Cães e crianças fazem os mesmos erros

Quão semelhantes são os processos de pensamento em cães e humanos? Esta foi uma questão permanente, não só para psicólogos e outros pesquisadores comportamentais, mas para donos de cães em geral (clique aqui para um exemplo). Nos últimos anos, a estratégia tem sido tentar encontrar testes que possamos dar a crianças pequenas e que também podemos adaptar para que possam ser administrados a cães. A presunção é que se o cão resolve uma tarefa geralmente resolvida por uma criança de uma determinada idade, então podemos presumir que os processos de pensamento no cão são provavelmente equivalentes e podemos atribuir a um cachorro uma "idade mental" (clique aqui para um exemplo). Assim, se um cão pode entender o mesmo número de palavras que um humano de dois anos entende, então um primeiro palpite seria que os cães tenham idade mental pelo menos equivalente à de um humano de dois anos de idade. Ao olhar para a literatura científica, percebo que há uma ênfase no que os jovens crianças e cães humanos podem fazer e quais testes eles passam com sucesso. No entanto, recentemente, alguns pesquisadores começaram a olhar para os erros que os cães e as crianças fazem para ver se eles são os mesmos. Deixe-me dar-lhe um exemplo de como isso costuma funcionar.

O psicólogo do desenvolvimento Jean Piaget criou uma série de testes para explorar as mentes das crianças. Ele notou que os jovens filhos não tinham "permanência do objeto", que é a capacidade de reconhecer que um objeto ainda existe mesmo se você não pode vê-lo no momento. O exemplo clássico é uma prova em que você pega um objeto e, obviamente, move-o para um lugar que está fora da vista. Quando isso é feito para crianças muito novas eles respondem como se o objeto já não existisse como você pode ver neste pequeno vídeo.

Em algum lugar entre as idades de 8 e 18 meses, a criança começa a entender que mesmo que um objeto esteja agora fora de vista ainda existe. Você pode ver isso no seguinte vídeo.

Depois de um tempo, as habilidades e compreensão da criança começam a se desenvolver para que agora um objeto possa ser escondido em mais do que um esconderijo, diga algum tipo de recipiente. Em seguida, podemos mover os recipientes ao redor. Lembre-se que, nessas circunstâncias, a criança está vendo apenas os recipientes sendo movidos e tem que assumir que o objeto oculto não só ainda existe, mas também entender que, embora não seja visto, está se movendo junto com o recipiente. Este é um segundo nível de compreensão que é mais complicado, mas as crianças dominam como você pode ver aqui.

Os cães podem atingir o mesmo nível de permanência do objeto e, como isso só é alcançado em algumas crianças com idade de um ano e meio, isso sugere que os cães devem ter uma idade mental de pelo menos esse nível. Você pode ver um cachorro tomando esse teste aqui.

No entanto, a permanência do objeto não está completamente desenvolvida por esta idade, e alguns dos níveis mais altos de realização não aparecem até que uma criança tenha quase 3 anos de idade. A prova disso é que as crianças ainda fazem certos erros previsíveis por razões que não são completamente claras para os psicólogos. Um desses erros é chamado de "erro A not B". É tecnicamente definido como um "erro de perseverança", o que significa que depois de fazer uma escolha correta em um teste, no próximo julgamento o indivíduo escolherá a mesma escolha que estava correta antes. Isso acontecerá, embora pareça ser óbvio para um observador racional que essa escolha agora está errada. Você pode ver isso aqui neste clipe.

Um estudo de pesquisa recente que foi aceito para publicação no The Quarterly Journal of Experimental Psychology * modificou esta tarefa para testar cães. András Pétera liderou uma equipe de pesquisadores da Universidade Eötvös Loránd em Budapeste, na Hungria, que tentou ver se os cães também eram suscetíveis ao erro A not B. A resposta curta é que os cães também têm o mesmo problema. Você pode demonstrar isso por si mesmo se você tem um cachorro disponível. Tudo o que você precisa é de três deleites. Coloque um deleite na sua mão direita, segurando ambas as mãos com a palma da mão para que o cachorro possa ver onde está localizado, então feche suas mãos e diga algo para atrair o cachorro como um feliz "Você quer isso? Tome! "Quando o cão se aproxima da mão e está claro qual é ele escolhido, abra as duas mãos e dê-lhe o deleite. É altamente provável que o cão tenha escolhido a mão correta. Repita o processo novamente colocando o tratamento na sua mão direita. Lembre-se de deixar o cachorro ver as duas mãos com a palma da mão para que o cachorro veja que é a mão direita que está segurando o deleite novamente e o esquerdo está vazio. Agora feche suas mãos e, uma vez mais, incentive o cão a selecionar um. É altamente provável que ele esteja correto novamente. Agora, para o terceiro teste, coloque o deleite na mão esquerda e comece com as palmas das mãos para que o cachorro veja agora que a mão direita está vazia. Certifique-se de fechar as mãos e encorajar o cão a escolher um. Agora, a previsão baseada em dados tirados de crianças pequenas é que, embora o cão tenha percebido que o deleite agora estava no lado esquerdo, ele cometeu o erro A not B e escolha a mão direita novamente. Este foi um resultado que consegui em oito dos 10 cães que eu testei informalmente e que parece confirmar esta nova pesquisa que sai da Hungria em níveis mais altos de permanência de objetos em cães.

Por que crianças e cachorros fazem esse erro não está claro para mim e é um ponto de especulação para muitos psicólogos. (Se você tem uma idéia de por que isso acontece, sinta-se à vontade para me informar.) No entanto, o fato de crianças e cachorros fazerem esse mesmo erro ilógico é mais um exemplo de quão semelhante é o funcionamento da mente canina madura de uma jovem mente humana.

Stanley Coren é o autor de muitos livros, incluindo: The Wisdom of Dogs; Do Dogs Dream? Nascido para Bark; O Cão Moderno; Por que os cães têm narizes molhados? The Pawprints of History; Como os cães pensam; Como falar cachorro; Por que nós amamos os cães que fazemos; O que os cães sabem? A Inteligência dos Cães; Por que meu cão age assim? Entendendo os cães por manequins; Ladrões de sono; A síndrome do esquerdo

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* Dados de : András Péter, Anna Gergely, József Topál, Ádám Miklósi e Péter Pongrácz (2014): um teste simples, mas poderoso, de pesquisa perseverante em cães e crianças, The Quarterly Journal of Experimental Psychology, DOI: 10.1080 / 17470218.2014.970206

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