Cães, prisioneiros e pessoas

Uma entrevista com o autor Colin Dayan sobre seres marginalizados e desumanizados.

“Cães abusados, prisioneiros torturados em Guantánamo e instalações supermax, ou escravos mortos pelo estado – todos são privados de personalidade através de atos legais.”

“Até um cachorro sabe a diferença entre ser chutado e ser tropeçado.” (Oliver Wendell Holmes)

Eu aprendi recentemente sobre um livro extremamente perspicaz e eu espero que o jogo divirta-se por Robert Penn Warren, professor da Universidade de Vanderbilt nas Humanidades Dr. Colin Dayan intitulado A Lei é um Cão Branco: Como os Rituais Legais Fazem e Desfazem as Pessoas . Tendo sido muito interessado nas vidas de cães, prisioneiros e na noção de pessoa jurídica por muitos anos, comecei a lê-lo e não consegui anotar. A descrição do livro está correta quando afirma: “Cães abusados, prisioneiros torturados em Guantánamo e instalações supermax, ou escravos mortos pelo estado – todos são privados de pessoalidade através de atos legais… Examinando tais casos preocupantes, A Lei é Branca Dog aborda as principais questões da sociedade: como a lei constrói nossas identidades? Como suas regras e sanções fazem ou desfazem pessoas? E como as reivindicações supostamente racionais da lei definem entidades marginais, naturais e sobrenaturais, incluindo fantasmas, cães, escravos, suspeitos de terrorismo e criminosos? Usando fontes históricas e legais convencionais para responder a perguntas não convencionais, A lei é um cão branco esclarece verdades sobre a capacidade da sociedade civil de marginalizar, excluir e desumanizar ”.

Colin Dayan

Capa da lei é um cão branco

Fonte: Colin Dayan

Tendo estado familiarizada com o livro do Dr. Dayan chamado Com Cães à Beira da Vida , eu queria saber mais sobre seu livro anterior, então perguntei se ela poderia responder a algumas perguntas. Com prazer, ela disse que podia. Nossa entrevista foi a seguinte:

Por que você escreveu A lei é um cão branco e depois com cães no limite da vida ? O seu livro mais recente se baseia no livro anterior e como – quais são alguns dos temas comuns e como eles são diferentes?

“Somente com cães diante de nós e ao nosso lado podemos entender a criação ou desfazer da ideia de pessoas .” ( A Lei é um Cão Branco , página 209)

Sua primeira pergunta é a mais crucial, uma vez que a Lei é um cão branco foi originalmente chamado de realizada no corpo do Estado . Foi imaginado como trabalho de campo dos anos que passei visitando, conversando com prisioneiros e entrevistando guardas no Complexo Prisional do Estado do Arizona em Florença, Arizona – especialmente o trabalho feito na “Casa da Morte” e na “Unidade Especial de Gestão”. Quando me sentei para escrever sobre o castigo cruel e incomum e sobre os terrores legais que eu havia observado – todos tornados possíveis pela Corte Rehnquist -, eu tinha uma casa cheia de três cachorros. Eles mudaram minha vida.

Eu não poderia mais escrever simplesmente sobre pessoalidade. Em vez disso, comecei a traçar uma forma de ética que vai além da despersonalização e da visão de mundo antropocêntrica que a sustenta. Realizada no corpo do Estado tornou se a lei é um cão branco . E no momento em que escrevi a última seção, “Pele do Cachorro”, percebi que o que mais importava em minhas análises de expropriação e ilegalidade é o não-humano, os animais cujos olhos, carne e tendões nos elevam e atravessam. a destruição que nós seres humanos criamos contra a vida, vegetais e mamíferos, em todo lugar.

Então escrevi With Dogs at the Edge of Life – o trabalho mais apaixonado que já fiz – inspirado por Stella, meu American Staffordshire Terrier. Escrevendo sobre a perseguição desenfreada e o perfil dos pit bulls, eu esperava mostrar como o preconceito funciona em toda a divisão entre humanos e não-humanos. Eu perguntei: Como é a consciência nos limites da humanidade, à beira de um humanismo acalentado? Invocando um reservatório remoto e incerto, no qual todas as criaturas podem atrair, mas do qual a maioria dos humanos aprendeu a se desligar completamente, pedi o tipo de entrelaçamento que leva a atenção dos cães como modelo. Procurei encenar encontros com o que chamamos de “animalidade”, mas que inspira um modo de senciência que tem tudo a ver com a percepção, desencadeando outro tipo de inteligência além do mundo do humano.

Tendo ministrado um curso sobre comportamento animal e conservação por mais de 17 anos a presos da Cadeia do Condado de Boulder, fui levado por sua própria e extensa experiência ensinando prisioneiros. Sou fascinado pelas conexões que você estabelece entre como cães, escravos, prisioneiros e outros grupos marginalizados de pessoas são tratados no sistema legal dos Estados Unidos. Você pode, por favor, dizer aos leitores como você chegou a perceber essas conexões e porque você acha que é essencial que eles sejam reconhecidos e usados ​​para reformar nossas visões de cães (e outros animais) e humanos legalmente marginalizados?

Eu estava trabalhando e escrevendo sobre a Prisão Estadual do Arizona quando soube que às vezes eles usavam cachorros para punir os internos. Nunca presenciei essas punições, mas ouvi falar delas de prisioneiros, que os chamavam de “dog frights” – uma brincadeira de dogfights. Não era que os prisioneiros temiam os cães, mas temiam o que era feito aos cães para transformá-los nos inimigos dos encarcerados – e, claro, eles sabiam que em um espaço confinado eles eram engaiolados e os cães foram soltos para realizar uma vitimização que foi pretendida pelos humanos no controle de ambas as espécies de cativos. Comecei a pensar sobre a aliança natural de ambos os cães e esses homens e como uma das práticas mais terríveis que eu já ouvi falar foi a perversão dessa conexão vital. É incrível testemunhar o que maravilhosos treinadores e treinadores prisioneiros tornam-se quando autorizados a treinar e permanecer com cães, então essa prática parecia especialmente cruel.

A laminação cara-a-cara do pit bull para o homem afro-americano me parece um dos mais poderosos exemplos de reciprocidade entre cão e humano. Primeiro, pensei que precisávamos de uma nova ética, baseada em uma pergunta: o que significa viver, escrever em um clima político que esteja aquiescente em múltiplos genocídios? Isso me levou a reconsiderar a racionalidade de um racismo que depende, por sua força, do poder conceitual do supérfluo, o descartável.

O que mais me preocupa, no entanto, é a forma como o estigma pode ser produzido, uma praga em uma pessoa tão forte que ele ou ela pode perder todos os direitos que o Estado julgue necessário. Existem certos tipos de seres humanos, eu argumento, que são ameaçados pela aplicação da lei em aliança com a beneficência humana: os pobres, sejam brancos ou negros cujos cães são vistos como armas, não animais de estimação. Essa discriminação, como vimos nos recentes ataques da polícia a manifestantes pacíficos nos Estados Unidos, uma vez iniciada, pode ser facilmente aplicada a pessoas que ainda não consideramos fora do alcance da empatia, aquelas que fazem parte de um liberal, comunidade de pensamento correto. A violência do Estado começa com aqueles que são muito facilmente marcados como descartáveis, que não merecem ser considerados. Eles são os primeiros alvos, e seus cães são os primeiros a se tornarem nocivos, perdem a responsabilidade sem a ilusão da segurança pública.

Você pode, por favor, dizer aos leitores por que e como você usa a palavra “fantasmas” quando escreve sobre cães e humanos desumanizados?

“Ghosts” são cruciais em todo o meu trabalho, desde o livro inicial do Haiti até as minhas mais recentes memórias, In the Belly of Her Ghost (em março). Sempre tentei transpor a dicotomia entre sagrado e profano, espiritual e material, fantasmagórico e corpóreo. Em outras palavras, quero mostrar como podemos trabalhar a partir dos interstícios, entre categorias geralmente mantidas separadas: especialmente entre animais humanos e não humanos, mas também entre o centro e a periferia.

Há muito interesse em rever as leis existentes para mudar o status de animais não humanos (animais) de mera propriedade para usufruir dos privilégios de serem reconhecidos como “pessoas”. Como a noção de “pessoa jurídica” entra nas discussões em seus livros?

“É no tratamento dos cães que vemos como facilmente uma dissensão sobre a personalidade – qualidades e propensões individuais – e mesmo a consideração do status pode não apenas sustentar danos prejudiciais, mas levar a uma ordem de extermínio.” (A Lei é um Branco Cachorro, página 247)

Ao afastar-me das abordagens liberais padrão para as relações humanas e não humanas – tais como direitos dos animais ou bem-estar animal, peço um jeito alternativo, mais arriscado e estimulante de ser no mundo, de fato, outro modo de pensar – e de amar . Em todo o meu trabalho, quero perguntar, junto com meus leitores: O que poderia significar reorientar nossos pressupostos éticos e conceituais da perspectiva de outras criaturas?

Então, embora eu esteja interessado em que os advogados dos direitos dos animais tenham sucesso em sua luta para reconhecer a personalidade jurídica dos animais, eu também reconheço os perigos no uso da terminologia humana ao lidar com não-humanos. Dizer que os cães são pessoas é atribuir-lhes o tipo de intencionalidade consciente que define a subjetividade como a entendemos. Mas em vez de se opor aos humanos aos cães, talvez precisemos questionar os limites da humanidade. Dar aos animais o que pensamos que eles precisam ou merecem em termos de concepções humanas de certo e errado, ou capacidade e incapacidade, é parte do julgamento de cima para baixo que sempre falha naqueles por quem falamos.

Precisamos pensar junto com nossos cães, mas como base para a sensibilidade e a cognição humanas, e não o contrário. Em tal terreno, talvez a palavra “humano” possa ser redimida.

Quem é o seu público-alvo? É claro que ambos os livros serão de interesse para pessoas interessadas nos campos gerais de estudos com animais e antrozoologia, mas quem mais se beneficiaria com sua leitura?

Não apenas pessoas nos campos gerais de estudos com animais e antrozoologia, mas também uma audiência geral de pessoas que se consideram “amantes de animais” ou qualquer um interessado em justiça e igualdade na prática – aqueles que querem considerar maneiras de transformar ações que prejudicam e degradam humanos e não-humanos: as conexões são importantes.

Quais são alguns dos seus projetos atuais?

Um novo livro de memórias chamado Animal Quintet e um artigo sobre “Lei Trump e a lei do Terceiro Reich”.

Muito obrigado por respostas tão importantes e perspicazes às minhas perguntas. Espero que The Law seja um cão branco desfrutará de uma ampla audiência global. Seria uma escolha perfeita para todos os tipos de classes e também para a prática de advogados, juízes e aqueles que trabalham em prol do bem-estar de cães e outros animais. Cada vez que eu volto a ele, encontro algo que implora mais reflexão e discussão.

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