Como dar aos outros sem queimar

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Em nosso mundo excessivamente estressado, muitos provedores de cuidados de saúde, assistentes sociais e cuidadores estão sofrendo um desgaste lento e doloroso. Muitos dos outros, trabalhando longas horas e criando famílias, parecem estar se aproximando do burnout também. Às vezes, podemos sentir que estamos muito exaustos para continuar a dar aos outros, mesmo que dar é uma fonte primária de felicidade em nossas vidas.

Então, como podemos continuar a dar sem queimar? Dizemos que o autocuidado é a resposta: dê uma guloseima; você merece isso. Leve algum tempo para si mesmo. Diga não. Na verdade, uma revisão de pesquisa descobriu que os psicólogos em treinamento que praticam mais relatórios de autocuidado se sentem menos angustiados, menos estressados ​​e mais satisfeitos com a vida. A questão é: como o autocuidado se parece, e quanto precisamos?

Como se verifica, o truque é ser outro focado e gentil, e equilibrar isso com o cuidado de si mesmo. Aqui estão algumas práticas para ajudá-lo a fazer isso:

1. Auto-compaixão

Uma forma particularmente potente de autocuidado envolve a transformação do nosso relacionamento com nós mesmos – em particular, praticando a auto-compaixão .

A auto-compaixão está se tratando como você seria um amigo – com bondade e não julgamento – especialmente nos momentos em que você falhou. A auto-compaixão é lembrar que todos cometemos erros, em vez de nos bater. E significa ter consciência de emoções e pensamentos sem ficar imerso demais neles. A auto-compaixão não significa ser indulgente ou deixar-se fora do gancho, mas também não significa ser excessivamente autocrítico e áspero.

Elaine Beaumont da Universidade de Salford realizou inúmeros estudos sobre o impacto da auto-compaixão na fadiga de burnout e compaixão. Em um estudo de 100 estagiárias parteiras – que rotineiramente vê o milagre da nova vida, bem como as tragédias que podem acompanhar o parto – Beaumont e sua equipe descobriram que as parteiras que possuíam níveis mais altos de autocompasão apresentavam menor desgaste e menos sintomas de compaixão fadiga. O contrário era verdadeiro para as parteiras que eram altamente autocríticas. Ela repetiu este estudo com diferentes profissionais de enfermagem e encontrou resultados semelhantes em enfermeiros e estudantes treinando para ser conselheiros e psicoterapeutas.

Além de serem protegidos contra o burnout, as pessoas mais auto-compasivas tendem a relatar sentir menos estresse e emoções negativas. Eles também são mais otimistas e sentem mais felicidade e outras emoções positivas, entre outros benefícios.

Para praticar, você pode tentar alguns dos exercícios que a pesquisadora pioneira de auto compaixão, Kristin Neff, escreveu sobre em seu livro, como escrever uma carta autocompreensível, fazer uma pausa auto-compasiva ou simplesmente perguntar-se: como eu trataria um amigo nesta situação?

2. Conexão social

Cuidar de nós mesmos também inclui a busca de conexões sociais que podem nos fornecer apoio prático e emocional quando estamos lutando. Um estudo de enfermeiros descobriu que pertencer a um grupo mais coeso no trabalho ajuda a prevenir a fadiga de burnout e compaixão, reduzindo os efeitos do estresse e do trauma.

Isso não deve surpreender: a conexão social, desde o nascimento até a velhice, é uma das nossas maiores necessidades humanas. Isso leva a taxas mais baixas de ansiedade e depressão, fortalece nosso sistema imunológico e pode até prolongar a nossa vida.

Os pesquisadores concordam que a conexão social tem menos a ver com o número de amigos que você tem do que com a conexão que você sente subjetivamente, por dentro. Em outras palavras, você não precisa ser uma borboleta social para colher os benefícios; apenas visam cultivar um sentimento interno de pertença àqueles ao seu redor.

A parte complicada é que o estresse está ligado ao auto-foco; A mente estressada se volta para mim, eu e eu – tornando-nos ainda mais miseráveis ​​e desconectados dos outros. Meditação, yoga, exercícios de respiração e caminhadas na natureza, além de reduzir a cafeína, podem ajudar a nos acalmar e nos sentir prontos para alcançar os outros. Um estudo que realizamos em Stanford mostrou que a meditação da bondade amorosa pode ser uma maneira rápida de nutrir um senso de conexão. Melhor ainda, tente meditar com um parceiro!

3. Empatia e Compaixão

Pode parecer contra-intuitivo que a empatia, que inclui atender às lutas dos outros, nos ajudaria com nossas próprias lutas, particularmente como cuidadores. Mas a pesquisa sobre assistentes sociais mostra que ter mais empatia também pode evitar o desgaste. A pesquisa de imaginação cerebral de Tania Singer sugere que o treinamento de compaixão pode efetivamente torná-lo melhor para lidar com o sofrimento de outras pessoas – ajudando você a ajudar os outros sem pagar o custo você mesmo.

Uma explicação possível é que, ao desenvolver sentimentos como a compaixão e a empatia, nos protegemos de nos sentir angustiados ou sobrecarregados diante do sofrimento. Quando você realmente se conecta com outra pessoa que está sofrendo, você pode se sentir empoderado e energizado, porque está inspirado a sentir compaixão e empatia por esse indivíduo. Suas preocupações param quando você se torna imerso no objetivo de estar lá por outro.

Todos nós tivemos a experiência de ter um amigo pedir ajuda durante um período de emergência. Nestes momentos, geralmente somos capazes de muito mais do que imaginamos – parece que encontramos reservas ocultas de energia. Depois, acabamos nos sentindo muito melhores do que antes.

Novamente, a meditação amorosa é uma maneira de começar a cultivar a empatia. Quando você fala com alguém que está sofrendo, a prática de escuta ativa pode ajudá-lo a proporcionar conforto e suporte para eles sem ter que resolver seus problemas.

Os benefícios de dar

Se pudermos descobrir como continuar a dar aos outros sem sofrer de burnout, podemos esperar para colher muitos benefícios.

Por exemplo, o voluntariado pode ter um impacto positivo na saúde, com benefícios para obesidade, glicemia, pressão sanguínea e longevidade. Os voluntários mais velhos podem obter um grande sentimento de propósito e auto-estima do voluntariado; A pesquisa mostra que isso os faz sentir mais felizes, mais conectados aos outros e mais confiantes de sua auto-estima. Os benefícios do voluntariado para o bem-estar também parecem ser universais, criando culturas e gerações.

Outros estudos descobriram que estamos mais felizes quando gastamos dinheiro com os outros e que experimentamos emoções mais positivas quando nos envolvemos em atos de bondade para os outros, em vez de nós mesmos. Como pesquisadora de felicidades que escreveu um livro sobre o tema, posso atestar os muitos estudos escritos sobre o tema.

Se você é tímido ou introvertido ou mesmo tem ansiedade social, dar aos outros ainda pode aumentar sua felicidade. Embora dar tende a se sentir melhor quando nos conectamos diretamente com os beneficiários, até atos gentis realizados no computador podem aumentar o bem-estar. Finalmente, como Adam Grant mostrou em seu livro Give & Take , ser um doador também leva a um maior sucesso profissional.

A auto compaixão, a conexão social e a empatia são formas poderosas de autocuidado – mas isso não significa que as atividades tradicionais de autocuidado não tenham lugar em nossas vidas. Manter seu espírito com o exercício, dormindo, e fazer espaço para atividades divertidas como filmes ou compras são importantes. Esses prazeres nos proporcionam pequenas explosões de felicidade que podem nos ajudar e nos manter divertidos. Para complementar esses prazeres mais físicos, entretanto, dar e se conectar com os outros de maneiras positivas nos trará sentimentos duradouros de alegria que vêm de uma vida de propósito e significado. O equilíbrio entre os dois é uma receita para uma vida feliz, longa e gratificante.

Para mais informações sobre este tópico, veja The Happiness Track (HarperOne, 2016), agora em brochura.

Uma versão deste artigo apareceu originalmente no Greater Good Science Center.

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