Cativo: um novo livro sobre zoológicos é um trocador de jogos

Vistas de dentro para fora: Nosso fascínio com outras espécies se manifesta com um desprezo surpreendente pelo bem-estar

Conheci o livro de renome do fotógrafo, Jo-Anne McArthur, durante um bom tempo, e não posso esperar para que ele seja publicado. Agora que está disponível, estou ainda mais impressionado com o que é um livro maravilhoso e como atraem as imagens de animais em zoológicos – os animais zoológicos – verdadeiramente são. As imagens e o texto que acompanha mostram corretamente as percepções dos animais, muitos de dentro para fora, e certamente fará com que os espectadores vejam os zoos de maneira diferente. Eles permitem aos leitores testemunhar exatamente o que está acontecendo com esses seres. A descrição para Captivity lê da seguinte maneira:

Courtesy of Jo-Anne McArthur
Fonte: Cortesia de Jo-Anne McArthur

Nos últimos anos, o papel dos zoos e aquários como centros de conservação, educação e entretenimento foi submetido a um exame minucioso. A partir da controvérsia em torno do confinamento de orcas no SeaWorld para o assassinato de Harambe o gorila no zoológico de Cincinnati, foram feitas perguntas sobre o local, se houver, de zoológicos e aquários em um mundo onde tantos animais precisam de recursos e proteção no selvagens e muitos outros meios de aprender sobre o mundo natural existem.

Por mais de uma década, o fotojornalista canadense Jo-Anne McArthur transformou sua câmera forense e simpática sobre aqueles animais que colocamos nos jardins zoológicos e nós animais que olhamos para eles. Tal como no seu primeiro livro, We Animals (Lantern, 2013), o objetivo de McArthur é convidá-los a refletir sobre como nos observamos ou nos ignoramos através das barras, através do fosso ou de cada lado do vidro. Captivez é um livro que desafiará nossos preconceitos sobre zoológicos e aquários, bem-estar animal, e apenas o que ou nós pensamos ver quando enfrentamos o animal.

Eu consegui fazer uma entrevista com a Sra. McArthur, e é um bom acompanhamento de vários outros ensaios e entrevistas, incluindo "Ainda não está acontecendo no zoológico: continuam as divisões afiadas", "Ética do jardim zoológico e os desafios da compaixão". Conservação "e" The Whale Sanctuary Project: dizendo não obrigado aos tanques ". Posso continuar e continuar sobre o quão emocionante é o livro da Sra. McArthur, mas a entrevista que fiz com ela diz tudo.

Por que você escreveu Captive ?

Eu escrevi cautivo porque, depois de filmar no Inquérito sobre o jardim zoológico da comunidade de Born Free em 2016, eu tinha uma riqueza de material que poderia ser feito em um livro. Eu combinei com uma década de fotografar zoológicos, e o livro contém mais de 140 imagens. Eu também fiz o livro porque eu sabia que seria oportuno. A conversa sobre a ética do cativeiro está acontecendo agora, no mainstream, e eu queria dar uma contribuição para essa conversa. Documentários como Blackfish e as mortes de Marius the giraffe e Harambe, o gorila impulsionou a conversa sobre a ética do zoológico em destaque e é aí que precisa ser. Os zoológicos na sua forma atual são antiquados. Eles podem se reformar e evoluir, tornando-se lugares de conservação, resgate e santuário compassivos. Todos os zoológicos da estrada devem ser fechados imediatamente, e eu abordo isso também no livro. [Por favor, veja também "Por que os jardins zoológicos devem se tornar lugares para a conservação compassiva."]

Courtesy of Jo-Anne McArthur
Fonte: Cortesia de Jo-Anne McArthur

Sobre o que é o seu livro?

Cativo é sobre os animais que vivem suas vidas em exibição e, no entanto, que raramente são realmente vistos. Captive procura revelar as experiências dos animais nos zoológicos e aquários ao redor do mundo. Estou olhando a experiência de animais individuais em cativeiro. As imagens fazem a pergunta: isso realmente vale a pena? Um entretenimento da tarde vale esse chimpanzé vivendo em um pequeno cerco por vinte anos, tendo seus bebês levados para um programa de criação em outro zoológico? Nós vamos para casa depois de sairmos do zoológico, mas os animais ficam lá, dia após dia e ano após ano. Captive chama nossa atenção para essas questões, e longe das respostas de "go-to" para por que os zoológicos são imutáveis. O objetivo do livro é ver esses animais novamente, visibilizar suas vidas e nos levar a pensar sobre o cativeiro em suas perspectivas.

Como esta excelente coleção de fotos e textos acompanham seu livro anterior We Animals ?

Nós, animais, olhamos para os animais invisíveis, como os chamo. Aqueles com quem nos relacionamos e ainda permanecem invisíveis em nossas vidas. Aqueles que usamos e comemos, aqueles que mantemos em laboratórios para serem usados ​​em pesquisa, aqueles que usamos para entretenimento. Todo o meu trabalho continuará a se concentrar nesses indivíduos, trazendo suas vidas à luz de uma nova maneira. É interessante com os animais zoológicos, que estão em exibição à vista, e ainda assim não conseguimos realmente vê-los. Nós os vemos como embaixadores de uma espécie, talvez, mas raramente como indivíduos. Não demoramos para. Olhamos os gabinetes por alguns instantes e depois vamos ao próximo. Nós estamos fora para um dia de diversão; A última coisa em que queremos pensar é que nossas ações têm terríveis conseqüências para os animais cativos que estamos aí divertidos. Zoos e aquários não estão lá para envolver nosso pensamento crítico. Desde os primeiros dias dos jardins zoológicos, eles estiveram lá para o nosso entretenimento. Deve mudar e, felizmente, estamos começando a ver essa mudança.

Onde foram tiradas as fotos?

O livro inclui imagens de mais de 20 países nos cinco continentes, com muitos deles filmados em 2016 enquanto trabalhava com a Fundação Born Free na Europa. Algumas das imagens também são do trabalho comissionado em uma investigação cruzada do Canadá sobre jardins zoológicos para a Zoocheck Canada em 2008-2009. As imagens vêm de todos os lados dos zoológicos da estrada para os estabelecimentos modernos onde esperamos ter os mais altos padrões possíveis. Em suma, o livro compila uma década de trabalho visitando zoológicos em todo o mundo.

Courtesy of Jo-Anne McArthur
Fonte: Cortesia de Jo-Anne McArthur

Como as imagens estão sendo usadas, além do livro?

Muitas maneiras! As imagens tiradas na Europa no ano passado foram exibidas no Parlamento da UE e formam a maior parte do inquérito do jardim zoológico da comunidade da Free Free Free. As fotos que tirei para Zoocheck Canadá desde então foram usadas em apoio de suas campanhas públicas. Algumas das imagens foram usadas em campanhas específicas, como o empurrão para que três elefantes do Zoológico de Toronto se mudassem para o santuário da Sociedade de Bem-estar Animal do Desempenho (PAWS) na Califórnia – essa campanha foi bem-sucedida e os elefantes foram movidos. As fotos foram utilizadas em muitas campanhas públicas, como as que estão em andamento para acabar com os cetáceos em cativeiro no Canadá e para fechar alguns dos mais famosos zoológicos da estrada, como o Guzoo.

Nos últimos anos, houve alguns incidentes de alto perfil em zonas zoológicas que capturaram a atenção global, incluindo o interesse de pessoas que nunca antes se envolveram em questões centradas em jardins zoológicos. Um é o assassinato de Marius, uma girafa jovem e muito saudável no zoológico de Copenhague porque ele não se encaixava no seu programa de criação. Você teria escolhido matar Marius ou outros animais nessa mesma situação? [Para mais informações sobre Marius, veja a nota 1.]

Oh céus. É horrível, não é? Se os zoológicos se preocupam com os indivíduos, por que eles matariam Marius? Matar alguém mostra que você não dá nada sobre eles como indivíduo. E, no entanto, é "engraçado", os zoos fazem muito marketing de seus novos bebês, dando-lhes um nome, "Venha de vez em quando!" Etc. Os zoológicos aproveitam essa personalização dos animais e afirmam que eles se importam tanto sobre os animais sob sua custódia. Com Marius e os milhares de outros animais "excedentes", matá-los conta outra história. Ele diz que "não nos importamos com qualquer um dos indivíduos aqui no zoológico". Conheço muita equipe do zoológico e sei que eles se preocupam muito com os animais presos lá, então, o que está acontecendo? Quem são esses "especialistas em conservação" que tomam a decisão de matar os animais zoológicos? Bem, nós conhecemos muitos deles (você e eu) no recente simpósio do Zoo de Detroit sobre o bem-estar dos animais, e eles realmente se referiram ao diretor científico do zoológico de Copenhague como um herói. Muitas pessoas bateram palmas. Então, o que está acontecendo aqui? Nós precisamos discutir isso. Precisamos ter discussões grandes e públicas sobre o que os zoológicos estão fazendo.

Aliás, sabemos que os jardins zoológicos estavam preparados para levar Marius, e que o zoológico de Copenhague não se preocupou em fazer a transferência. Imagino que o motivo era financeiro. O que mais podemos deduzir disto, além dos jardins zoológicos, pois as empresas não se preocupam fundamentalmente com os indivíduos sob seus cuidados?

Entre os princípios orientadores da conservação compassiva, "Primeiro, não prejudique" e a vida de cada indivíduo importa. Apenas o que a conservação compassiva contribui, ou melhor ainda, para os debates sobre se os zoológicos devem existir em primeiro lugar e que é bom manter os animais nas gaiolas quer por seu suposto bem ou para fins de educação e conservação?

Alguns jardins zoológicos são renovados, complexos de vários milhões de dólares que podem e devem ser usados ​​para uma verdadeira conservação compassiva. Os zoológicos podem se transformar em locais de resgate, reabilitação e santuário. Eles devem seguir nesse sentido. Ele refletirá a mudança do ethos do nosso tempo, para a empatia em vez do domínio e da propriedade. Sempre haverá necessidade de lugares em que os seres humanos possam cuidar de animais que realmente precisam da nossa ajuda.

Os zoos não contribuem para programas de conservação e educação?

Eles fazem, em pequena medida, e essa é a resposta do go-to quando alguém pergunta zoos. Na verdade, existem alguns programas de conservação nos jardins zoológicos, mas muitos desses esforços são infrutíferos. Infelizmente, os jardins zoológicos têm uma história de marketing e falam sobre conservação que simplesmente não está acontecendo. A maioria dos animais mantidos em cativeiro não está em perigo. Os programas de reprodução para espécies ameaçadas de extinção não resultam necessariamente que novos animais sejam reintroduzidos na natureza. Você quase nunca vê os jardins zoológicos incentivar os visitantes a reduzir o consumo de carne, mesmo que essa seja uma das maiores coisas que podemos fazer para proteger os animais selvagens. Os zoológicos estão bem colocados para executar incríveis programas de conservação e educação, mas na maioria dos zoológicos que visitei, o que vi são visitantes distraídos passando por painéis informativos, animais visivelmente infelizes e uma loja de presentes no final. Os zoológicos sacrificam abertamente o excesso de animais como Marius a girafa, em vez de colocar o trabalho para colocá-los em santuários ou devolvê-los à natureza.

Há zoos fazendo mudanças. O zoológico de Detroit, por exemplo, moveu seus elefantes para um santuário em climas mais quentes porque achavam que era o certo e eles usavam isso como uma oportunidade para falar sobre a ética dos jardins zoológicos. Seus ursos polares são resgatados e têm espaço suficiente para se esconder do público. Eles resgataram mais de 30.000 animais. Existe um foco real em programas de educação humana. Eles têm um teatro 4-D, onde os visitantes podem ver os animais em seu habitat natural. Os zoológicos podem ser um lugar onde as pessoas realmente aprendem sobre os animais, eles só têm um longo caminho a percorrer para chegar lá, e eles precisam querer isso.

Quem é o seu público-alvo?

Pessoas que visitam os zoológicos. Amantes de animais. Pais de crianças pequenas.

Você tem esperança de que as coisas mudem para animais zoológicos? Em seu livro, Jenny Gray escreve: "Infelizmente, a maior parte dos zoológicos existentes hoje ainda não atende aos requisitos das operações éticas. Na melhor das hipóteses, 3% dos jardins zoológicos estão se esforçando para cumprir os padrões éticos, e talvez apenas um punhado satisfaça todos os requisitos. "(Pág. 208) Esta não é uma imagem muito promissora".

O destaque é nos jardins zoológicos e aquários. Eu realmente acho que as coisas estão começando a mudar e elas mudarão rapidamente. Dolphinaria está sendo banida. A criação em cativeiro está sendo banida. Apenas nesta semana no México, foi aprovada a proibição de golfinhos. E vimos no simpósio do bem-estar recentemente que os funcionários do zoológico sabem que as coisas precisam mudar. Alguns realmente querem criar mudanças, enquanto, de fato, ficou claro que outros estavam apenas tentando descobrir como poderiam gerar giro. Por exemplo, poderíamos ver alguns CEOs do Zoológico que se encaixam na idéia de que eles devem resgatar um animal e, em seguida, promover isso, em vez da promoção usual de novos animais de bebê. No entanto, há destaque neles, devido a uma série de incidentes, fotos e trabalhos documentais, e um ethos em mudança, e tenho esperanças de que os zoológicos evoluam. Em breve, será pia ou nadar. Nós já estamos vendo grandes mudanças, como no Zoo de Detroit. Eu acredito que todos continuarão nesse caminho, e que, com as leis que mudam e as proibições sejam aplicadas, veremos o fim da exibição de animais para o nosso entretenimento.

Muitos ativistas queriam ver os zoológicos fechados todos juntos. Essa é a sua mensagem?

Não necessariamente. Eu sei que isso é controverso no movimento dos direitos dos animais. Os zoológicos em sua forma atual e histórica são arcaicos e, de fato, todos os zoológicos do lado da estrada devem ser fechados e abolidos. Haverá, no entanto, sempre uma necessidade de lugares onde podemos cuidar de animais que não podem ser (re) introduzidos na natureza. Os zoológicos têm um potencial incrível para o bem, porque eles têm financiamento, eles têm as instalações, e eles têm especialistas dedicados que amam animais. Eles têm a chance de se reformar e realmente se tornar o melhor para os animais individuais, bem como a conservação e a educação humana, em vez de simplesmente dizer que são. Os zoológicos têm tanto potencial e precisam ser empurrados em uma direção que reflita a ética e o ethos do nosso tempo. Zoológicos agora têm a oportunidade de se reformar em algo de valor para os animais e a sociedade, mais perto de um modelo de santuário.

O que as pessoas que lêem o livro fazem para ajudar os animais em cativeiro?

É encorajador ver quantas mensagens eu recebo de pessoas que querem saber como podem ajudar. Há uma página no nosso site que se dedica a mais detalhes, mas basicamente: não visite estabelecimentos que não colocam os animais em primeiro lugar. Participe, assine ações de grupos como Born Free, Zoocheck e outros. Documentários de apoio como Blackfish e livros como Cativo para expor a realidade para os animais individuais presos nesta indústria. Apoiar os esforços legislativos para proteger os animais selvagens, como o projeto de lei para proibir manter os cetáceos em cativeiro que estão passando pelo Parlamento canadense agora. Faça suas pesquisas e apoie santuários de vida selvagem e esforços de conservação respeitáveis. E uma das maiores coisas que alguém que se preocupa com a vida selvagem pode fazer é olhar para sua dieta: a agricultura animal é devastadora dos habitats de animais selvagens, nós sabemos disso. Todo indivíduo pode fazer a escolha para reduzir seu apoio a essas indústrias, recortando ou desistindo de produtos de origem inteira.

Quais são alguns dos seus projetos atuais e futuros?

O corpo maior de trabalho, We Animals , continuará sempre. Estou muito entusiasmado com o meu projeto internacional atual, com o meu co-autor Keri Cronin e alguns incríveis escritores e videographers, chamado Unbound. Trata-se de mulheres na linha de frente da advocacia animal, tanto contemporânea como histórica. Nós contamos as histórias de mulheres em todo o mundo que são pioneiras no campo dos direitos e proteção dos animais, dos advogados aos fundadores do santuário aos artistas. Este é um momento histórico para fazer parte do movimento dos animais, por isso estamos documentando isso à medida que se desenrola. É um projeto realmente adorável!

Onde as pessoas podem obter o livro?

O livro está disponível na Amazon. Também vou visitar muitos banhos de legumes e eventos de fala na costa leste neste verão e outono. Fique atento às minhas páginas de mídia social para detalhes! Você também pode acompanhar nosso projeto de mídia social complementar, A Year of Captivity, um projeto fotográfico que será executado durante todo o ano no Instagram e no Facebook.

O ver-er torna-se visto

Obrigado Jo-Anne. E, eu tenho certeza que os animais também agradeceriam por falarem por seu bem-estar. Como escrevi acima, o Captive é um conversor de jogos. As imagens – as visualizações de dentro para fora – são atraentes e mostram claramente que mudanças importantes são necessárias para que os animais zoológicos melhorem suas vidas. Como Jessica Pierce e eu enfatizamos na Agenda dos Animais: Liberdade, Compaixão e Coexistência na Era Humana, a vida de cada indivíduo importa. E, claro, uma vida melhor não é necessariamente uma boa vida. Suas imagens permitem aos leitores testemunhar o que está acontecendo nos zoológicos de todo o mundo, valem milhões de palavras e espero que o Cativo desfrute de uma ampla audiência global. Bem, pode ser um dos livros mais influentes publicados sobre o que a vida nos zoológicos é para os seus moradores.

1 Em uma entrevista que fiz com Jenny Gray, CEO da Zoos Victoria (Austrália) sobre o seu recente livro chamado Zoo Ethics: The Challenges of Compassionate Conservation , apresentava esse cenário: muitos zoos participam do que eles chamam de "eutanásia gerencial" chamados "animais excedentes". Tenho muitos problemas com o uso da palavra "eutanásia" e a frase "animais excedentes". Em uma seção do livro da Sra. Gray, ela apresenta experiências de pensamento muito interessantes e desafiadoras que levam uma série de problemas com a forma como os administradores de zoológicos lidam com diferentes tipos de animais. Nas páginas 214-215, o livro da Sra. Grey considera o tópico "Killing Surplus Animals", enfocando o destino de Marius, uma girafa jovem e saudável que foi morta (não eutanasiada, apesar do que eles afirmam) no zoológico de Copenhague, porque foi decidido que Marius não poderia contribuir para o programa de criação do zoológico. Um pouco depois que Marius foi morto, quatro leões foram mortos no mesmo zoológico pelo mesmo motivo. Em uma reunião no zoológico de Detroit em maio de 2017, onde nos encontramos, alguém se referiu ao diretor científico do zoológico de Copenhague, que decidiu que era perfeitamente bom matar Marius como um herói. Eu, francamente, acho isso característico ser perverso e o abate de Marius e dos quatro leões seja inaceitável. A Sra. Gray não respondeu esta pergunta com um "sim" ou um "não", mas perguntei e esperava que ela o fizesse.

Os últimos livros de Marc Bekoff são a história de Jasper: Saving Moon Bears (com Jill Robinson); Ignorando a Natureza Não Mais: O Caso para a Conservação Compassiva; Por que os cachorros brotam e as abelhas ficam deprimidas: a fascinante ciência da inteligência animal, emoções, amizade e conservação; Rewilding Our Hearts: Construindo Caminhos de Compaixão e Coexistência; The Jane Effect: Comemorando Jane Goodall (editada com Dale Peterson); e Agenda dos Animais: Liberdade, Compaixão e Coexistência na Era Humana (com Jessica Pierce). Canine Confidential: Por que os cães fazem o que fazem serão publicados no início de 2018. Saiba mais no marcbekoff.com.

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