver centenas de horas perdidas devido à necessidade biológica do sono. E, no entanto, adulterar com o sono é adulteração de poderosas forças biológicas. Há uma razão pela qual nós e outros mamíferos passamos um terço do dia dormindo. Se você quiser fazer bem nesse teste ou enfrentar o dia se sentindo brilhante e espinhoso, então vá para a cama em uma hora decente e deixe a natureza fazer o seu bem. É melhor do que uma pílula mágica se você quer desbloquear seu Mozart interno.

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1.Margaret. Vernon e Eugene M. Sorkin, "Piracetam", Drogas e Envelhecimento 1.1 (1991): 17-35

2. Steven H. Zeisel "Colina: papel crítico durante o desenvolvimento fetal e os requisitos alimentares em adultos". Revisão Anual da Nutrição 26.2 (2006) 229-50, acessada em 15 de janeiro de 2013, doi: 10.1146 / annurev.nutr.26.061505. 111156.

3. Mann, SP e BJ Sahakian, O crescente uso de estilo de vida pelo modafinil por pessoas saudáveis: questões de segurança e ética. Opinião atual nas Ciências do Comportamento, 2015. 4: p. 136-141

4. Estrada, A., et al., Modafinil como substituto da dextroanfetamina por sustentar o estado de alerta em pilotos militares de helicópteros. Aviação, espaço e medicina ambiental, 2012. 83 (6): p. 556-567

5. von Clausewitz, C. e S. Tzu, drogas nas Forças Armadas Americanas Contemporâneas. Disparar: uma breve história de drogas e guerras, 2016: p. 263

6. McMillen, Andrew. "Construindo um melhor cérebro: com fio na Nootrópicos." Rolling Stone Magazine, 6 de novembro de 2012, acessado 15 de janeiro de 2013, http://andrewmcmillen.com/2012/11/06/rolling-stone-story-building-a- bett …