Ciência Comportamental na Homepage

Um site inspirado na psicologia social pode ajudar a impulsionar o sucesso do aluno.

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Abra o site de qualquer faculdade e você provavelmente verá lindas imagens em alta definição da vida no campus, slogans cativantes e notícias sobre realizações locais em pesquisa e esportes. É evidente que esses sites desempenham um papel importante na estratégia de recrutamento de estudantes de uma faculdade. Mas o site de uma faculdade é mais que uma ferramenta de marketing; ele também serve como um repositório de informações que os alunos (para não mencionar pais, professores e funcionários) confiam em respostas a perguntas fundamentais sobre ajuda financeira, requisitos de graduação, recursos do campus e muito mais. Então, por que muitas vezes parece uma caçada para encontrar o que um estudante precisaria saber no site de uma faculdade?

Tente isso em casa – visite o site da faculdade ou da faculdade atual e demore 5 minutos para responder o seguinte:

  • Qual o código FAFSA da escola?
  • Quando o registro é aberto para o próximo mandato?
  • Onde você pode encontrar tutoria em matemática?
  • Existem fundos disponíveis para emergências estudantis, como perda de emprego, consertos de automóveis ou despejo?

Como você fez? Depois de trabalhar para apoiar os estudantes em centenas de faculdades, não me surpreendo mais com a dificuldade em encontrar respostas para essas perguntas aparentemente simples (e eu não sou a única). Quando um colégio constrói seu site apenas para o marketing, ele involuntariamente introduz barreiras para o sucesso se as informações importantes desse site estiverem ocultas, ambíguas ou ausentes. E essas barreiras, como elucidarei abaixo, podem ser ainda mais acentuadas para os alunos da primeira geração. Com isso em mente, aqui estão algumas estratégias de comunicação inspiradas pela ciência comportamental que podem ajudar as instituições a alavancar seus sites para melhor apoiar o sucesso dos alunos.

Tornar mais fácil

Os economistas comportamentais nos dizem que, se você quer que alguém faça alguma coisa, torne isso mais fácil. Seguindo esse conselho, as faculdades poderiam se beneficiar simplificando seus sites com o objetivo de facilitar a localização das informações. Um grande exemplo vem da minha instituição local, Bunker Hill Community College, que apresenta “APLICAR AGORA” em fontes de 72 pontos assim que você carrega o site. Essa escolha de design atende aos objetivos do BHCC em relação ao recrutamento, ao mesmo tempo em que torna o primeiro passo no processo de inscrição simples para futuros alunos. Outra abordagem inspirada é apresentar um front-and-center de caixa de pesquisa no site, não muito diferente da página inicial mais intuitiva do mundo, o Google. Por exemplo, o site da Universidade Xavier não tem pela estética moderna, com suas imagens de um campus coberto de neve e estudantes radiantes no dia da formatura, mas a barra de busca dominando a página inicial torna simples para um aluno ir diretamente para a informação que precisa encontrar.

Embora não haja dúvidas de que um site navegável ajudará todos os alunos, é ainda mais importante para os alunos de primeira geração que historicamente têm desempenho inferior devido, em parte, a ter menos conhecimento universitário do que seus colegas de geração contínua. Essa lacuna de conhecimento se torna exacerbada, portanto, quando os alunos da primeira geração não podem confiar no site para fornecer respostas fáceis. Além disso, muitos estudantes de primeira geração ainda estão avaliando, mesmo em um nível não consciente, sua própria capacidade de ter sucesso na faculdade. Se eles não conseguem nem encontrar o prazo de inscrição ou o código FAFSA da escola, o que isso pode lhes dizer sobre suas chances de terminarem o curso? Essas barreiras, embora triviais na superfície, moldam a interpretação de um estudante sobre sua faculdade e seu lugar dentro dela, e essas interpretações são importantes.

Valores de reenquadramento

As mensagens implícitas inseridas no site de uma faculdade sobre suas normas e valores também podem afetar o desempenho de um aluno na sala de aula. Uma análise de conteúdo de websites de universidades de quatro anos, que variava de instituições da Ivy League a universidades públicas regionais, revelou que a maioria dos sites enquadra os benefícios da faculdade em termos do que o Dr. David Labaree, professor de educação de Stanford, chama de vocacionalismo. Se você quer ser um pedreiro ou um bioquímico, o vocacionalismo se concentra no ganho pessoal em mobilidade social que vem da faculdade. A medida em que o bem público é enfatizado geralmente se refere apenas ao crescimento das economias regional, estadual e nacional. Enquanto no competitivo mercado de trabalho de hoje, certamente vale a pena que as faculdades estabeleçam conexões explícitas entre seus programas acadêmicos e a capacidade dos estudantes de obter emprego de forma viável, esse tipo de mensagem pode não ser o mais motivador para os estudantes.

Muitos alunos, especialmente os da primeira geração, são motivados a obter um diploma universitário para melhorar a vida de suas famílias, comunidades ou do mundo. Embora o endosso de objetivos interdependentes esteja associado a um melhor desempenho acadêmico, um descompasso entre os valores de um aluno e aqueles reforçados por sua instituição pode ter um efeito cognitivo deletério. Por exemplo, em um estudo conduzido pela Dra. Nicole Stephens, Professora Associada da Northwestern, estudantes universitários em um laboratório receberam uma carta de boas vindas do presidente da universidade destacando a cultura do campus em termos de metas independentes (por exemplo, “criar sua própria jornada intelectual”. ”) Ou objetivos interdependentes (por exemplo,“ aprender fazendo parte de uma comunidade ”.) Alunos de primeira geração que lêem a versão interdependente da carta de boas-vindas tiveram desempenho significativamente melhor em tarefas cognitivas subseqüentes do que aqueles que leram a versão independente; os estudantes de geração contínua não foram afetados pela manipulação.

Embora a ideia da faculdade como um catalisador para mudar o mundo possa parecer clichê, não é uma mensagem reforçada pelas faculdades tão frequentemente quanto você imagina. Uma grande exceção pode ser vista no site da Oberlin, que corajosamente proclama: “Pense que uma pessoa pode mudar o mundo? Nós também. ”Esta é uma mensagem poderosa, não só para os estudantes que estão pensando em se matricular em Oberlin, mas também para os alunos atuais verem cada vez que procuram o calendário acadêmico ou a localização do centro de tutoria. Quando o site de uma faculdade se concentra em carreiras e ganhos financeiros, pode persistentemente desafiar a percepção de um aluno sobre se pertencem a essa instituição. Ao simplificar os websites das faculdades para facilitar a localização de informações importantes, e considerando os valores e a psicologia dos alunos de primeira geração que dependem desses websites, as faculdades podem fazer uma mudança significativa que ajudará a reter mais alunos.

Referências

Labaree, DF (1997). Bens públicos, bens privados: a luta americana pelos objetivos educacionais. American Educational Research Journal, 34 (1), 39-81.

Saichaie, K. e Morphew, CC (2014). Quais sites universitários e universitários revelam os propósitos do ensino superior. The Journal of Higher Education, 85 (4), 499-530.

Stephens, NM, Fryberg, SA, Markus, HR, Johnson, CS e Covarrubias, R. (2012). Desvantagem invisível: como o foco das universidades americanas na independência prejudica o desempenho acadêmico dos estudantes universitários de primeira geração. Jornal da Personalidade e Psicologia Social, 102 (6), 1178-1197.

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