Como ajudar seus filhos a ter um verão significativo

[Hillary Rettig, blogueira convidada para "Geek Pride", é o autor de The 7 Secrets of the Prolific: The Definitive Guide to Overcoming Procrastination, Perfectionism e Writer's Block]

Um artigo recente no New York Times cita um estudo de 2010 da Kaiser Family Foundation que descobriu que uma criança típica da América média ou média gasta cerca de 10 horas por dia em videogames, redes sociais, televisão e outras formas de eletrônicos entretenimento, um aumento de quase 54% em pouco mais de uma década. Os números de famílias pobres são ainda pior: 11,5 horas de eletrônicos por dia, representando um aumento de mais de 70% durante o mesmo período de tempo.

Hillary Rettig, autora de "The 7 Secrets of the Prolific"

O verão é definitivamente um momento para retroceder, mas você provavelmente não quer que seu filho passe os três meses colados em uma tela. Para garantir que ele ou ela não, tente tratar o desejo de superar a eletrônica como uma espécie de procrastinação. É o que nós chamamos, afinal de contas, quando os adultos deixam de fazer suas atividades importantes; e uma criança que está jogando obsessivamente videogames (ou assistindo televisão, etc.) também pode ser dito que adiará atividades mais significativas e enriquecedoras, como esportes, arte, música, leitura, voluntariado, trabalho ou socialização pessoal.

Muitas pessoas pensam que a procrastinação é causada por preguiça, falta de força de vontade, falta de disciplina ou outras "carências", mas estes são realmente sintomas de um problema mais profundo: destituição de poder, o que significa que você está separado ou constrangido de usar seus pontos fortes, habilidades, talentos, etc.

No meu livro, The 7 Secrets of the Prolific: The Definitive Guide to Overcoming Procrastination, Perfectionism e Writer's Block, discuto as sete principais categorias de forças desempregadas: o perfeccionismo, a falta de recursos, o tempo não gerenciado, os processos de trabalho ineficazes, a ambivalência, não curada rejeições traumáticas e uma situação de trabalho exploratório. O perfeccionismo é o mais grave por causa de sua omnipresença e porque cria um terror do fracasso que é a principal causa do desemprego. (Quando você está aterrorizado, você perde muitas de suas capacidades, já que normalmente você não pode fazer outra coisa senão reagir ao terror.)

Ao contrário do que muitas pessoas pensam, o perfeccionismo não é "ter altos padrões", mas (a) estabelecer padrões não razoáveis ​​ou inalcançáveis, e (b) punir-se com dureza quando você não consegue encontrá-los. "Se meus filhos não estão recebendo A's o tempo todo e não estão perfeitamente bem comportados o tempo todo, e minha casa não é showplace perfeita o tempo todo, então eu sou um pai ruim." ("Pai ruim "Sendo a dura auto-punição.) Ou, do ponto de vista do seu filho," Se eu não entrar em uma escola da Ivy League, sou um perdedor total ". (Embora uma educação da Ivy League seja certamente acessível para muitas crianças, O grande número de candidatos qualificados em relação aos espaços disponíveis significa que muitos filhos ainda altamente qualificados não serão admitidos.)

O perfeccionismo compreende muitos outros sintomas, incluindo:

> Dichotomização (pensamento preto e branco, como por exemplo, seja um sucesso total ou uma falha total, sem nada intermediário);

> Grandiosidade (você espera que coisas difíceis para outras pessoas sejam fáceis para você);

> Sobreidentificação com seu trabalho (para que você mora ou morra, ego-sábio, com base em quão bem você desempenha, esta é uma fonte importante do terror); e

> Rotulagem ("preguiçoso", "perdedor", etc.).

A maioria de nós sabe apenas uma maneira de lidar com o perfeccionismo terrorista engendra: fugir dele por meio da procrastinação. Então, em vez de fazer nossos projetos importantes e significativos, fazemos trabalho ocupado, ou superamos demais para os outros, ou compulsivamente limpamos a casa, ou … somos atraídos para jogos de vídeo, mídia social e outras distrações eletrônicas.

Aqui estão algumas dicas para ajudar seu filho a "desconectar" e se divertir no mundo real neste verão (e além!):

1) Obviamente, nunca o chame (ou qualquer outra pessoa, incluindo você mesmo), "preguiçoso", ou acusá-lo de ser indisciplinado, etc. Não apenas esses rótulos diagnosticam mal o problema (o que, lembra, não é preguiça, mas destituição de energia alimentada pelo terrorismo), estão a minar. Muitos dos adultos subprodutivos que ensino e treinam recordam dolorosamente ter sido rotulado negativamente como filhos. Este passo sozinho deve fazer uma grande diferença, não só na sua capacidade de influenciar o seu filho, mas na tranquilidade geral e felicidade da sua casa.

2) Se o seu filho é receptivo, tenha uma conversa sem julgamento sobre o que é a procrastinação, e as razões pelas quais as pessoas o fazem, e por que ele especificamente pode estar fazendo isso. Você pode falar sobre como é bom passar algum tempo em atividades insensíveis ou não improdutivas, mas porque é perigoso exagerar. Você também pode falar sobre:

> A "adictividade" única de muitos dos nossos dispositivos eletrônicos, incluindo a música, imagens e recompensas intermitentes (como máquinas caça-níqueis!);

> As pressões sociais para o uso excessivo;

> As conseqüências do uso excessivo, incluindo a lasidação e a solidão; e finalmente,

> Você pode discutir seus próprios desafios de procrastinação e como eles o afetaram e o que você está fazendo para lidar com eles. Claro, as crianças estão conscientes de nossas próprias deficiências e hipocrisias aparentes, então, se você não dominou seu próprio vício eletrônico, você terá dificuldade em convencê-lo a enfrentar o dele. Por outro lado, este é um projeto fantástico para você trabalhar em conjunto enquanto se fornecem mutuamente apoio e encorajamento.

Se você tiver sorte, seu filho pode reconhecer alguns desses pontos, ou mesmo adicionar alguns novos; Caso contrário, você ainda pode indicar suas opiniões e preocupações de forma não judiciosa.

3) Ao mesmo tempo, não tenha medo de configurar e aplicar limites para o uso de eletrônicos. "Os limites são amor", como nos dizem os livros para pais; e os limites, muitas vezes sob a forma de "prazos" e "planos", também são uma ferramenta de produtividade clássica.

4) Não apenas faça sugestões para novas atividades: ajude seu filho a apresentar um plano – e esteja preparado para investir algum tempo e dinheiro (para classes, equipamentos, transporte, etc.) nesse plano, se necessário. Quer se trate de arte, ciência, música, esportes, trabalho ou outro esforço, você deseja tornar a transição do seu filho tão fácil e atraente quanto possível.

Se o seu filho se recusa a trabalhar com você nisso, não volte aos limites, mas também não faça um grande alarde, o que provavelmente só o fará escavar nos calcanhares. Em vez disso, compre alguns livros atraentes, material de arte ou equipamento e deixe-os onde ele pode encontrá-los. (Mas não em seu quarto, ou ele se sentirá pressionado.) As crianças são naturalmente curiosas e aventureiras e, se você puder esperar seu período de "desintoxicação", ele esperará experimentar as novas coisas por conta própria.

5) Uma vez que você ajudou seu filho a planejar e organizar sua nova atividade, volte para o WAY. Não julgue suas escolhas, nem os resultados que ele está alcançando. Mantenha as perguntas ao mínimo. Lembre-se de que a procrastinação é principalmente uma fuga de julgamentos perfeccionistas aperfeiçoados, então julgar seu filho, mesmo que leve, é provável que o envie fugir para a segurança de seu videogame. (É bom oferecer suporte ou conselho quando solicitado, no entanto).

6) Dê ao seu filho tanto tempo e espaço quanto possível para aproveitar a nova atividade. Observe que esse objetivo pode entrar em conflito com qualquer necessidade (aperfeiçoada?), Você pode ter que controlar o tempo e o espaço do seu filho. Muitos adultos criativos e bem sucedidos receberam muito tempo e espaço para explorar suas paixões juvenis, dois exemplos famosos, Bill Gates, cujos pais o deixaram passar incontáveis ​​horas em um laboratório de informática local como jovem adolescente e Randy Pausch, autor de A última palestra , cujos pais o deixaram pintar as paredes do quarto. (O conselho de Pausch aos pais: "Se seus filhos querem pintar seu quarto, como um favor para mim, deixe-os fazer. Isso vai ficar bem." Aqui está uma foto do quarto.)

7) Reconheça os passos que seu filho está tomando para gastar seu tempo de forma produtiva, e também sua luta. Não exagere, dê espaço. Mas de vez em quando, deixe-o saber o quanto você está orgulhoso de que ele está conseguindo um desafio que muitos adultos acham assustador. Além disso, recompensá-lo sempre que você achar apropriado, mas não com tempo extra eletrônico! E, quando estiver tendo um tempo difícil, lembre-lhe que as lutas são normais e esperadas, mas não durar para sempre. (Não se esqueça de parabenizá-lo por seu compromisso e tenacidade!)

E não se esqueça de reconhecer e recompensar e se apoiar, também! Ajudar seu filho a escapar dos grilhões de um hábito escapista é uma das coisas mais difíceis que um pai pode fazer, mas também é uma das mais impactantes.

Seu filho agradecerá a sua vida inteira (mais feliz e mais produtiva).

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Hillary Rettig é um autor internacionalmente aclamado, líder da oficina e treinador especializado em ajudar as pessoas a obter uma produtividade alegre e abundante. Seu livro mais recente é The 7 Secrets of the Prolific: o Guia definitivo para superar a procrastinação, o perfeccionismo e o bloco de escritores (Infinite Art, 2011), e ela também é a autora do aclamado livro sobre ativismo progressivo sustentável, The Lifelong Activist: Como mudar o mundo sem perder o seu caminho (Lantern Books, 2006). Hillary também é uma antiga mãe adotiva de quatro refugiados sudaneses ("Lost Boys"), agora todos adultos e vivos de forma independente, bem como um doador de rim e vegano. Saiba mais sobre Hillary e seu trabalho em www.hillaryrettig.com, e Hillary recebe os seus e-mails em hillary@hillaryrettig.com.

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