Cambiador de cérebro

Falando sobre nossos sentimentos – e nossas memórias – muda o cérebro. Permanentemente.

Demorou vinte e cinco anos de ouvir as pessoas para a minha vida descobrir isso. Ninguém me explicou na escola de pós-graduação quando nos ensinaram sobre a ciência aplicada da psicologia clínica. Nem no instituto psicanalítico onde fiz o meu treinamento pós-doutoral a maioria de nossos professores e supervisores realmente nos explicou o que estávamos fazendo e por que funcionou apesar de todos os cursos pesados ​​sobre teoria e técnica. Sim, ao longo dos anos durante os quais eu mesmo me tornei um profissional experiente com muitos clientes e estudantes, obtive alguns bons resultados terapêuticos na maioria das vezes, mas, para ser sincero, nunca entendi exatamente como essas curas ou não acontecer. Após a sabedoria recebida, com alguma empatia pessoal e intuição na mistura, não pude deixar de sentir que eu estava freqüentemente voando, como a maioria dos meus colegas realizados.

Levaram avanços recentes na "ciência neurocognitiva" e na tecnologia com a qual olhar para o cérebro em ação para entender e potencialmente refinar o que nós "headshrinkers" fazíamos desde o primeiro paciente psicanalítico chamado "a cura falante" há mais de cem anos. E com estes, tudo o que "mumbo jumbo" e "voodoo" poderia agora ter um sentido quase perfeito.

O psiquiatra Eric Kandel, voltando sua atenção das pessoas para os caracóis, ganhou o Prêmio Nobel em 2000 por ter descoberto alguns dos mecanismos celulares através dos quais as experiências são armazenadas no cérebro e depois transformadas em memórias de longo prazo. Então, quando a ressonância magnética funcional surgiu na década de 1990 e os pesquisadores conseguiram ver diferentes partes do cérebro se acenderem, Kandel e seus alunos voltaram sua atenção para os seres humanos e analisaram as estruturas anatômicas envolvidas em diferentes tipos de memória . Um desses colaboradores também passou a ser um estudante meu. O nome dele era Yoram Yovell – um ex-oficial de artilharia israelense que passou a se tornar um famoso neurocientista, psicanalista e romancista. Foi Yoram quem me apresentou ao seu trabalho e suas implicações para a psicoterapia.

O que Kandel e seus colegas descobriram foi que duas estruturas diferentes no sistema límbico, ou no meio do cérebro, eram ativas em dois tipos diferentes de lembrança. Existe a amígdala bastante primitiva, assim chamada porque parece uma amêndoa, que parece ser a sede de memórias implícitas e especificamente emocionais, especialmente o medo, e cuja ativação muitas vezes acompanha altos níveis de cortisol, o hormônio do estresse . E então há o hipocampo nas proximidades, que tem a forma de um cavalo-marinho. Essa estrutura importante se desenrola mais tarde no desenvolvimento de uma criança, consolidando-se em cerca de quatro anos e se comunica mais diretamente através de caminhos neurais com o córtex pré-frontal, a frente do cérebro eo assento de maior controle e funcionamento intelectual. O hipocampo, pesquisadores de imagens descobertos, brilha intensamente quando as pessoas se lembram de coisas ou falam de sentimentos que não entenderam, muitas vezes transformando estados de espírito misteriosos em memórias explícitas, declarativas e episódicas que podem se transformar em uma história de vida – uma autobiografia. A ativação do hipocampo, e com isso, a domesticação de uma amígdala indisciplinada, é aprimorada e melhora o fluxo desse neurotransmissor "feliz", serotonina e, portanto, com a diminuição do cortisol e as sensações desagradáveis ​​associadas a ele .

E sabe de uma coisa? Outros estudos sugeriram que essas mudanças funcionais no momento podem se tornar permanentes. Com sua ativação, os neurônios do hipocampo, que podem ter sido desligados, danificados e esgotados após os traumas que o inundaram com cortisol, podem se regenerar para que as mudanças se tornem permanentes. Em outras palavras, à medida que as pessoas falam sobre suas emoções e modos e recordam, visualizam e expressam em palavras as lembranças reprimidas que escondem dentro delas, eles têm seus sentimentos ao invés de serem "tidos" por eles.

Este é o primeiro passo para descobrir como eles conseguiram ser do jeito que são e separar o passado do presente para que eles não estejam mais condenados a repeti-lo. Freud, que foi antes de mais um pesquisador neurocientífico inicial, referiu-se a essa metamorfose no início do século passado como a transformação das "apresentações de coisas" em "apresentações de palavras". Na verdade, mais tarde, em sua vida, ele também lamentou o fato de que ele não tinha as ferramentas para entender os "agentes químicos" – os neurotransmissores do dia e as drogas que os estimulam – que facilitam o processo de tal mudança.

Mas como o processo de psicoterapia ou psicanálise agita as memórias que precisam ser reorganizadas dessa forma?

Bem, quase na mesma época em que Yoram estava me ensinando sobre o cérebro por trás da mente (todos os bons alunos, professores de professores!), Me pediram como um clínico "sênior" (e!) Que ensinou aulas sobre processo e técnica para Dê uma palestra sobre como eu e principalmente o sofá realmente funcionam. No meu estado de espírito científico na época, eu me lembrei de George Klein, um famoso psicólogo cognitivo que estava profundamente interessado em análise e por quem eu trabalhei como um assistente de pesquisa de sonhos e acadêmicos e de um aforismo dele que ficou com eu desde a escola de graduação no final da década de 1960. Dizia-se que George estava experimentando com o LSD que ele e outros pesquisadores haviam dado assuntos na Fundação Menninger – em outras palavras, em uma viagem ácida – quando ele declarou pela primeira vez: "Eureka, a postura é percepção!"

E então ele começou a provar sistematicamente sua intuição druggy para ser verdade.

George descobriu que os sujeitos que estavam sentados se concentraram em "percepções" de objetos reais no seu alcance, muitas vezes agarrando seus corpos à medida que se concentram nas coisas. Em contraste, aqueles que estavam deitados e olhando para o teto relataram uma série de imagens internas, muitas vezes de seu passado, em vez disso, qualquer objeto diante de seus olhos. (Curiosamente, a maioria se não todos os assuntos em fMRI estão deitados!)

George e, em seguida, continuei a inferir que, quando os sujeitos da pesquisa se tornam pacientes no sofá, por trás do qual se senta uma autoridade ou figura parental a quem eles tinham o que os analistas chamam de "transferência", sua atenção se volta para dentro. Ao mesmo tempo, desejos e ansiedades sobre estes se tornam proeminentes em seu fluxo de consciência e seus pensamentos e sentimentos ficam sujeitos ao que Klein chamou de "ideação perentória". E porque eles estão agora em um estado de privação sensorial relativa – experiências sobre as quais foram muito popular na época – e não pode mais confiar tanto em pistas sociais típicas de adultos, elas regredem.

Na verdade, parece que essa "situação analítica", como os médicos descreveram, promove um tipo de estado de sonhos ou, pelo menos, "hynagógico" entre o sono e o despertar, em que o passado e o presente se misturam nos fenômenos alucinantes. Em outras palavras, o estágio é definido para um reavivamento direto de memórias emocionais de outra forma criptografadas em sintomas, modos ou blocos em seu trabalho e vidas amorosas.

Uma ressalva aqui: Estudos mais recente de fMRI de pacientes em outras modalidades de tratamento verbal, como a terapia comportamental cognitiva, sugeriram que alguns dos mesmos processos cerebrais ocorrem sem a frequência ou a postura supina que definem a própria psicanálise. É só que quando um paciente pode lidar com o tempo e as despesas, deitar um sofá três ou quatro vezes por semana faz um "ambiente de espera" literal e figurativo, cuja rede de segurança permite que força um indivíduo a enfrentar os fantasmas do passado mais direta e consistentemente.

Ok, lembrando. Lembrando o quê? Há o último esfregaço.

Mais uma vez, revelações mais recentes me impulsaram a rever o que me ensinaram décadas atrás. Em um dos trabalhos que escrevi sobre os fundamentos neuro-cognitivos da psicoterapia, eu me apego à noção de freud de que uma fantasia emergente em um momento inoportuno poderia ser tão "patogênica" como um evento traumático real.

"Não!" Como eu percebi logo, ninguém nunca fica "doente" apenas com uma fantasia.

Na minha qualidade de Secretário-Tesoureiro dos Arquivos Sigmund Freud da Biblioteca do Congresso dos EUA, em 2004, fiquei familiarizado com as entrevistas até então top secret do fundador Kurt Eissler nos anos 50 com os pacientes sobreviventes de Freud e suas famílias. Graças ao Diretor Executivo atual dos Arquivos, Harold Blum, que é um detetive psicológico, um investigador implacável da verdade, agora temos diante de nós os fatos e, sim, muito mais do que os fatos. Neste contexto, não irei nem a escandalosa base da supressão desses documentos por meio século, nem as especificidades dos casos em questão, mas só afirmo que se tornou inconfundível que Freud tivesse distorcido seus dados e, em um pecado flagrante de omissão, deixou de fora suas histórias de casos o abuso físico, sexual e emocional muito real e traumático ocorrendo com seus pacientes. Com essas revelações, ficou claro que os vários sintomas de seus pacientes expressavam simbolicamente as lembranças emocionais do que testemunharam ou sofreram nas mãos dos pais e cuidadores.

Ao mesmo tempo, eu estava ensinando um curso sobre a chamada "fantasia inconsciente" que me proporcionou outro olhar para outros pensamentos de um grande professor sobre o assunto. Jacob Arlow, que também era o instrutor de George Klein na escola analítica, também havia escrito dois ensaios brilhantes, se sob o radar, no final dos anos sessenta. Nestes, ele sugeriu que meninos e meninas entre as idades de três e seis criavam "teorias" infantis sobre os traumas da vida real que sofreram neste momento, percepções perigosas e estressantes que eles rapidamente tentaram esquecer, para que não perturbem seus pais. Sem o conhecimento de sua consciência, estes vivem na parte de trás de suas mentes, mesmo como adultos, e é através da lente que as pessoas neuróticas interpretam e reagem de maneira exagerada a qualquer número de experiências posteriores.

A coisa sobre essas teorias e, sim, as memórias, é que eles são diferentes na forma e no conteúdo das lembranças adultas de eventos mais atuais porque as crianças têm desejos e experiências diferentes e pensam de forma diferente da maneira como fazemos, referindo-se a uma grande parte do que vem seu caminho para sua experiência mais limitada, egocêntrica e muitas vezes corporal. Isso também coincide com um tempo na maturação do hipocampo quando, de acordo com o psicólogo Daniel Schacter de Harvard, as crianças experimentam com sua memória e sua imaginação, muitas vezes inventando "confabulações" que são parte de fato e parte extravagante.

Em outras palavras, as memórias declarativas ou episódicas que foram presentes apenas como memórias emocionais misteriosas, mas que são recuperadas no tratamento, são aquelas de uma criança e não tão sujeitas à razão e à realidade quanto em adultos. Cabe ao terapeuta e ao paciente dar mais sentido a eles e preencher as lacunas para obter uma imagem mais completa de como e por que o último veio confiar em defesas contra o conhecimento da verdade. Ao fornecer a melhor solução adaptável no momento dado os constrangimentos da vida familiar de uma criança dependente, essa auto-decepção comprometeu sua liberdade agora e no futuro.

Então, a terapia é sobre relembrança, um processo que em si transforma o cérebro, a mente e a alma. Mas isso é apenas para iniciantes, ou como o analista da Reclamação de Portnoy de Phillip Roth conclui: "Agora podemos começar!"

Fique atento para mais.

PS: Enquanto isso, se você não pode esperar por minha memória, Into the Dark , na qual eu exploro esses temas na minha própria história e na minha profissão, você poderia percorrer alguns artigos mais técnicos sobre como a "cura faladora" " trabalho:

"Mais uma vez no sofá: Consciência e Defesas Preconscientes na Situação e Processo Psicanalíticos", Journal of the American Psychoanalytic Association, 47: 1, 1999.

"Análise de defesa pré-consciente, memória e mudança estrutural", International Journal of Psychoanalysis 84 (1) s, 2003.

"Trauma e abuso no caso de Little Hans", Journal of the American Psychoanalytic Association , 55: 3, 2007.

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