Bias e racismo ocultos

Perri Corvino/Used with permission
Fonte: Perri Corvino / Usado com permissão

Por Stephen Friedman, LCSW

Como psicoterapeuta de trabalho social que trabalha por muitos anos em uma escola para aprender estudantes com deficiência, tive que enfrentar vagas ocultas em mim mesmo, especialmente no meu trabalho com adolescentes afro-americanos.

O viés escondido está em toda parte

Embora eu identifique como uma pessoa liberal, percebi que não sou imune a ter atitudes e crenças racialmente tendenciosas. Conscientemente, eu me oponho às noções racistas de que as pessoas de cor são inerentemente inferiores ou possuem qualidades desfavoráveis, como uma propensão à agressão ou comportamento criminal, ou uma tendência a ser excessivamente sexualizada. E ainda, de forma inesperada e perturbadora, encontrei estereótipos racistas escondidos dentro de mim.

Se um estudante masculino de cor em terapia comigo está lutando com o desempenho acadêmico, como eu processo essa informação? Muitos dos alunos que eu conselho foram demitidos de escolas anteriores que os caracterizaram como "preguiçosos", "desmotivados" ou "até nada de bom". E uma das piores declarações: "você nunca será nada". as mensagens negativas prejudicam a auto-estima, ambição e esperança do estudante.

Mas a parte mais difícil para mim encarar como um terapeuta de trabalho social liberal branco é que eu tomei internalizado – algumas dessas mensagens sem mesmo saber disso. Eu caí vítima da barragem de imagens de mídia negativas sobre adolescentes de cor.

Cheguei a entender isso na sociedade americana, o racismo em nossa história tem um impacto sobre as atitudes e crenças de todos, conscientes e inconscientes. O viés escondido está em todo lugar – é impossível evitar ter crenças ou atitudes racistas. Mas somos obrigados a olhar para dentro e examinar nossas opiniões da melhor forma possível.

Como meu trabalho me ajudou a descobrir meu viés oculto

Durante uma sessão de terapia com um estudante afro-americano de 18 anos de idade do ensino médio, a quem eu me referirei como A, ele me informou de uma ocorrência recente: embora ele tivesse um passe de metrô, ele pulou o torniquete em uma parada de metrô perto de sua casa. Eu tinha tido uma relação terapêutica com A por mais de 2 anos e, depois de alguma exploração, entendi o comportamento de A como um reflexo de uma luta interior entre sua intenção de criar um futuro produtivo e bem sucedido e uma crença internalizada de se tornar o pequeno A sociedade criminal esperava que ele fosse.

Eu perguntei a A sobre sua decisão de pular o torniquete mesmo que ele tivesse um passe de metrô. Ele encolheu os ombros e sorriu, dizendo que ele agiu de impulso e apreciou a emoção de sua ação proibida. Eu me referi aos planos para o futuro do qual discutimos, sobre seus objetivos escolares e profissionais. Um ser expresso comprometido em perseguir seu sonho de ser o primeiro de sua família a frequentar a faculdade. Havia um vislumbre de consciência do conflito entre este sonho e seu ato ilegal impulsivo, um conflito que se centrou em sua imagem de si mesmo e seu futuro.

Na reflexão, reconheci uma luta paralela dentro de mim: senti uma expectativa positiva e positiva para A e seu futuro, mas também anotou meu próprio viés internalizado em que seu comportamento ilegal se comportava com uma visão dele como um jovem "criminoso" de cor . Reconhecer o viés oculto dentro de mim permitiu-me dar um passo para trás e apreciar melhor como o racismo influenciou o senso de A e causou uma tensão dentro dele – ele é um aspirante jovem esperançoso de cores lutando contra as expectativas sociais internalizadas de que ele é um criminoso.

O racismo influenciou seu senso de si mesmo, bem como a forma como os outros o percebem. Incluindo eu. Apesar das minhas melhores intenções, abrigava expectativas estereotipadas escondidas de A fora da minha consciência. Ganhar conhecimento ajudou-me a evitar a armadilha de ver a transgressão criminal de A como esperável ou como parte de seu "verdadeiro" eu. Em vez disso, pude apreciar a complexidade emocional da luta interior de A. Isso permitiu a ambos obter uma maior compreensão de sua experiência, bem como reforçar nosso sentimento de esperança por suas possibilidades.

Reflexão contínua e curiosidade aumentam a compreensão

Como assistente social da escola, aprendi a abster-me de usar minha autoridade e posição de poder para evitar refletir sobre meu viés oculto. Uma estratégia importante que usei, que parece simples, é ouvir meus alunos e aprender com sua experiência.

Muitas vezes, pergunto aos meus alunos de cor quanto é para elas na escola e no mundo. Estou ativamente curioso sobre sua experiência. Muitos dos meus alunos de cores me disseram sobre ser perfilado em seu caminho para casa da escola, muitas vezes exigido pela polícia para abrir suas bolsas de escola para pesquisa aleatória. Esses alunos falam sobre ter que evitar seus olhos na rua quando passam policiais, para que não sejam vistos como antagônicos ou potencialmente agressivos.

Desta forma, ganhei informações inestimáveis ​​sobre as experiências dos meus alunos e as atitudes e comportamentos racistas que eles encontram diariamente. Falamos sobre a desigualdade de nossas experiências: como, como homem branco, tenho o privilégio de não enfrentar essas indignidades com uma regularidade incessante. Que tenho o privilégio de não ser obrigado a pensar em mim mesmo como tendo uma raça. Eu posso sair para o mundo sem medo em relação à cor da minha pele.

Ao estar aberto a aprender com meus alunos de cores e refletindo sobre os preconceitos ocultos dentro de mim, tenho gostado de conhecer meus alunos em um nível mais profundo, mais íntimo. Eu acredito que esta abordagem pode ser útil para todas as pessoas; todos nós podemos aproveitar a análise do nosso viés. Não devemos evitar a questão da raça e do racismo – devemos ser curiosos e franco, com nós mesmos e com os outros.

Stephen Friedman, LCSW, tem trabalhado socialmente clinicamente há 30 anos. Ele era um assistente social principal no departamento ambulatorial de saúde mental para adultos no hospital Jacobi na década de 1990. Ele trabalhou como conselheiro escolar na Winston Preparatory School nos últimos 17 anos. Atualmente é estudante de doutorado em trabalho social clínico na Smith College School for Social Work e está interessado em escrever sua dissertação sobre viés escondido nas relações de terapia inter-racial. Ele é atualmente um interno do doutorado no William Alanson White Institute. Ele também tem uma pequena prática privada na cidade de Nova York trabalhando com adultos e adolescentes.

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