Cães, cativeiro e liberdade: libertá-los sempre que puder

A maioria dos cães vive vidas muito restritas, e há muito que podemos fazer para libertá-los.

“Você pode não concordar, você pode não se importar, mas … você deve saber que de todas as visões que eu amo neste mundo – e há muitas – muito perto do topo da lista é esta: cães sem coleiras.” poeta, Mary Oliver)

Cães de companhia vivem vidas altamente constrangidas, e há muito que podemos facilmente fazer para lhes dar consideravelmente mais liberdade e permitir que expressem sua condição de dogness. In Unleashing Your Dog: Um guia de campo para dar seu companheiro Canine a melhor vida possível, Jessica Pierce e eu oferecem inúmeras sugestões para viver com os cães de forma a melhorar a qualidade de vida de todos e expandir a liberdade para cães realmente ser cães. Por exemplo, permitir que os cães exercitem seus sentidos é fundamental para dar aos cães a maior liberdade possível. Tudo somado, os cães querem e precisam de muito mais do que normalmente recebem de nós.

Focalizando os cães como seres cativos, vamos começar com coleiras porque simbolizam nosso relacionamento complicado com nossos companheiros caninos: Leashes literalmente nos unem, um em cada ponta. Para as pessoas, a coleira representa sair para o mundo com nossos cães e dar-lhes tempo para cheirar, correr, brincar, perseguir, se divertir, rolar, fazer xixi, cocô, corcunda e se expressar. Para cães, a coleira provavelmente representa essas coisas, mas também é uma corda que restringe sua liberdade porque a coleira é nosso meio de controle. Assegura que os cães só podem ir aonde dizemos, quando dizemos, sob nossos termos. Desencadear os cães significa encontrar maneiras de deixá-los ter mais liberdade.

New World Library

Capa de libertar o seu cão

Fonte: Biblioteca do Novo Mundo

Apesar das restrições impostas pelo homem, a maioria das pessoas que escolhem compartilhar sua casa e coração com um cão faz o melhor para proporcionar uma boa vida ao seu companheiro canino. Perguntamos a algumas pessoas o que elas mais valorizam para seus cães, e as duas respostas mais comuns foram: “Eu quero que meu cachorro seja um cachorro” e “Eu quero que meu cachorro seja feliz”. Esses dois valores estão intimamente ligados. A maioria das pessoas quer que os cães expressem comportamentos de cachorro, fiquem satisfeitos em seus próprios termos e “sejam eles mesmos”. Isso é importante porque muito do que pedimos aos nossos cães de estimação é que eles parem e deixem de lado suas naturezas dogmáticas. . Por exemplo, pedimos a eles que permaneçam sozinhos por horas a fio, e pedimos a eles que andem devagar no final de uma corda, em vez de permitir que fujam aqui e ali, decidindo por si mesmos o que merece farejar e explorar. Pedimos a eles que não latem, não corram, não bofetam e não farejem as pontas de outros cães. As pessoas que amam os cães querem que seus cães sejam felizes e, para serem felizes, os cães precisam da liberdade de agir como cães. Maior liberdade significa maior felicidade.

Considere, por exemplo, a experiência de Marilyn e seu cão de resgate, Damien. Depois de um dia de trazer Damien para casa, Marilyn percebeu que ela disse, ela tinha “tomado um punhado mais.” Ela tinha subestimado completamente o quanto ela teria que mudar sua vida para acomodar seu companheiro canino. Ela não tinha antecipado a profundidade e amplitude do compromisso que exigia para dar a Damien o que ele queria e precisava, e ela estava “totalmente estupefata sobre o que fazer”. Como ela poderia dar a esse cara bonito a melhor vida possível, dadas as restrições? de sua própria vida? Depois de aprender sobre o comportamento do cão, Marilyn logo percebeu que teria que se ajustar e desistir de algumas de suas próprias “coisas” para dar a Damien o que ele precisava. Damien era totalmente dependente dela para tudo. Mas Marilyn também chegou a ver que acomodar Damien, a fim de dar-lhe o máximo de liberdade possível, também enriqueceu sua própria vida. Embora as mudanças que ela fez parecessem um sacrifício a princípio, ela percebeu que não eram sacrifícios por causa do que Damien lhe dera em troca. Meses depois, Marilyn disse que ela e Damien eram o casal mais feliz do mundo. Ela admitiu que foi levada ao limite de vez em quando, e a tolerância de Damien em relação à sua “humanidade” foi crítica. Ele parecia entender que ela estava fazendo o melhor que podia e queria que ele fosse um cachorro feliz.

A experiência de Jim com seu jovem vira-lata resgatado, Jasmine, era semelhante, exceto que Jasmine havia sido severamente abusada quando jovem. Como Jim colocou, “Ela era a pessoa mais necessitada que eu já conheci – canina, felina ou humana.” No entanto, uma vez que Jim percebeu que ele era a linha de vida de Jasmine, as coisas mudaram. Jim trabalhou duro para ajudar Jasmine a se adaptar à sua vida com Jim, e o que começou como um relacionamento duvidoso evoluiu lentamente para um de respeito mútuo e confiança. Jasmine ajudou Jim a entender que os cães muitas vezes lutam para se adaptar aos ambientes humanos, especialmente quando os cães tiveram experiências negativas com os cuidadores humanos.

Os companheiros de cães são animais cativos, na medida em que são quase completamente dependentes de seres humanos para suprir suas necessidades físicas, emocionais e sociais. Isso não significa que os cães não possam ser felizes em lares humanos, mas, em geral, os humanos têm muito trabalho a fazer para garantir que seus caninos e outros companheiros de casa vivam com a maior liberdade possível. Felizmente, libertar o seu cão, literal e metaforicamente, é divertido para todos os envolvidos.

O que significa “ser cativo”?

De acordo com o Dicionário de Etimologia on-line, o substantivo cativo significa “aquele que é levado e mantido em confinamento; aquele que está completamente no poder de outro ”. As raízes da palavra vêm do latim captivus ,“ capturado, aprisionado ”e de capere “ para pegar, segurar, apreender ”.

Os cães são tipicamente retratados como membros despreocupados de nossas extensas famílias humanas, sem nenhum cuidado no mundo. De fato, a frase “É a vida de um cachorro” é algumas vezes usada para descrever dias cheios de preguiça e prazer. Além de cães de trabalho treinados, todos os nossos companheiros de cães, afinal, dormem, brincam, comem, brincam e saem com os amigos. O que poderia ser mais fácil, especialmente quando alguém põe uma tigela de comida várias vezes ao dia? Estamos aqui para lhe dizer que a vida dos cães não é necessariamente divertida e divertida, e que viver como companheiros de humanos vem com alguns compromissos importantes por parte dos cães. Para se adaptar aos ambientes e expectativas humanos, os cães devem sacrificar alguns de seus “dogmas”. Apesar de nossos esforços para proporcionar uma vida boa, e sem perceber, geralmente pedimos a eles que vivam como nós, em vez de cães. No entanto, a fim de permitir e até encorajar nossos cães a serem cães, precisamos entender quem são os cães e como ajudá-los a expressar seu dogma em nosso mundo.

Quando a bióloga de conservação Susan Townsend, minha última aluna de doutorado na Universidade do Colorado em Boulder, ouviu sobre Unleashing Your Dog , ela disse a ele que quando chega em casa a Angel, uma mistura de Chihuahua, ela pergunta: “Como está meu pequeno prisioneiro?” A saudação de Susan, embora dita em tom de brincadeira, reflete uma realidade importante.

Simplificando, “ser cativo” significa que sua vida não é sua, que os contornos de sua existência diária são moldados por outra pessoa. Isso não significa necessariamente que você é maltratado ou infeliz ou que seus captores pretendem prejudicá-lo ou puni-lo. Ser cativo se refere a um tipo de existência, não a sua qualidade. Significa estar confinado a um certo espaço, não necessariamente de sua escolha. Isso significa que você não tem a capacidade de escolher o que você faz, quem você vê, quem e o que você cheira, e o que e quando você come. Isso significa, às vezes, ser forçado a fazer certas tarefas que os outros lhe pedem. Isso significa depender de outra pessoa para fornecer as necessidades básicas da vida, como comida e abrigo, juntamente com oportunidades de engajamento significativo com os outros e com o mundo. Dessa maneira, os cães mantidos como animais de estimação são animais cativos, e os humanos são seus captores porque controlamos todos esses aspectos de suas vidas. Este é o ponto de partida crucial para entender nossos relacionamentos e nossas responsabilidades para com nossos amigos peludos. Não importa quão amorosos sejam os cuidadores humanos, os cães de companhia devem lidar com um relacionamento assimétrico. Para viver em nosso mundo, exigimos que eles abandonem algumas de suas liberdades e comportamentos caninos naturais.

Viver com cães envolve um equilíbrio cuidadoso. Alguns constrangimentos são essenciais para a segurança de cães e humanos e, no entanto, se não formos cuidadosos e extremamente atentos ao que o nosso cão precisa, estes constrangimentos podem comprometer seriamente a qualidade de vida e a capacidade de desenvolvimento do nosso cão. Um objetivo Unleashing Your Dog é examinar e tornar-se consciente das restrições que colocamos em cães, identificar aqueles que são desnecessariamente rigorosos e aqueles que são tão sutis que podemos nem sequer perceber que estamos privando nossos cães de liberdades que eles precisam ou querem . Você poderia dizer, com os cães, que fizemos uma espécie de barganha faustiana: para trazer cães para nossas vidas e amá-los, tivemos que comprometer suas liberdades e, de certa forma, comprometer seu bem-estar.

O antídoto para o cativeiro é a liberdade: as dez liberdades para os cães

O antídoto para o cativeiro é a liberdade. Claramente, há uma tensão básica entre o cativeiro e a liberdade, e os cães existem dentro dessa zona de incerteza. Embora os cães sejam cativos (não há como evitar isso), eles podem, no entanto, desfrutar de incríveis graus de liberdade dentro dos ambientes humanos.

Sophie Rae Gordon

Uma muito feliz Minnie nas montanhas do oeste do Colorado.

Fonte: Sophie Rae Gordon

Como o cativeiro, a liberdade não é preta e branca, mas vem em tons de cinza. Os cães em nossa sociedade vivem sob uma ampla gama de condições e experimentam níveis variados de estresse relacionado ao cativeiro e diferentes níveis de liberdade. Além disso, a maneira como os cães vivem vivem variando em todo o mundo e até mesmo de casa em casa. É difícil falar em generalidades, pois sempre há variações e exceções. Mais ao ponto: cada cão e cada pessoa é diferente. Cada cão experimenta certas privações mais intensamente, e cada pessoa achará certas melhorias e liberdades mais fáceis de fornecer do que outras. Todo cão merece a melhor vida que podemos oferecer, e essa “melhor vida” significa dar a eles a maior liberdade e o menor número de experiências de privação induzida pelo cativeiro que podemos oferecer.

As Cinco Liberdades são uma pedra angular popular do bem-estar animal. Desenvolvido pela primeira vez em 1965 e formalizado em 1979 pelo Conselho de Bem-Estar dos Animais de Fazenda do Reino Unido, as Cinco Liberdades foram projetadas para tratar de alguns dos piores problemas de bem-estar experimentados pelos animais usados ​​na agricultura industrial (ou “agricultura industrial”). Desde o seu desenvolvimento, as Cinco Liberdades têm sido aplicadas a uma gama cada vez mais ampla de animais cativos, como aqueles que vivem em zoológicos e laboratórios de pesquisa.

Nos últimos anos, as Cinco Liberdades também foram discutidas sobre o bem-estar dos animais de companhia. Eles fornecem um bom ponto de partida para pensar em melhorar as liberdades para os cães. Em Unleashing Your Dog , adaptamos e expandimos as Cinco Liberdades originais em Dez Liberdades, que devem guiar nossas interações com os cães. As liberdades de um a cinco se concentram nas liberdades de experiências desconfortáveis ​​ou aversivas. As liberdades de seis a dez se concentram nas liberdades para serem cães.

Como todos os animais, os cães precisam do seguinte:

1. Liberdade de fome e sede

2. Liberdade de dor

3. Liberdade de desconforto

4. Liberdade de medo e aflição

5. Liberdade de doença evitável ou tratável e deficiência

6. Liberdade para ser eles mesmos

7. Liberdade para expressar comportamento normal

8. Liberdade de exercer escolha e controle

9. Liberdade de brincar e se divertir

10. Liberdade para ter privacidade e “zonas seguras”

Mesmo os cães mais bem cuidados – aqueles que são amados, têm camas macias e comida nutricional saborosa, e recebem bons cuidados veterinários – podem sofrer privações das quais seu dono não tem consciência. Isso ocorre porque muitas pessoas que optam por compartilhar sua casa com um cão não sabem muito sobre o comportamento do cão. Um relatório sobre o conhecimento dos donos de animais sobre o comportamento dos cães, por exemplo, descobriu que 13% das pessoas não fizeram pesquisas sobre o comportamento dos cães antes de adquirir um cão e apenas 33% se sentiram “bem informadas” sobre as necessidades básicas de cães. Embora alguns donos de cães tenham lido prateleiras cheias de livros sobre a história natural, a etologia e os cuidados com os cães, muitos outros simplesmente voam pelo assento de suas calças. Os cães são surpreendentemente adaptáveis ​​e resilientes e encontram formas de sobreviver mesmo em ambientes que não são particularmente favoráveis ​​ao cão. Mas, obviamente, a maioria das pessoas quer que seus cães prosperem, não apenas se arrisquem, e a melhor maneira de ajudá-los a fazer isso é aprender o máximo possível sobre quem são os cachorros e o que eles precisam de nós.

Há um lado positivo para dar mais liberdade aos nossos cães: também colhemos benefícios. Cães felizes e contentes tendem a ser mais fáceis de viver, resultando em guardiões mais felizes e contentes. Comportamentos caninos “problemáticos” relacionados à ansiedade ou frustração podem resolver-se, dando-nos mais tempo para desfrutar da nossa amizade com nossos companheiros caninos. As pessoas às vezes caem em maus hábitos de reclamar sobre como os cães são difíceis de cuidar e conviver. Nos parques dos cães, ouvimos muitas pessoas dizerem algo como: “Meu Deus, tive que mudar o meu dia inteiro para levá-la a um parque para cães”. Mas você sabe quem mais experimenta mais liberdade e satisfação quando soltamos nossos cães mais frequentemente? Nós fazemos. Deixar de lado a coleira é um benefício que ajuda a todos.

Também é importante lembrar que não existe um “cão universal”. Cada cão é um indivíduo com uma personalidade única. E nossas relações com os cães são fundamentadas e guiadas por valores pessoais. Às vezes, eles são abertamente reconhecidos e, às vezes, não são declarados, mas se refletem em nossas ações. As pessoas diferem em como escolhem viver com seus companheiros não-humanos, mas é útil explicitar esses valores se você convidou outro animal para entrar em sua vida ou planeja fazê-lo. A primeira pergunta é a que colocamos acima: o que você considera ser uma boa vida para o seu cão e como você pode ajudar seu cão a alcançar esse tipo de vida? Faça uma lista de seus objetivos; escreva-os.

Onde a partir daqui? Liberta o teu cão tanto quanto puderes

Nosso relacionamento com os cães deve incorporar dar e receber e ser mergulhado em negociações contínuas entre cães e humanos, respeito mútuo e tolerância, e muito amor. É uma enorme responsabilidade levar um cachorro à sua vida.

“Libertar o seu cão” é literal – os cães precisam de mais tempo livre – e metafórico. Precisamos trabalhar continuamente para aumentar as liberdades que nossos cães experimentam, liberando assim seu potencial para viver a vida ao máximo. E com isso, vamos soltar a trela e começar a melhorar a vida dos cães que tanto amamos. Aqui estão 10 maneiras de tornar seu cão mais feliz e com mais conteúdo:

1. Deixe seu cão ser um cachorro.

2. Ensine seu cão a prosperar em ambientes humanos.

3. Partilhe experiências com o seu cão.

4. Seja grato por quanto seu cão pode te ensinar.

5. Torne a vida uma aventura para o seu cão.

6. Dê ao seu cão tantas escolhas quanto possível.

7. Torne a vida do seu cão interessante, proporcionando variedade na alimentação, caminhada e fazer amigos.

8. Dê ao seu cão inúmeras oportunidades para jogar.

9. Dê ao seu cão carinho e atenção todos os dias.

10. Seja fiel ao seu cão.

A educadora humana Zoe Weil frequentemente exclama: “O mundo se torna o que ensinamos”. Também podemos dizer “Os cães se tornam quem nós os ensinamos a ser”. Precisamos ensiná-los bem, e quando o fazemos, é benéfico para todos. . Nosso relacionamento com os cães deve incorporar dar e receber e ser mergulhado em negociações contínuas entre cães e humanos, respeito mútuo e tolerância, e muito amor. É uma enorme responsabilidade levar um cachorro à sua vida. Libertá-los é uma excelente maneira de dar-lhes consideravelmente mais liberdade e permitir que eles expressem quem realmente são, seu dogmatismo.

Para outros ensaios sobre libertar o seu cão sempre que possível, ver “Cães Devem Ser Desencadeados” para Farejar o Conteúdo do Seu Nariz ”,“ Oh Deus, por que meu cão estava comendo algo tão sujo? ”,“ Tocar é bom para Alguns cães, mas não para os outros ”,“ Como os cães vêem o mundo: alguns fatos sobre o Cosmos canino ”,“ Despir os animais de emoções é ‘anti-científico e idiota’ ”e“ 10 maneiras de tornar seu cão mais feliz e mais Conteúdo.”

Alguns dos itens acima são extraídos de Unleashing Your Dog: Um guia de campo para dar ao seu companheiro canino a melhor vida possível . Agradeço a Jessica Pierce por sua colaboração neste e em outros projetos.

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